网易投资Pokemon Go制作方,但很难扭转AR游戏被动局面

《财经》记者 刘以秦 余乐/文  谢丽容/编辑

2018年01月05日 21:55  

由于设备和技术的限制,短期内AR手游不会成为主流

《财经》记者 刘以秦 余乐/文  谢丽容/编辑

英国《金融时报》报道1月3日称,美国AR技术公司Niantic的CEO约翰•汉克(John•Hanke)表示,该公司已经与网易达成协议,但并未透露进入中国的具体时间。

约翰•汉克(John•Hanke)表示,将于今年推出同样基于AR技术的游戏《哈利波特:巫师联盟(Harry Potter: Wizards Unite)》。

Niantic因盛极一时的AR游戏Pokemon Go而著名。Pokemon Go、由Nintendo(任天堂)、The Pokemon Company(口袋妖怪公司)和谷歌Niantic Labs公司联合制作开发。口袋妖怪公司负责内容支持、设计游戏故事内容;Niantic负责技术支持、为游戏提供AR技术;任天堂负责游戏开发、全球发行。任天堂为后两者的股东。

该游戏同时使用了著名的动漫IP“宠物小精灵”(Pokemon)。玩家可以借助AR技术,在现实世界中用手机寻找、捕捉小精灵。

在这款游戏最火的时候,世界各地到处都能见到人们举着手机,在街上寻找“精灵”的场景,它所代表的AR游戏也被很多人视为游戏行业的下一个金矿。

消息一经发布,外界纷纷猜测网易很有可能借此机会将Pokemon Go引入中国。1月5日,网易游戏向《财经》记者否认了网易将代理引入AR游戏Pokemon Go的消息,但确认网易投资了该游戏的制作方、游戏公司Niantic。但这并不意味着网易会代理并引入这款游戏。

Pokemon Go2016年问世,迅速引发热潮,上线仅一个月就连破5项吉尼斯世界记录,包括上线一个月后最高营收、最高下载量、最多国家下载榜首、最多国家营收冠军、最快达到一亿美元营收手游。这款游戏也让Niantic公司获得了10亿美元的估值。

然而,Pokemon Go的热度随着时间的流逝而快速消退,其他的AR游戏也没能趁热打铁。这个游戏门类一下子又冷了下来。

波士顿移动应用数据分析公司Apptopia数据显示,2016年8月,Pokemon Go的App下载量超过1.3亿次,日活跃用户超过3000万,但2017年上半年,用户流失超过90%。

网易在此节点投资Niantic,说明其虽然已不看好Pokemon Go,但可能仍然看好AR游戏的未来。

毕竟虽然任何一款手游都有生命周期,但约翰•汉克公司在正积极更新游戏内容,来保持热度。同时,包括《哈利波特:巫师联盟》在内的新游戏也在计划中。

VRplay发起人、ARGO公司创始人潘博航告诉《财经》记者,宠物小精灵是影响了整整一代人的IP,也非常适合AR的表现形式,“实际上游戏里使用的AR技术并不多,玩家对于AR的体验也不是特别好,大家玩的其实是情怀。”

但这款热门游戏一直都无法进入中国市场,中国音数协游戏工委在审核这款游戏后表示,该游戏暴露出一些现实问题和潜在风险,甚至对国家安全和人民生命财产造成威胁。

由于该游戏在新技术上能够起到一定的刺激作用,中国音数协游戏工委与国家新闻出版广电总局业务主管部门也正在协商出版管理政策。

政策一旦放开,国内的游戏公司很有可能会引入这款游戏,但这款在国外生命周期已经走到尽头的游戏能否在中国市场再一次起势,是一个未知数。

Pokemon Go走红后,不少人认为这预示着AR产业将迎来爆发,中国游戏公司紧接着推出过不少AR游戏,“但都没有很好的成绩,现在也都基本消失了。”潘博航说道。

知名度比较高的类似游戏是阿里巴巴推出的AR小游戏“捉猫猫”,该游戏2017年5月上线,玩法与Pokemon Go类似,地图部分由高德支持,但这款游戏的目的是刺激用户进行消费,只能作为阿里电商平台的补充,并不是一款真正意义上的AR游戏。

但2016年,尤其是下半年,整个AR产业进入冬天,直到2017年9月,苹果发布会上展示了4款AR应用,让行业重新对AR寄予希望。

这一次网易与Niantic的合作是否会成为AR产业发展的又一契机?信达证券首席分析师郭荆璞表示乐观,他在研究报告中写道:“在更多用户熟悉AR游戏、市场壮大之后,会有更多的后续开发者进入这一领域。整个AR游戏产业会因此而迎来一轮发展契机。”

但身在AR行业之内的创业者并不这么认为。一位VR创业者在2017年选择转型为AR方向,但他并不看好类似Pokemon Go这样AR游戏的前景。他告诉《财经》记者,由于设备和技术的限制,短期内AR手游不会成为主流。

潘博航也认同,他认为AR游戏的成熟至少还需要三年的时间,智能手机的电池和处理器目前还是一大阻碍。

对于大多数用户来说,AR游戏能带来新的交互方式体验,但还处于尝鲜的阶段。像Pokemon Go和哈利波特这样强IP背景的游戏,对于游戏公司来说,强IP资源有限,很难复制。

被认为是AR技术领导者的苹果,在AR上也没有明显的突破。去年苹果主推的AR技术开发平台ARKit表现平平,美国研究机构Apptopia报告显示,2017年9月,由ARKit平台研发的AR应用程序约为300款,而到了之后的10月、11月,应用程序数量持续跌至约200款和155款。

同时该机构的数据显示,目前苹果App Store中约有不到1000款采用ARKit开发的应用程序,在已经超过200万的应用中,数量实在少的可怜。

过去10年智能终端的技术进步,为AR奠定了起点,一款爆红的游戏确实能够刺激行业,但持续发展需要源源不断的创新性内容持续出现,否则,也只是又一次昙花一现。

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