美国新增病例因何持续下降?变异毒株会否引发新激增?

文 |《财经》特派记者 金焱 发自华盛顿   编辑 | 苏琦

2021年02月17日 13:56  

本文3317字,约5分钟

新增病例下降主要归功于戴口罩并保持社交距离得到更大范围的遵守,疫苗接种也起到一定作用。也有医学专家提醒美国民众不要过于兴奋,也不要放松警惕,因为美国仍然面临着变异病毒传播扩大的挑战。

据美国约翰斯·霍普金斯大学发布的全球新冠肺炎数据实时统计系统,截至美国东部时间2月16日晚6时,全美共报告新冠肺炎确诊27744089例,死亡487656例。过去24小时,美国新增确诊61444例,新增死亡1545例。虽然这一数字高于2月15日的52000例,但考虑到2月15日是美国总统日(Presidents Day),仍是长周末的假日,周末期间接受检测的人数减少,表明美国新增新冠肺炎确诊病例数呈现持续下降趋势。

在刚过去的长周末假期,美国新增新冠病例降至近四个月来最低水平,远低于1月初创下的单日新增约30万例的历史最高纪录。单日新增死亡病例数也在近期激增之后大幅下降。2020年12月美国每天新增病例超过20万例,2021年1月这一数字增至每天约25万例。

对于美国新增新冠病例下降的原因,多位美国专家对《财经》记者表示,这是多个因素叠加的作用,主要归功于戴口罩并保持社交距离得到更大范围的遵守,包括美国重大节日导致的聚集基本结束,而新冠疫苗的接种也起到一定的作用,但不是主要作用。

白宫新冠疫情应对团队高级顾问安迪·斯拉维特2月15日警告说,现在就对疫情感到乐观还为时过早。随着传染性更强的新冠病毒变异株在美国各地传播,美国可能还会出现新一波病例激增,美国民众仍不能放松警惕。美国国家过敏症和传染病研究所所长福奇2月16日也表示,美国民众不要过于兴奋,因为美国目前仍然面临着变异病毒传播的挑战。

数据显示,美国、巴西、法国、俄罗斯、意大利是新增确诊病例数最多的五个国家,美国、墨西哥、巴西、英国、俄罗斯是新增死亡病例数最多的五个国家。

不如人意的疫苗接种

虽然美国总统拜登说, 他对于在夏天到来之前完成三亿人接种的目标有信心。为更好地实施这一计划,拜登推行了一系列的辅助政策,包括为需要的社区提供疫苗,对疫苗供应商以及州、地方政府进行经济上的补助,增加卫生保健人员,开展全国疫苗接种公众教育活动等。

但多位接受《财经》记者采访的美国老年人表示,在1月12日CDC宣布开放给所有65岁及以上人士、和患有基础疾病的65岁以下人士接种新冠疫苗后,他们陆续接到州里疫苗接种计划通知,但是现在一个月已经过去,但因疫苗供应短缺,至今他们仍未能接种疫苗。

近几天来寒流席卷美国广大地区,部分地区的新冠疫苗接种中心被迫关闭,人们担心疫苗供应有中断之虞。在受灾最为严重的得克萨斯州,大面积的停电已波及到部分新冠疫苗存储设施。由于极端的严寒天气,该州卫生部门已宣布,全州各地约40万剂疫苗的运输将被推迟。此外,休斯敦的疫苗接种中心已经关闭。

随着冬季风暴从美国南部持续向中部、北部蔓延,密苏里州、新罕布什尔州、肯塔基州等州的疫苗接种活动也接连被迫暂停或推迟。

面对新冠病毒变种的潜在威胁,如何在其扩散之前完成疫苗的大规模接种成为美国各地抗疫的挑战。近日,美国联邦政府开始寻求借助零售药店加快新冠疫苗的推广,有21家零售连锁店和药房网络启动了新冠疫苗分发工作,包括CVS Health、沃博联(Walgreens Boots Alliance Inc., WBA)、Kroger Co. (KR)和其它一些食杂销售商在所有50个州的门店,美国最大零售商和雇主沃尔玛也将成为疫苗的最大分发商之一。美国政府计划最初每周向药店直接分发约100万剂疫苗,其中约有20万剂将送到沃尔玛。

这会在一定程度上使美国医疗服务不足的地区也得到疫苗接种。沃尔玛和山姆俱乐部的大约5000家美国门店中,约有4000家位于医疗服务不足的地区。

美国传染病专家福奇估计,在3.3亿美国人中,只有当70%到85%的人群获得免疫力,才能避免病毒的大规模传播。要达到完全免疫,需要注射两剂疫苗,截至2月初,只有不到600万美国人完成了疫苗注射。

目前,有超过11%的美国人至少接受了一剂新冠疫苗。费城儿童医院疫苗教育中心主任保罗·奥菲特(Paul Offit)博士指出,这可能会导致因新冠病毒而住院的人数减少。

在新冠疫苗接种不尽如人意的前提下,“百日口罩令”及保持社交距离的规定为美国病例减少起了更重要的作用。美国政府呼吁美国民众从1月20日开始的100天内坚持戴口罩。美国航空运营商和其他多数公交部门已经要求乘客戴口罩,疾控中心的命令给工作人员强制乘客戴口罩提供依据。按照疾控中心要求,公交系统运营方应提醒和监督旅客戴口罩,可以拒绝不戴口罩的旅客乘坐交通工具或要求这类乘客离开交通工具。疾控中心说,违反“口罩令”的人可能面临刑事惩处,但疾控中心“强烈鼓励”自愿戴口罩并支持采取民事惩处措施。

病毒变异的挑战

英国的 B.1.1.7 菌株是一种变异的冠状病毒,自2020年12月首次在英格兰东南部发现,它似乎对疫苗没有抵抗力,但更容易传播。这种菌株已经在以色列等国家蔓延开来,现在以色列 80%的病例都是由它造成的。一些研究人员警告说,如果这种变体在美国流行起来,到今年3月,它可能会成为疫情的主导。

美国媒体报道说,一项新的研究表明,来自英国和南非的变异新冠病毒在美国传播的同时,从去年夏天以来,美国本土也出现了7种变异新冠病毒。专家担忧这些在美国发现的变异新冠病毒具有更强传染力。

与此同时,英国专家表示,该国再发现另一种变异新冠病毒。据《卫报》15日消息,在爱丁堡大学研究人员的一份报告中,该变体被命名为B1525。研究人员表示,该变异体已通过基因组测序在包括丹麦、美国和澳大利亚在内的10个国家中被检测到,迄今在英国已发现32例确诊病例。报道指出,该变种病毒所致病例在丹麦发现35例,尼日利亚12例,美国和法国各7例和5例,在加纳、澳大利亚、加拿大、约旦和西班牙不到5例。最早的序列可追溯到12月。

近日,美国多个机构及大学发布一篇名为《2020年末多个影响677号氨基酸的蛋白变体SARS-CoV-2变异株出现》(Emergence in late 2020 of multiple lineages of SARS-CoV-2 Spike protein variants affecting amino acid position677)的学术论文。研究者称,他们在美国发现了7种新冠病毒的变异株,其基因代码(genetic letter)的变异是相同的。研究称,这7种变异株已经在全美各地被发现,但目前尚无法确定这些变异株是否更具有传染性。

研究人员表示,他们是在对新冠病毒进行基因测序的过程中,发现了这些新的新冠病毒变异株。他们担心新的变异株可能会让病毒更加容易进入人体细胞中。在美国南部多州发现的新冠病毒变异株最早可以追溯到2020年10月,但确切变异时间、地点仍然未知。由于美国目前仅对不到1%的新冠病毒样本进行了基因测序工作,因此诸如这7种变异株在美国的流行情况等基本问题,目前仍难以回答。

根据美疾控中心的最新统计数字,截至2月14日,美国现已报告1193例新冠病毒变异株感染病例,其中绝大部分为在英国发现的变异毒株感染病例。

《美国医学会杂志》日前发布的一项研究显示,一种名为CAL.20C的变异新冠病毒早在去年7月就已经在加州洛杉矶县被发现,目前病毒正在美国至少19个州传播,并已经蔓延至澳大利亚、丹麦、以色列、新西兰、新加坡和英国。目前尚不清楚这种变异新冠病毒致死率是否更高,或者是否会影响新冠疫苗的效果。

美国疾控中心的统计显示,在英国发现的新冠病毒变异株已快速蔓延到美国40个州,共有1173例感染病例。其中,缅因州、新罕布什尔州和首都华盛顿都是首次报告这一变异毒株感染病例;而佛罗里达州共报告有379例,为全美感染这一变异毒株病例最多的州。

对此,美疾控中心主任沃伦斯基在接受哥伦比亚广播公司采访时表示,全美约4%的确诊病例很可能与在英国发现的新冠病毒变异株有关。到今年3月底的时候,在英国发现的变异毒株可能将成为在美国占支配地位的新冠病毒。

另有多家媒体援引英国科学家的研究报告说,有越来越多的证据表明,与其他版本的新冠病毒相比,在英国发现的新冠病毒变异株与更高的死亡风险有关,这一特点将给美国严峻的抗疫形势带来更大的不确定性。

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