51Talk五年累计亏损超20亿,拿什么拯救“在线教育”?

《财经》新媒体 王和洋/文  舒志娟/编辑     

2019年12月10日 21:45  

本文1455字,约2分钟

上市三年的51Talk依然没有摆脱亏损的阴影。12月9日,51Talk(NYSE:COE)发布的2019年第三季度财报显示,报告期内,该公司实现营收4.092亿元,净亏损530万元。据记者统计发现,2014年至2018年,51Talk累计亏损超过20亿元,2019年前三季度亏损也已经超过1亿元。

截止当日收盘,51Talk股价为6.38美元,相比发行价(19美元)下降66.4%,总市值为1.3亿美元。

在业界看来,行业竞争加剧,获客成本上升是导致51Talk多年来持续亏损的主要原因。而51Talk也并非孤例,众多在线教育企业都面临这一难题,而由于没有有效的解决方案,这样的情况或许还将持续很长一段时间。

教育行业的竞争激烈程度,从融资情况可看出一二。据First Insight极致洞察统计显示,2018年全年教育行业共发生融资事件631起,涉及金额达745亿元,平均每1天就有近2起教育行业融资事件。

随着市场竞争的加剧,随之而来的就是企业营销费用的高涨、获客成本的攀升。而这一点,在51Talk的财报中也有所体现。

记者梳理51Talk近几年财报发现,其市场、销售和管理费用始终居高不下,例如,2014年至2018年,该费用分别为1.13亿元、3.62亿元,6.31亿元、8.81亿元、9.54亿元。而同期的营收为5221.00万元、1.55亿元、4.18亿元、8.48亿元、11.46亿元。

对比可以发现,除2018年营收高于市场、销售和管理费用外,其他年份均是低于市场、销售和管理费用,由此可见,行业竞争激烈,51Talk的获客成本居高不下,营收压力很大。

另一在线教育巨头VIPKID,在营销开支上的压力也不小。据了解,VIPKID每新做一单,就得亏掉20%左右的收入,还不包括大量赠课所积累的递延成本。

51Talk与VIPKID所呈现的只是冰山一角。据36氪不完全统计,今年暑假,参与暑期招生战的在线教育公司广告投放总额达30-40亿元,学而思、猿辅导和作业帮日均广告投放达到了1000万元。各种优惠课程,广告推广层出不穷。

有业内人士表示,几乎所有的1对1在线教育机构,都面临着同样的困局,不少企业陷入亏损持续扩大,盈利遥遥无期的泥沼。

在这种环境中,有许多企业资金承压,甚至倒闭。例如,今年10月份,韦博英语这一运营21年、在全国62城拥有近154家店的知名英语培训机构因为资金链断裂而黯然收场。

韦博英语创始人高卫宇在公开信中坦言,韦博英语走到这一步是因为成本攀升而融资受阻。

事实上,与韦博英语有同样遭遇的不在少数。据First Insight极致洞察不完全统计,2017年至今,或有过融资,或有媒体宣传但停止运营的教育企业达166家。

而这种情况,在短期内难以改变。记者注意到,最近字节跳动也入局K12教育,这一赛道的竞争或许还将加剧。

51Talk创始人兼CEO黄佳佳在财报电话会议中表示,在经济下行和资本趋冷的情况下,在线英语从“拼规模”到了“拼效能”的阶段,“现在现金流还不为正的在线教育公司是非常危险的。”

在互联网分析师丁道师看来,教育本质上是一个慢生意,需要时间来证明其商业模式可持续,同时也需要时间来找到盈亏平衡点。然而资本的本质是逐利,若项目盈利堪忧,可能在项目尚未成熟时就停止了投入,导致很多项目中途搁置。

那么,拿什么拯救“在线教育”?丁道师表示,企业缩减广告开支、回归业务本身,开源节流是当务之急。

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