世界经济论坛:区块链如何帮助非洲抗击新冠疫情

作者 |  Kayode Babarinde(非洲区块链研究所执行董事) 编译 | Aileen     

2021年08月06日 09:09  

本文1539字,约2分钟

鉴于非洲的年轻人对新兴技术的接受度非常高,分布式账本技术可以用于加强非洲的公共卫生系统,帮助管控新冠疫情和未来可能暴发的其他流行病。

非洲卫生系统薄弱,疟疾、艾滋病和肺结核造成的医疗负担也较为沉重,占据了财政大部分预算。然而,新冠疫情暴发期间,与其他洲相比,非洲在录的每百万人感染率和死亡率均较低。

一些人认为,形成这一状况的原因在于非洲大陆的人口结构。非洲的年龄中值为19岁-20岁,老龄化人口数量远低于欧洲和美洲。鉴于非洲的年轻人对新兴技术的接受度非常高,分布式账本技术可以用于加强非洲的公共卫生系统,帮助管控新冠疫情和未来可能暴发的其他流行病。

1 、数据和材料的加速供应

在医疗系统中,病患至上的核心是确保患者信息和用品的交换过程可顺利进行。新冠疫情暴发期间,因缺乏呼吸机和疫苗导致的印度在录死亡人数占据相当一部分,而这本可以通过更完善的健康信息交流,以及基于去中心化账本的卫生供应链管理得到控制和减少。

爱沙尼亚向人们展示了区块链的巨大潜力,自2012年以来,爱沙尼亚的医疗数据和交易已通过区块链实现安全传输。现今,许多账单、处方和信息都是数字化的,且大多建立在区块链上。因此,新冠病毒来袭时,爱沙尼亚已经做好了相对充分的准备。

2 、医疗透明度

除了非洲的年轻人口量较多和旅行者相对富裕等社会因素,也有一些人认为,非洲的新冠感染率之所以较低是因为追踪不到位所导致的感染率低报。区块链可以利用中心化账本技术提供更先进的追踪系统,汇总多渠道数据,增强感染率相关数据的可靠性。现有追踪系统给到的数据充其量在多数情况下是大致准确的,而区块链追踪系统给到的数据在多数情况下是几乎完全准确的。

这类系统可以在整个非洲大陆普及。《阿拉伯科技杂志》的一篇论文发现,区块链追踪系统经济实惠且安全性高,还能够确保利益相关者之间的数据完整性。

不仅新冠感染率数据的真实性存疑,非洲还面临着新冠疫苗接种率低的问题,对该国卫生情况透明度可能产生严重影响。世卫组织数据显示,非洲只有不到2%的人接种了新冠疫苗,而全球新冠疫情接种率为12%。由于疫苗推广方面的不平衡性,英国出现了伪造疫苗接种证书的情况,非洲或将很快出现类似情况。

尽管目前尚未发生这种情况,但对于大多数非洲旅行者而言,仍需从黄热病疫苗接种证书相关恶劣问题中吸取教训。区块链的去中心化公共账本系统可以对这类证书的真实性进行多次验证,有助于遏制虚假新冠疫苗接种证书的泛滥。具有复制功能的中心化系统也可以对此类证书进行真实性验证,例如尼日利亚政府为防止游客使用伪造黄热病疫苗接种证书外出旅行而引入的电子登记系统。然而,这类中心化系统存在一个缺点,即证书信息和数据都存储在一台服务器上所导致的检索难度增大。但在基于区块链的系统中,证书信息分布于多个服务器,不仅安全性更高,数据检索也更加准确和即时。

3 、非接触支付实例

区块链在改善公共卫生体系方面的间接优势之一在于该技术的金融应用,通过加密货币实现金融创新,数字支付可以减少人与人之间的接触并保持一定的社交距离。

非洲对于比特币和以太坊等加密货币的接受度很高,不过,重点在于要认识到加密货币采用背后的金融原理。

全球综合数据资料库Statista认为,加密货币为使用传统支付方式的高成本汇款提供了一种替代方案。比如肯尼亚移动网络运营商沃达康(Vodacom)的M-Pesa移动汇款服务,汇款成本的降低推动了非洲人民进一步接受基于区块链的非接触支付平台,有助于促进金融包容性并降低交易成本。

卫生方面,包括加密货币在内的数字支付能够规避现金、银行卡及其他接触性支付方式,从而减少疾病的传播。另外,加密货币在线上交易,能够减少ATM或银行柜台提现等实地金融服务需求。

总而言之,通过结合非洲年轻人使用区块链和加密货币等第四次工业革命技术的意愿,并将这些技术部署到公共卫生系统的管理中,非洲可以使用区块链对当前的新冠疫情以及未来的大规模流行病进行更好的防控。

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