数以万计集装箱滞留港口,今年感恩节美国人可能买不到火鸡

作者 | 《财经》特派记者 金焱 发自华盛顿   编辑 | 苏琦

2021年10月10日 17:59  

本文2904字,约4分钟

很多人担心今年美国圣诞季可能出现类似二战时商品短缺的情况

世界经济在全球供应链上运行,当这个供应链上的任何环节都出现差头,日常生活的正常进行就会方寸大乱。供应链之外的劳动力短缺、运输成本飙升从年初就不断创造“黑天鹅”事件,业界人士已经预见到危机会持续到明年。

高盛日前发布了一份关于2022年美国供应链问题、工资增长与通货膨胀的分析报告。高盛预计到 2021 年底,持续的供应链中断将使耐用品价格进一步高于疫情前,到12月,核心PCE通胀率将会推高至 4.25%;但随着供应问题的逐步解决,将在 2022 年底扭转高于平均趋势的30% 左右的偏离,相当于同比核心PCE通胀率下降185个基点。

一个最直接的影响,Supply Chain Insights创始人劳拉·塞啬雷(Lora Cecere)警告称,“圣诞节对零售业来说,很大程度上将是货架空空如也。”对冲基金Maglan资本的首席投资官阿扎巴德说,零售商已求助于购买几年前制造的商品,以确保他们至少获得一些库存。在正常情况下,这些物品会在清仓商店或国外市场销售,但现在成为零售商确保库存的选择。

英国购物者正提前数周囤积冷冻火鸡,他们担心愈演愈烈的供应链危机将导致圣诞节期间这一最受欢迎的食品缺货。美国消费者可能很难在感恩节买到火鸡,尤其是供应短缺的小型火鸡。美国圣诞树协会则在近日警告说,圣诞树的短缺是全行业的,Costco 和其他零售商今年受干旱、供应链短缺的影响,没有多少圣诞树出售。

圣诞期间美国人可能也面临新书短缺,无书可读的境地。疫情使将印刷书籍推向市场变得比平时更难更贵。今年早些时候木材短缺导致价格大涨,纸浆供应持续高度紧张,在线购物大行之道,使大部分纸浆都被购买来制造运输用纸箱,而不是印书——实际上美国很少有实体工厂可以真正印刷书籍了,其中一些在疫情间破产了。

有业内人士对《财经》记者表示,今年圣诞季也许把人们重新带回二战时的短缺窘况。今年人造圣诞树在季度内的价格上涨了25%。二战时期,由于缺乏砍伐树木的人力和运输工具,圣诞树供应短缺,人们只能争相购买人造树。制作装饰品的铝、锡等材料短缺,很多人自己在家制作圣诞装饰品。

日前发布的数据显示,美国二手车价格在9月升至历史高位,原因是疫情导致的供应链中断继续存在。二手车价格同时是今年美国通胀的主要推动因素之一。衡量批发拍卖价格趋势的Manheim美国9月二手车价值指数较上月上涨5.3%,为4月以来最大涨幅。与去年同期相比,该指数上涨了27.1%。Manheim的报告称,全球供应链问题影响了新车生产计划,促使一些消费者进入二手车市场,并促使经销商加大对二手车的采购力度。

二手车价格是今年美国通胀的主要推手,约占总消费价格的2%。高盛预计,二手车价格将在 2022 年大幅回归疫情前的价格趋势。而对于新车和电器等商品,其大部分恢复正常的折扣活动预计要等到2022年底。

过去几个月,美国和英国的零售商和餐厅都面临延误和短缺,原因是包括卡车司机在内的工人短缺导致供应链崩溃。在风景秀丽的蓝岭公路 (Blue Ridge Parkway),秋季的到来正是旅游旺季,但多数酒庄和饭店都在网站上贴出“因招工不足而关门”的告示。当地一家饭店的老板告诉《财经》记者,疫情下很多位置偏的饭店受到沉重打击,现在数月以来招不到人手的现实更让饭店面临着生死考验。

美国劳工部当时时间10月8日公布数据显示,美国9月非农就业人口增加19.4万人,远不及市场预期的50万人,创今年1月以来最小增幅。8月非农新增就业人数从23.5万人上修至36.6万人;7月非农新增就业人数从105.3万人上修至109.1万人。

多位华尔街人士对《财经》记者指出,美国9月非农新增就业人数连续第二个月低于预期,失业率却创疫情暴发以来的新低,暗示在大多数联邦失业补贴措施已经到期的情况下,美国民众缺少就业意愿导致就业增长不力的状况仍未得到扭转。新冠肺炎疫情和供应链短缺问题仍继续阻碍美国经济复苏。全社会就业参与率进一步下降,许多低薪、艰苦或与顾客近距离接触的职缺仍难难以填补。

9月政府部门就业人数整体减少12.3万,创2020年以来最大降幅,其中教育工作岗位减少14.4万个;9月私营部门就业人数增加31.7万人,但依然低于市场预期的增加45万人。虽然9月在专业和商业服务、零售业以及运输和仓储业等领域的小幅增长。但美国休闲和酒店业就业增长依旧乏力,9月仅增7.4万,连续第二个月低于10万。制造业新增就业2.6万,为近3个月来的新低。

一些部门就业疲软,尤其运输和仓储业等领域没能如预期地加大增速。花旗集团前全球外汇主管、深数宏观(DeepMacro)联合创始人兼CEO杰弗瑞·杨(Jeffrey Young)对《财经》记者解释说,卡车司机的就业人数仍然比疫情前水平低3万。不是因为需求端的问题—— 对主要通过卡车运输的货物需求强劲。问题在于全球航运通道和美国重要港口都如此拥堵,以至于从船上取货再运货至全国各地的卡车司机都被闲置了。

美国重要港口集装箱拥堵的现状持续数月,数以万计的集装箱滞留在洛杉矶和加州长滩的港口,这两个西海岸的主要贸易门户运输着超过四分之一的美国进口货物。超过60艘船在码头排队等候停靠,平均等待时间长达三周。货运集装箱短缺导致价格飙升至一年前的十倍。

洛杉矶港和长滩港占到美国全国海运吞吐量的三分之一。从长滩到圣地亚哥,布满了等待卸货的船只,但卸货工人和卡车司机都人手不够;堆积如山的空集装箱无法运出,导致全球集装箱租金飙升。西海岸的船运滞留情况,已创出历史纪录,并会继续改写纪录。从运输角度看,这将产生更高滞留费、附加费,派生出各种联运延误;从美国零售角度看,库存和销售彻底乱套了,未来数月的销情堪忧。

杰弗瑞·杨说,这些供应端的问题并不容易通过一揽子财政措施来解决。无论哪种方式,供应链的问题是撒多少万亿美元都难以解决的;通过公共投资、财政刺激来减少供应链的问题不会产生太大影响,供应链不是政府支出能解决的问题。

虽然新冠肺炎疫情的传播在美国再次开始减弱,但疫情带来的影响仍在持续。美国疾病控制与预防中心10月7日发布的一项新研究显示,自新冠肺炎疫情开始以来,已有超过14万名美国儿童经历了失去一名至亲的痛苦,全美每500名儿童中,就有1人失去了照顾他们的母亲、父亲或是祖父母。

评级机构穆迪公司(Moody’s)旗下穆迪分析首席经济学家马克·赞迪(Mark Zandi)对《财经》记者说,供应链和劳动力供应问题与疫情直接相关,因此随着疫情结束,这些问题将自行解决。当然疫情需要多久才能结束高度不确定,可能还需要一两年甚至更长的时间。令人鼓舞的是,企业正在积极投资于其供应链、投资于节省劳动力的技术和额外的产能,尽管这些带来的收益要到明年此时才会开始显现。部分由于疫情,部分由于政策,来自其他国家的移民持续疲软,迫使劳动力供应问题复杂化。我认为我们正在看到最糟糕的供应链和劳动力供应问题,但这些问题得以解决需要一两年的时间。

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