忍受不了事事与众不同,英国公司要求财年“与国际接轨”

作者 | 《财经》特约撰稿人 魏城 发自伦敦       编辑 | 郝洲

2021年08月18日 18:39  

本文3255字,约5分钟

英国似乎是一个酷爱特立独行的国家:世界多数国家的汽车驾驶规则是靠公路的右边行驶,英国是左行;世界多数国家衡量距离用的是公里,英国是英里;世界多数国家衡量重量用的是公斤,英国是磅

在英国生活了20多年,我一直在三个不同的年度中往来穿梭,有时我也会迷惑,有时我也会搞混——

一个是西洋公历年,每年的公共假日、每月的发薪日、每周的工作安排等等,都与公历年联系在一起;

一个是中国农历年,作为华人,我一直在过中国春节,也一直关注着其他中国传统节日;

一个是英国财年或税年,每年政府财政预算的起止日期、重大经济政策的生效日期、每年的报税截至日期都与它相关。

这三个年度起止日期完全不同,有时我会阴差阳错、顾此失彼。

英国:酷爱特立独行的国家

财政年度又称预算年度、税务年度,是指一个国家预算编制和执行的有效起迄期限,时间一般为一年。世界上多数国家的财政年度与公元纪年年度相吻合,即采用历年制,如中国、法国、德国等国家的财政年度就始于每年的公历1月1日,止于同一年的12月31日;有些国家的财政年度与日历年度不尽一致,即采用跨历年制,如英国的财政年度始于每年的公历4月6日,止于次年的4月5日,美国的财政年度始于每年的公历10月1日,止于次年的9月30日。

英国的财年特别容易让人迷惑、搞混。在中文网上,有许多文章称英国财年始于每年的公历4月1日,止于次年的3月31日。此说也对,也不对——英国有财政年度(又称税务年度),有会计年度,两者不完全重合。英国政府的财政年度始于每年的公历4月6日,止于次年的4月5日,这也适用于英国的个体户、合伙制企业和为公司工作的雇员个人,而有限责任公司的财政年度确实始于每年的公历4月1日,止于次年的3月31日,英国政府通常也按照有限责任公司财政年度的起始日期制定新的公司税的税率和规则,对多数公司来说,他们的财政年度和会计年度是一致的,但也有少数公司例外。

阳历年、阴历年、财政年度、会计年度……是不是很复杂、很容易让人搞混?

英国人当然不过中国农历年,但起止各异的日历年、财税年、会计年,也让英国公司不胜烦脑,如今,他们要求英国政府向世界多数国家看齐,把财政年度、会计年度和公历年度的起止日期统一起来。

英国似乎是一个酷爱特立独行的国家:世界多数国家的汽车驾驶规则是靠公路的右边行驶,英国是左行;世界多数国家衡量距离用的是公里,英国是英里;世界多数国家衡量重量用的是公斤,英国是磅……这样的例子举不胜举,但这种特立独行的做法给那些国际化的公司造成了许多不便,影响了它们的运作,增加了它们的负担,例如,财税年度、会计年度的起止日期和日历不同,就给那些在海外设有子公司的英国公司造成了会计结算方面的诸多不便。

它们终于受不了英国这种事事与众不同的独特癖好了。最近,代表英国各类公司利益的英国商会表示,英国政府应该改革财年或税年的起止日期,与世界上多数国家一致,这样可以大大简化英国的税务制度。

今年8月16日公布的一份调查发现,91%的英国中小企业支持把财政年度、会计年度和公历年的起止日期统一起来的提议。这项调查咨询了500家英国公司的意见,这些公司的营业收入少的有1000万英镑,多的则有3亿英镑。

委托进行这项调查的会计师事务所BDO的税务合伙人保罗·法尔维(Paul Falvey)说,改变英国税务年度的起止日期得到了英国大大小小各种类型公司的支持,这种改革尤其有利于那些在海外有子公司的英国公司。

法尔维说:“从长远来看,这种改革也将大大方便英国税务局的工作。与世界多数国家税年的起止日期保持一致,不仅有助于纳税人报税,也会帮助英国税务局核查那些在多个国家或地区开展业务的公司或个人缴纳的税额是否正确。”

法尔维说的没错,英国政府也对本国独特的税年或财年起止日期给企业、个人、乃至自己的工作带来的种种不便深有体会。

英国财政部之下的独立顾问机构“税务简化办公室”曾经在今年 6 月表示,它正在探索以下改革的可能性:或是把税年结束日期从 4 月 5 日改为 3 月 31 日,或是改为日历年的结束日,即12月31日。该办公室表示,它将在今年夏天结束时公布它的探索结果。

BDO委托进行的这项调查还发现,支持改革的公司一致认为,必须仔细筹划改革的过渡,并让相关各方都有比较长的时间来适应财年或税年日期的改革,但这些公司都表示,短期的调整适应是改革所必须付出的代价,因为这一改革将使英国的税收制度跟上21 世纪的前进步伐。

历史开的一个玩笑?

那么,英国怎么会有如此奇葩、混乱的财政年度、会计年度制度呢?

说来话长。罗马共和国末期,凯撒根据古埃及历法制定了儒略历,在罗马全境实施,但儒略历与实际的太阳年有偏差,1582年,教皇格列高利十三世按照天文学家的意见实施改历,被称为格列高利历,或公历。

格列高利历后来被意大利、西班牙、葡萄牙以及当时的波兰立陶宛联邦所采用,但大英帝国一直到1752年才采用格列高利历,那时大英帝国的历法已经与欧洲其他国家偏差了11天。

根据大英帝国的旧历法,公历的3月25日是大英帝国的新年第一天,也是英国税年的开始之日。在大英帝国采用格列高利历的那一年,即1752年,为了确保不损失财政收入,大英帝国财政部决定从 1752 年 3 月 25 日开始的税年将是通常的长度(365 天),因此它将在 4 月 4 日结束,下一个税年则始于 4 月 5 日。

对大英帝国来说,这一改历的过程,一切都运转良好,一直到1800年。这一年,麻烦又来了:在儒略历中,1800年是闰年,但在格列高利历中,1800年却不是闰年,为了解决这一麻烦,大英帝国财政部决定,把英国税年的开始日期从4 月 5 日挪到了4 月 6 日,从那之后一直到今天,英国的税年或财年的起始日期便是4 月 6 日。

但近些年来,英国一直有要求政府把税年、财年和公历年统一起来的呼声。最近几个月,包括英格兰和威尔士特许会计师协会和特许税务协会在内的一些专业团体,则一直在敦促政府考虑把财年的结束日期改为 3 月 31 日或 12 月 31 日。

英格兰和威尔士特许会计师协会的高级政策顾问安妮塔·蒙蒂思(Anita Monteith)在英国媒体上撰文,认为21世纪的英国公司不应继续为历史上大英帝国阴差阳错的安排付出如此不菲的代价。

蒙蒂思在这篇题为《为什么英国税年不能从 1 月 1 日开始?》的文章中这样写道:“个人和企业一直在进行跨境交易,但与不统一的税务管辖区打交道却是不必要的麻烦。因此增加的复杂性意味着更长的时间、更多的错误和更高的合规成本。”

蒙蒂思表示,新冠疫情期间恰恰是做出这一利国利民的调整的最佳时机。

新年伊始,理财报税?

英国商会的首席经济学家苏伦·提鲁(Suren Thiru)说,把税年与公历年统一起来,可能简化许多公司的税务,特别是那些经常跨境开展业务的公司的税务,但他也补充说,英国税务局在做出如此根本性的改变时必须“谨慎行事”,以避免加重企业的成本和管理负担。

BDO税务合伙人法尔维表示,为了向新财年过渡,可能需要有一年的过渡期,由于这一年比其他年份少三个月零五天,各个公司的税务问题可能需要加快处理。

英国税务简化办公室在评估调整财税年度起始日期的可能性时表示,它将考虑相关调整对财政部、税收差距和合规性的影响,特别是对所得税、雇员扣税、国民保险缴款、资本增值税和继承税的影响。

英国财政部发言人表示,这次是税务简化办公室自己发起的评估。

这位发言人说:“一旦税务简化办公室发布了评估报告,我们就会考虑他们的评估结果。税务简化办公室为政府提供独立建议,但关于税收政策的决定是由政府做出的。”

至于英国财税年度应该始于4 月 1 日,还是 1 月 1 日?针对英国税务简化办公室考虑调整的这两个方案,蒙蒂思的建议直截了当:与国际接轨,选择1 月 1 日。

“我建议,英国财税年度起始之日,应该选在普通英国公民视为新年伊始的那一天,即元旦。”—— 蒙蒂思以这句话结束了她的文章。

(作者曾在英国多家知名媒体担任资深记者、编辑。)

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