即将卸任的英相约翰逊,为何秘密批准核电站融资计划?

作者 | 《财经》特约撰稿人 魏城 发自伦敦    编辑|郝洲  

2022年08月23日 18:16  

本文4143字,约6分钟

约翰逊不仅就重大问题做出了决定,而且是偷偷地做出了决定

英国唐宁街十号的“看守主人”约翰逊,在其首相任期的最后几周,秘密批准了为塞兹韦尔C核电站提供资金的计划。

争议不断的约翰逊,在快搬家之前的这一举动,再次在英国引起争议。

“束缚继任者的手脚”

俄乌冲突爆发后,西方对俄罗斯能源实施了制裁,但制裁的结果却是“杀敌一千,自损八百”,对俄罗斯能源依赖较强的欧洲国家尤其如此。包括英国在内的一些欧洲国家在全力以赴开展可再生能源项目的同时,也在支持更具争议性的核能开发。在过去几十年里,世界上大部分地区都在大力摒弃核电,但在传统能源短缺局面日趋严重的今天,一些欧洲国家政府却在重新接纳这种备受批评的能源。

英国更是如此。多年以来,英国政府一直在全力推进核电计划,俄乌冲突爆发后,它更是加快了新核电站上马的步伐。

2022年8月21日,英国政府内部的消息人士证实说,即将下台的英国首相约翰逊和走马上任时间不长的财政大臣扎哈维,最近已经“原则上”批准了为位于英国萨福克郡的塞兹韦尔C核电站的建设提供资金。

不过,约翰逊此举的争议点颇多。我先说第一个争议点。

约翰逊此举在外交大臣特拉斯的竞选阵营中引起了分裂。特拉斯在目前竞逐保守党领袖和首相的赛跑中领先。

特拉斯的重要盟友、英国财政部首席部长克拉克认为,约翰逊此时批准融资计划,将会束缚下一任首相的手脚。

如果特拉斯赢得这场赛跑的胜利,成为英国新首相,预计克拉克将在她的内阁中担任高级职位。

在给约翰逊和扎哈维的信件中,克拉克这样写道:塞兹韦尔C核电站的成本“足以对新政府的支出和财政选择产生重大影响,尤其是在公共财政面临更大压力的情况下”。这封信件后来被泄露到了媒体上。

但特拉斯的另一位重要盟友、现任商业大臣夸腾却表示,他完全支持塞兹韦尔C核电项目。

夸腾8月21日在媒体上撰文说,英国需要“继续建设更多的核电站”,以提高本国的能源安全。

据称,如果特拉斯如愿当上英国下一任首相,她将任命夸腾担任新财相。

对约翰逊的这一决定,特拉斯阵营出现了如此分歧,其大背景是:俄乌冲突导致全球传统能源供应紧缺,价格暴涨,而特别容易受到能源供应短缺冲击的英国,因此出现了严重的生活成本危机。专家们预测,2023年4月,英国普通家庭一年的能源账单可能会超过6000英镑,而能源价格飙升也可能会让许多英国企业破产。

所以,能源安全对英国未来的发展至关重要,但特拉斯许诺,在她搬入唐宁街十号的第一天,她就会减税,她的减税许诺也确实让英国的公共财政承受重压。

例如,特拉斯表示,她将取消约翰逊提升国民保险费的决定,仅此一项,英国政府就会每年至少损失300亿英镑。此外,特拉斯还面临着拿出更多税款补贴穷人的压力。

在约翰逊的一系列丑闻之后,其内阁的许多成员纷纷辞职,约翰逊不得已,被迫辞职,在新首相宣誓就职之前,约翰逊只不过是一位“看守首相”,他也表示过,在他辞职和新首相就职之间的这段时间,他不会就重大问题做出决定。

但英国政府中担任高级职务的消息人士称,约翰逊和扎哈维在一个星期前却私下决定为塞兹韦尔C核电项目提供资金,而没有告诉其他内阁成员。

所以说,约翰逊不仅就重大问题做出了决定,而且是偷偷地做出了决定。

成本过高,得不偿失?

约翰逊此举的另一个争议点是,英国朝野对兴建核电站的利弊得失有着不同的评估。
约翰逊更多是从确保英国能源供应的角度考虑问题的。

2022年4月7日,就在俄乌冲突爆发后不久,约翰逊领导的保守党政府发布了《能源安全战略》。该战略的目标是开发8个新的大型核电项目,并新建多座模块化的小型核电反应堆,到2050年,让英国核电总装机容量达到2400万千瓦,至少占英国预计电力需求的25%。

目前,核电在英国能源份额中的占比约为16%。

但据英国媒体报道,英国的核电产量已降至1982年以来的最低水平。2021年,由于英国老化核电反应堆的退役和停运,发电量下降了9%,这导致去年英国低碳发电量创纪录地下降了17太瓦时,风力发电量也因资源限制下降了15%。

英国核电产量的下降是被迫的,而非政策选择,因为老化的核电机组即将结束其生命:英国现有近一半的核电机组将于2025年退役,除了一座反应堆,所有反应堆都将于2030年前退役。

俄乌冲突的爆发,更加强化了英国政府确保本国能源供应的紧迫性。

2022年7月20日,英国商业大臣夸腾批准了塞兹韦尔C核电项目的开发许可。该项目预计在 2024 年前开工,拟议的建设时间大约9年至 12 年,计划建设两台EPR反应堆,预期生产320万千瓦的电力,以满足英国约7%的电力需求,设计运行60年,供应600万户家庭的用电。

EPR是进化动力反应堆(evolutionary power reactors)的英文缩写,是欧洲推出的第三代原子能反应堆,原理是极强的抗磨性和抗氧化性。它是渐进型反应堆,与最近建设的核电机组没有技术断代,是最新一代的压水反应堆。

然而,兴建核电站不仅耗时,而且耗钱。目前,关于塞兹韦尔C核电项目财务投资决定的谈判仍然在继续进行。

预计该项目的私人融资额在200亿-300亿英镑之间,英国政府准备在2023年一季度做出该项目公共投资的最后决定。预计该项目公共投资总额将会超过200亿英镑。

该项目最初由法国电力集团牵头,中国广东核电集团有限公司(下称“中广核集团”)参与建造,法国电力集团拥有该项目80%的股权,中广核集团拥有20%的股权。2022年6月,英国政府证实说,它将从中广核集团手中买下塞兹韦尔C核电项目20%的股权,大约相当于60亿英镑。

2022年1月,为了资助塞兹韦尔C核电项目的开发,英国政府已经购买了塞兹韦尔C控股公司的1亿英镑的期权,后来它还透露说,如果该核电项目竣工,它将把这笔投资转变成为股权。

英国政府在塞兹韦尔C核电项目中潜在的股权,将让它有基于国家安全考虑的特别干预权。英国政府也打算把这种安排扩展到其他核电项目中去。

8月21日,英国政府的一位发言人说:“我们正在努力减少对化石燃料的依赖、降低全球天然气价格波动对我们的影响,核电可以在这个过程中发挥关键作用。”

到目前为止,人们尚不清楚“政府的投资决定”和“最后的投资决定”具体将在什么时候做出。一位政府高官仅仅对媒体说:“我们已经做出了原则性的投资决定。首相对此非常热心。”

当然,约翰逊和扎哈维的“原则性决定”仅仅涉及对塞兹韦尔C核电项目的政府投资。

但塞兹韦尔C核电项目漫长的完工时间和高昂的兴建成本,自然引起了一些专家的担忧。

英国格林尼治大学商学院的研究人员预测,塞兹韦尔C核电项目可能要花15年才能竣工,其兴建成本可能高达350亿英镑,远远超过原来提出的200亿英镑的预算。

英国的另外一个核电站欣克利角C核电站也面临着同样的困境:预计该核电站将在2027年开工,比原来预计的开工时间晚了两年,其兴建成本则高达230亿英镑,比原先的预算高出了50%以上。

核电“烂尾楼”?

约翰逊此举的更大的争议点是,塞兹韦尔C核电项目所在地的许多居民强烈反对兴建这个核电站。

一个名为“阻止塞兹韦尔C核电项目”的当地民间团体,对约翰逊关于该项目投资的“原则性决定”提出了尖锐的批评。

“阻止塞兹韦尔C核电项目”在它的网站上表示,在英国萨福克郡东部兴建两台新型的EPR反应堆,将“对这个独特而神奇的地方产生毁灭性的影响”。

“阻止塞兹韦尔C核电项目”还认为,在保护环境方面,与其他的替代方案相比,兴建这两台EPR反应堆,“不仅效果缓慢,而且代价太高”。

针对关于约翰逊批准塞兹韦尔C核电项目融资方案的新闻,“阻止塞兹韦尔C核电项目”在8月21日专门发表了一份声明,强烈批评约翰逊的决定,称之为“一个非常荒唐的决定”。

声明还说:“我们的下一任首相应该取消塞兹韦尔C核电项目。与其把数百亿英镑税款花在一个至少10年之内不会点亮一个灯泡的项目上,还不如把这笔钱花在其他更好的用途上。”

另外一个名为“一起反对塞兹韦尔C核电项目”的当地民间团体,则对该项目发起了法律挑战,声称该项目的开发许可是政府“非法”给予的。

“一起反对塞兹韦尔C核电项目”的反对理由更多地基于环境和健康,它认为,该项目对环境的危害、对当地居民健康的损害太大,无法漠视:“政府忽略了是否可以确保核电站永久供水的问题和高度放射性的核废料的安全处置问题,从而未能准确评估该项目对环境、对人类健康的影响。”

其实,对塞兹韦尔C核电项目的环境影响表达担忧的人,并不局限于该项目周边地区的当地居民,也包括了一些著名的学者。

一些为政府提供建议的核废料处置专家表示,在建成永久性的核废料处置场所之前,英国不应该兴建任何新的核电站,而目前英国甚至还没有确认这类处置场所的地点,更别说建成这类处置场所了。

英国萨塞克斯大学科学政策研究室的学者、英国原子能咨询集团主席保罗·多夫曼则对塞兹韦尔C核电项目的选址提出了质疑,因为该核电站位于海边。

多夫曼说:“塞兹韦尔C核电项目所处的萨福克海岸显然很脆弱,容易受到海水侵蚀和气候变化所驱动的海平面上升的影响。该核电站所在地看来每年至少有一次会被洪水完全淹没,而且这种灾难的发生,时间会比模型预测的早得多。”

看来,即将下台的英国首相约翰逊,仍然不改其华而不实、热衷于作秀的本色,在搬出唐宁街十号之前,除了给继任者留下一个经济“烂摊子”,还打算给继任者留下一个核电“烂尾楼”。

(作者曾在英国多家知名媒体担任资深记者、编辑。作者微信公众号:魏城看天下)

打开财经APP, 查看更多精彩内容
更多相关评论 
打开财经APP, 查看更多精彩内容
热门推荐
打开财经APP, 查看更多精彩内容