全民在线?互联迷题

路德维格·西格勒(Ludwig Siegele)/文     

2019年02月08日 18:45  

全民上网,焉知非祸

“全球有半数人口如今已接入互联网。”这一新闻标题的内容到2019年便会实现。根据联合国机构国际电信联盟(ITU)的估计,能够访问互联网的全球人口比例将超过50%。

虽然国际电信联盟对于上网的定义十分宽泛(它意指在过去三个月内曾使用过全球网络的所有人),但这仍将是一个令人惊叹的里程碑。十年前,全球仅有约20%的人口能够访问互联网。消除富有地区与贫困地区之间的“数字鸿沟”似乎看起来是一件彻头彻尾的好事,对于经济发展来说尤为有益。研究显示,互联网渗透率每增长10%,发展中国家的GDP就将增长1.35%。

在人们有能力更好地应对这一科技之前,这些提升互联网渗透率的举措是否应该缓上一缓?图/ 视觉中国

自然,国际电信联盟与其他机构对于如何进一步提升网络渗透率有着不少想法,尤其是最近,互联网渗透率的增速出现了下滑。联合国可持续发展宽带委员会在2018年9月发布的报告中为各国政府提出了6条建议,包括支持当地数字业务的发展,以及降低电信设备税费。宣传机构“平价互联网联盟”(A4AI)专注于如何降低互联网访问成本,例如,鼓励竞争和巧妙地分配无线频段。它认为各国政府应设立一个目标:把每G数据的成本降至人均月收入的2%以下。但该组织在其2018年“可承受性报告”中指出,受调查的61个国家中,目前仅有24个国家达到了这一目标。

大型科技公司也在努力让更多的人接入互联网。例如,脸书(Facebook)的“FreeBasics”项目如今已在65个国家实施。它能够为智能手机用户提供访问有限的“轻数据”网站和服务,包括脸书及其旗下移动信息应用WhatsApp。这些都是“零费率”,意味着人们可以免费浏览。

然而,尽管互联网和基于其上的社交媒体平台拥有加速增长和发展的潜力,但它们也会带来严重的问题。特朗普当选和英国人投票脱欧的一个推手便是网络误导信息的肆意传播,自此之后,发达国家便一直在讨论这个问题。然而,它对贫穷国家造成的后果更令人担忧。

宣传机构“人性化科技中心”的桑迪·帕拉齐拉斯说:“贫穷国家遇到的问题与西方一样,而且更多。”用户通常对其他种类的媒体没有多少概念,因此他们更容易相信自己在网上看到的内容。可供他们选择的内容并不多,因为贫穷国家的市场更容易受到互联网巨头的支配(脸书FreeBasics项目的新用户可能并未意识到,他们看到的仅是一小部分经过精心挑选的网站)。这些国家的相关体制通常还不是很健全,而且很容易被误导信息所破坏。民主制度欠佳的国家通常是最严重的“假新闻”散播者。

在缅甸,脸书曾被错误地用于激化对罗兴亚少数民族的仇恨。在菲律宾,脸书曾帮助平民总统罗德里戈·杜特尔特当选。如今,他用其开展不友好的宣传,打击那些反对其开展血腥禁毒活动的人士。WhatsApp在印度造成的影响尤为深远。该应用在印度拥有2亿多名用户,有时候也会成为谣言的温床。2017年,WhatsApp上有谣言警告印度东部的贾坎德邦要当心绑架分子,有7人因此而遭到谋杀。

因此,在人们有能力更好地应对这一科技之前,这些提升互联网渗透率的举措是否应该缓上一缓?帕拉齐拉斯说,这种应对方法是错误的,而且那种家长式的互联网管制方式也不大可能奏效。即便不出台提升互联网渗透率的政策,希望访问互联网的人也会越来越多。例如,禁止让他们使用价格日益下跌的智能手机可能会引发政治抵抗活动。封阻人们获取某些服务充其量也就是权宜之计。当斯里兰卡于2018年3月关闭少数社交服务平台,以平息种族冲突时,很多人转而使用虚拟私人网络来绕开封阻。

平价互联网联盟的达纳拉结·塔库尔指出,应对这些问题的政策才刚刚浮出水面。一些现有的建议,例如改善媒体素养、打造安全的在线空间以及对使用社交媒体征税(乌干达正试图实施这一政策),听起来缺乏说服力。倒是促使网络巨头改变其行事方式这一理念更可行。它也是“网络契约”的一部分,该倡议由万维网之父蒂姆·伯纳斯·李于2018年11月发起,旨在保持网络的公开性。

一种可行的方法是提升在社交媒体上分享内容的难度,例如,降低信息的扩散速度。脸书已经对WhatsApp进行了调整,提升了用户向大型群发送消息的难度。互联网公司还应在其所服务的国家设立网点,以便与当地政府合作共同解决问题(很长一段时间以来,脸书在缅甸没有雇员)。

最重要的是,鉴于错误信息往往会吸引大量的注意力,因此企业需要重新思考其业务模式,因为当前的模式通常是为了尽可能多地吸引用户的注意力,以便重新向广告商兜售。

不管出台什么样的政策,上网人数增加所带来的问题很难迅速消失。智囊机构万维网基金会的瑞娜塔·阿维拉预测:“这些问题在得到解决之前会变得更加严重。”光接入互联网是不够的,她指出,“我们必须提升人们的意识,让他们为互联网上可能存在的见闻做好思想准备。”

来源:《The World in 2019》杂志,作者系《经济学人》科技编辑,《财经》翻译。《2018 经济学人报业有限公司》版权所有,侵权必究;《财经》杂志获《经济学人》独家授权出版。

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