肯德基无鸡可炸、集装箱价格飞涨背后:全球供应链陷入危机

作者 | 《财经》特派记者 金焱 发自华盛顿   编辑 | 苏琦

2021年09月11日 18:43  

本文4819字,约7分钟

疫情引发的全球供应链混乱,再次证明了世界经济紧密关联,全球贸易任何的延误和短缺都会波及到几乎所有地方。解决全球供应链问题,也要求回到经济常识当中

从2020年初以来,由于新冠肺炎疫情在全球反复暴发,全球海运费连续上涨,极端天气频发,劳动力和设备短缺,全球供应链变得一片混乱,各个行业都深受影响。随着中国等地疫情逐步缓解,严重受损的全球供应链将如何修复,在产业界引发关注和争议。

翎美投资咨询公司CEO林新伟对《财经》记者说,虽然供应链受损影响到全球很多国家,但考虑到中国和美国巨大的经济体量,这两个国家应该是受影响最重的。

他所在的公司,曾帮助多家中国企业赴美投资,并在美国通过收购ASR Worldwide,获得数千家制造业企业认证客户。因此他也一直关注相关产业链在疫情以来发生的变化。

投资公司Safanad的首席投资官约翰·拉特利奇 (John Rutledge),是里根时代美国经济框架的主要缔造者。他在当地时间9月9日表示,新冠肺炎疫情将继续给全球供应链带来痛苦,半导体困境将持续到2023年。此前,航运和物流企业均表示供应链中断问题将持续一段时间,但拉特利奇认为持续的时间明显会更长。

图/视觉中国

疫情反复重创全球供应链

自新冠肺炎疫情暴发以来,全球每周新增确诊病例数多次反弹。

如今,德尔塔变异毒株成为主要流行毒株,世卫组织近日把首次在哥伦比亚确认的变异新冠病毒B.1.621命名为缪毒株,将其列为“需要留意”的变异株。

同时,埃塔、约塔、卡帕、拉姆达毒株也被标记为“需要留意”的变异毒株;阿尔法、贝塔、伽马、德尔塔毒株被标记为“需要关注”的变异毒株。其中,德尔塔毒株比其他毒株更具传染性。美国疾病控制和预防中心一项研究显示,自德尔塔毒株成为主要流行毒株后,在美获批的疫苗整体有效性降低约三分之一。

截至今年8月底,发达经济体近40%的人口已完全接种疫苗,新兴市场经济体的接种比例为11%,而低收入发展中国家仅有很少的人口得到接种。

Cox Pacific 咨询机构战略顾问Charles Cox认为,全球供应链困境会持续相当长一段时间。

他告诉《财经》记者:“很多(如果不是大多数)供应链在发达经济体与许多新兴市场和发展中经济体中都有存在,考虑到发展中国家的疫苗接种率远远落后于欧美国家和中国的疫苗接种率,我们将在相当长的一段时间内忙于应对疫情和感染,而这些将持续对供应链产生影响。”

近期,《财经》记者接触的中美两国部分企业家也表示:随着中美经贸竞争不断升级,新冠肺炎疫情引发的需求下降、生产萎缩、贸易受阻、物流中断、失业激增,加之关税和科技冷战未止,企业界面临着多重压力,供应链受损只其中的一个表象。

中美经贸关系现缓解迹象

不过,从今年以来的情况看,由于疫情导致很多国家生产停滞,形成对中国产品强劲的外部需求,中国贸易顺差继续攀升。

根据中国海关公布的数据,今年前八个月,中国进出口总值24.78万亿元人民币,同比增长23.7%,比2019年同期增长22.8%。其中,出口13.56万亿元,同比增长23.2%,比2019年同期增长23.8%;进口11.22万亿元,同比增长24.4%,比2019年同期增长21.8%;贸易顺差2.34万亿元,同比增加17.8%。

目前,美国落后于东盟和欧盟,为中国第三大贸易伙伴,但双方贸易额保持增长。

根据中国海关公布的数据,今年前八个月,中美贸易总值为3.05万亿元,同比增长25.8%。其中,中国对美国出口2.29万亿元,同比增长22.7%;中国自美国进口7524.2亿元,同比增长36.5%;中国对美贸易顺差1.54万亿元,同比增加16.9%。

种种迹象表明,美国商界近来也在大力推动拜登总统对华贸易政策明晰化,一个主要倾向就是,进一步减缓特朗普执政时造成的中美贸易紧张关系。

日前,中国外交部发言人赵立坚表示,中美分别是最大的发展中国家和最大的发达国家。中美能否处理好彼此关系,攸关世界前途命运。

9月10日上午,中美两国元首通电话,这是拜登上任以来两国领导人第二次通话。

根据公开报道,拜登政府正着手完成对华政策的全面评估,包括前总统特朗普时期实施的大规模关税举措。中方领导人指出,在尊重彼此核心关切、妥善管控分歧的基础上,两国有关部门可以继续接触对话,推进在气候变化、疫情防控、经济复苏以及重大国际和地区问题上的协调和合作,同时挖掘更多合作潜力,为两国关系增添更多积极因素。

对此,多位经济学家表示,中美元首再次通话,有利于接下来为两国就经贸问题展开新的对话,乐观展望,应当有利于缓解最近两年来双方供应链方面的压力。

供应链瓶颈影响有多大

从美国的情况看,最近一年多来,被抑制的需求以及供应链瓶颈,推动各类商品价格上涨,普通美国人已经感受到相关影响。

从日常零食到厨具再到食物,从原材料到制成品,各类商品的供应都受到了冲击。无论是塔可贝尔、星巴克,还是肯德基和麦当劳这些快餐连锁店,都面临着大规模的供应链问题。肯德基8月宣布菜单中的某些菜品无法提供给英国顾客。现在,这家炸鸡连锁店告诉彭博社,它不能在美国电视上宣传它的面包鸡柳,因为鸡肉持续短缺。

肯德基在美国“无鸡可炸”的背后,是屠宰场工人的劳动力短缺,家禽业全年供应紧张,使得肯德基和其他快餐连锁店难以储备足够的鸡肉。而快餐连锁店面对的只是全球餐饮业大规模供应链问题的冰山一角。

新冠肺炎疫情也造成了劳动力短缺。美国多个行业出出现严重的“用工荒”,不仅雇主招工难,雇员离职率也升至20年来新高。

屋漏偏逢连天雨,今年全球极端天气频发。仅仅在美国,飓风在路易斯安那州和密西西比州摧毁电线,使近100万人缺乏电力和饮用水。加州大火迫使数万人逃离。田纳西州的山洪造成至少20人死亡;西北地区数以百计的人死于热浪。在纽约市,一天内短短几个小时降雨量就达到七英寸,导致地下室中有人溺亡。

极端天气与天然气管道中断,加上疫情等因素的交织影响,全球牛肉、小麦、糖、植物油等各类大宗商品的价格持续上涨。虽然供应链一直在努力跟上需求,但供应链中断正在成为新常态。

联合国粮农组织9月2日发布的月度食物价格指数显示,全球食物价格较去年同期上涨了近33%,7月以来涨幅超过3%。总体而言,联合国粮农组织今年的指数显示,食品价格已经达到2011年以来的最高水平。2011年,恶劣天气和油价高企曾导致全球食品价格出现危机。

供应链受损的连锁反应体现在多方面,从塑料到奶酪、肉类供应,从木材到搬运工到买房居民的感受,这在美国涵盖了各地区不同层面的经济现实。

美国大华府地区的物业经理格雷西特·格拉(Graciete Guerra)对《财经》记者说,她管理的一座大型住宅区的楼道改道工程,按进度本应在今年3月完工,但日期一再推迟,现在仍遥遥无期。先是排水管线更新的材料迟迟无法运到,后来是某些保温材料无法按时供应,订购周期很长,期间还经常受雷暴天气和洪水威胁而停工。

格拉的邻居办了一个娱乐中心,因疫情关门了一年多,最近重新开张,正待恢复生机,空调突然出了问题,而空调零件又因供应链受损迟迟不能更换,这使得娱乐中心再度关门,损失惨重。

芯片和其他消费品的短缺覆盖领域极广。《财经》记者的电脑发生故障,一个小零件出现问题,这在疫情前当场就能得到解决,但现在供应链中断,只能把电脑寄到维修中心。至于什么时候能够修复,对方表示,要看零件什么时候到货,可能要等几周甚至几个月。

疫情造成的供应链短缺,推高了建造和购买房屋的价格,这对中产阶级和美国富人产生了很大的影响。由于木材市场的波动,供应瓶颈和建筑材料需求激增等挑战导致价格飙升,使成千上万的潜在购房者无法实现拥有房屋的美国梦。

美国房地产经纪人协会近日的报告中称,2021年二季度,现有独栋住宅的价格中位数,较去年同期大幅攀升了22.9%,达到35.79万美元的历史最高水平。将近23%的增长意味着,它比一年前增加了6.68万美元。与此同时,美国房地产经纪人协会统计的183个大城市房地产市场中,有12个报告了同期房价上涨超过30%。

一些美国的富裕阶层对《财经》记者表示,三四十年来第一次感受到了物价的压力。

佛罗里达一家制药企业的负责人从年初就听到要涨价的风声,真正感觉到物价压力是在今年6月。他向《财经》记者出示了供货商发来的邮件,邮件提到,严重的原材料短缺和供应链的问题带来了巨大的通胀压力。由于成本一直在增加,供货商于9月5日起,将报价商品价格平均提高8%-14%,包括包装材料的盒子、胶带、塑料袋、垃圾箱等。

这个供货商的涨价幅度相比并不高,以一种常用的化工原料某酸为例,年初0.88美元一磅,很快涨到1.925美元,这个佛罗里达的制药企业负责人意识到形势不妙要囤些货时,四处购买都没货,最后以3.08美元一磅的高价勉强进了点儿货。

对美国企业来说,它们面对三重打击。有美国企业家对《财经》记者说,美国政府的所谓惩罚性关税,最终都惩罚到了美国企业的头上,企业只能转嫁给美国消费者;不论是进口原料还是进口机器,供应链受损从各个角度影响到企业;港口拥堵和集装箱运力短缺的压力也短期内无解。

彼得森国际经济研究所所长亚当·S·波森(Adam S. Posen)对《财经》记者指出,今年美国通胀飙升的一个明确原因是短缺和供应中断。虽然鼓励供应链多样化和增加供应弹性的努力已有很长时间,但显然真正实现并发挥作用需要更长的时间。今年的短缺揭示出大多数跨国公司尚未完全适应新的挑战, 缓解整个经济体的短缺仍有很长的路要走。

波森指出,历届美国政府诉诸于经济民族主义,同其他主要贸易伙伴的摩擦,促发了“回流美国”,带来了库存冗余而不是多样化。这也使美国经济的弹性越来越低,增加了资源获取和投入的成本和不确定性,也增加了美国生产商和消费者的成本。同时,反移民导致劳动力短缺,进一步推高了成本。把贸易作为替罪羊将无法带来经济收益。

海运成本上升暂难遏制

新冠变异病毒将继续导致港口关闭或延迟,给全球企业带来同样的困境。新加坡作为国际海运市场重要的中转站,受到东南亚多国疫情影响,货物量激增,港口拥堵,轮期延长,海运成本成倍增长。

近期,一些海运航线上涨近十倍,仍然是一箱难求。集装箱船船东和运营商在过去几个月获得了惊人的利润。

日前,集装箱船市场出现“天价”租约。希腊船东Euroseas一艘船龄11年的巴拿马型集装箱船以20万美元一天的高价租出。根据船舶交付给租船方的地点不同,这艘集装箱船的日租金可以高达20.2万美元或者19.5万美元。Euroseas指出,这是该公司有史以来获得的最高期租船租金,甚至可能是整个集运行业的最高纪录。

林新伟刚和东莞一家企业的负责人通了电话,虽然订单充足,但生产成本大幅上升之外,对方提及由于港口拥堵,集装箱“缺箱”“少柜”,没有舱位,不但美国客户拿不到货,东莞企业还要找储物仓库来存放暂时不能运出港口的货物,双方都焦头烂额。

从中国进口货物的美国企业,喜欢中国商品的物美价廉。中国外贸出口订单的FOB模式,由中国港口出发到欧美国家目的地口岸,运费由对方客户承担。由于运费飙涨,一些美国企业开始转而寻找美国当地货源,甚至自行创办制造企业来应对供应链问题。这让中国企业担心,海外的加工订单集中于中国的优势,可能因航运价格不断上涨而大打折扣。

根据公开报道,由于海运困难以及英国境内卡车司机短缺等问题,宜家在全英售卖的约9000条产品线产品中,有1000条产品线处于缺货状态。可以预见,由于全球各地很多海员都没有接种疫苗,某些地方的港口可能会再次关闭,这将持续冲击供应链。

在一些企业界人士看来,全球供应链的混乱,再次证明了世界经济紧密关联,全球贸易任何的延误和短缺,都会波及到几乎所有地方。而解决全球供应链的问题,也要求回到经济常识当中。

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