美的与库卡的机器人合谋

《财经》记者 韩舒淋/文 马克/编辑     

2018年03月25日 17:02  

美的已在机器人市场多方布局,意图将机器人及自动化业务打造成除空调、小家电之外的第三大业务,并成为行业领头羊。

收购库卡一年之后,美的与库卡的业务开始战略整合,双方宣布将设立三家合资公司,以拓展工业机器人、医疗、仓储自动化业务,三家公司双方均各持股50%。

其中,工业机器人合资公司将面向汽车行业之外的一般工业业务,医疗、仓储自动化业务合资公司将由美的与库卡下属的提供医疗、仓储自动化解决方案的子公司瑞仕格(Swisslog Holding AG,下称Swisslog)合资成立。

美的集团(000333. SZ)2017年半年报显示,机器人及自动化系统业务营收为136亿元,约占总营收的11%。美的机器人公司总经理Olaf Gehrels在3月初接受《财经》记者专访时表示,希望3到5年后,机器人及自动化业务营收比例能够与美的其他两大业务(空调和小家电)基本持平,各占三分之一左右。

中国已是全球最大的机器人市场。国际机器人联合会(International Federation of Robotics)称,中国工业机器人的年度销售额已经达到了有纪录以来所有国家中的最高水平,2016年销售8.7万台,年度增长率为27%。从2018年到2020年,中国工业机器人的销售额将以每年15%到20%的速度增长。

与库卡(KUKA,KU2.DE)成立三家合资公司后,美的在机器人市场的布局已经基本完成。

整合库卡业务

3月22日,美的发布公告称,库卡将其在中国的一般工业业务与Swisslog的中国业务合并,并与美的集团设立合资公司承接上述业务。

这是美的收购库卡后首次对外公布发展计划。2016年5月,美的公告以每股115欧元收购全球四大机器人公司之一库卡,2017年1月,双方完成交割,美的持股库卡94.55%。

在机器人业务方面,此前中国区汽车领域业务依然由库卡全资所有,汽车业务依然是库卡营收的大头,其2017年年报显示,汽车领域业务占库卡全球营收的50%左右。

新成立合资机器人公司面向一般工业业务,并且该合资公司中,库卡继续主导管理层,而美的将决定组织架构并提供分销渠道。

值得一提的是,在库卡现任CEO Till Reuter上任的2009年,汽车领域业务占库卡营收高达约80%,近年来,一般工业领域的业务占比正在迅速上升,库卡在其2017年年报中认为,未来几年,电子制造业新部署的机器人数量将会迅速上升。此次合资表明,包括电子制造业在内的一般工业的中国业务,都将由美的与库卡成立的合资公司来承接。

另外两家公司由美的与Swisslog合资成立,Swisslog为库卡下属子公司,为医院、仓库、配送中心提供自动化解决方案。

公告信息还显示,美的将在顺德将新建生产基地,到2024年,新基地的机器人年产能将达到7.5万台,加上目前已有产能,届时总的年产能将达到10万台。

目前,库卡在中国昆山和上海设有机器人工厂,其中昆山工厂年产能0.5万台,上海工厂年产能1万台,并将在2018年扩产,新增1万台年产能。两个工厂合计,总年产能达到2.5万台。

布局机器人市场

随着此次设立三家合资公司,美的集团在机器人产业的布局已经趋于明朗。作为大股东,三家合资公司的设立将瞄准汽车领域以外的三大新兴市场,美的将为其提供销售渠道的帮助。

此前,美的还与另一机器人巨头安川公司设立了两家合资公司,分别瞄准工业机器人和服务机器人市场。2017年,美的还设立广东智能机器人公司,瞄准智能物流、康复养老等市场新机会。而传统的机器人大市场汽车领域,则主要由库卡继续经营。

多方布局之下,美的有意将机器人及自动化业务打造成为美的除暖通空调、家用电器之外的第三大业务,成为行业领头羊。

库卡首席市场官Wilfried Eberhardt曾对媒体表示,被美的收购之后,库卡业务上没有大变化,但与美的联合,库卡有望成为中国机器人市场的领军者,对于以前的库卡来说,做到这点是比较难的。Wilfried还表示,2016年库卡在中国的销售额为5亿欧元,计划到2020年达到10亿欧元。

Olaf在回应《财经》记者关于美的机器人业务核心竞争力时表示,其一是美的掌握(机器人)全价值链的能力,在他看来,此前美的收购以色列公司高创(Servotronix)是非常有战略的一步,高创是以色列一家专注于运动控制技术的公司,2017年初,美的收购高创50%股份。Olaf表示,运动控制是任何机器人系统的大脑,美的机器人的五大战略方向--智能制造、智能物流、通用机床、康复医疗、智慧家居--运动控制都是关键的技术。

其二,美的是全球最大的制造企业之一,本身就是机器人的大客户,相比库卡这样的专业机器人公司,美的更明白客户需要什么。美的目前部署了约2000台机器人,计划到2022年部署超过7000台机器人。

发力医疗机器人

Olaf认为,库卡在自动化领域有很多经验,而美的关注消费市场。双方合作之后,库卡一方面关注美的自身的工厂自动化,这是库卡的传统业务;另一方面,也将关注消费市场的合作,将库卡的机器人运动、传感器技术储备与美的的消费市场知识相融合,从而研发独特的产品。

当前在消费者市场,美的在康复医疗机器人的布局已经初现端倪。在3月初的中国家电消费电子展(AWE)上,美的的机器人展区,除了库卡的产品之外,两家以色列初创公司的产品也一同亮相,一家名为Polygon Technology的公司展示了其开发的轮椅机器人原型,另一家名为Marpe Technology的公司则带来了已经在以色列医院有应用的高清医疗扫描检测设备。

Polygon Technology公司CEO Omer Einav告诉《财经》记者,与美的机器人公司的合作从2017年10月开始,双方共同开展研发和设计,计划推出的轮椅机器人产品将在2019年上市,面向中国和美国市场,除了医疗领域机器人的合作之外,双方也在探讨工业机器人技术合作。

Marpe Technology公司CEO Tovi Bachar告诉《财经》记者,其扫描检测设备的核心技术在于高分辨率、高灵敏度的摄像头,以及获得图像之后利用人工智能技术进行处理分析。Tovi表示,在人工智能领域的研发需要大量投入,对初创公司来说很难做到,这也是希望与美的合作的原因之一。

上述两家公司与美的的合作目前都限于前期技术合作层面,美的并未持有两家公司的股份。此外值得一提的是,两家公司的产品中,运动控制技术都由美的收购的以色列公司高创提供。

Olaf对《财经》记者表示,未来服务机器人市场会迎来类似当前工业机器人市场的爆发,美的将努力引领这一市场。

《财经》记者 韩舒淋/文 马克/编辑

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