七本书读懂“平台经济”|《财经》书单

作者 | 臧博  

2022年09月18日 19:27  

本文4619字,约7分钟

当今日常生活中,“平台”无处不在。购物、支付、游戏乃至婚恋,都离不开各种“平台”。“平台”的起源、定义、组织经营模式,以及相关的竞争、垄断、监管等问题,已成为经济学研究、商业模式研究的分支领域。

琳琅满目的平台经济及其产业形态,均可视为双边或多边市场基础上形成的创新型市场运营模式,由其衍生出的诸多全新经济现象,既成为经济学研究重要样本,也因直接牵涉人们日常生活和切身利益,而成为公众关注的议题。本期书单搜罗筛选“平台经济”相关著作,从多个角度呈现相关产业形态的复杂性,以及对既有监管和用户利益带来的多重挑战。

关于“平台经济”基本理论,代表性的研究有诺贝尔经济学奖得主梯若尔的“双边市场”平台研究。他认为平台之所以出现,其重要源头是节约交易成本。此种理论在今天的平台经济中可以找到很多例子,如电商平台为买家带来诸多便利的同时,也有助于降低交易成本,尤其是搜索成本。通过平台,双边和多边用户按照规则进行交易,可以显著降低用户间的交易费用。

国内关于“平台经济”的理论著作,代表性的有徐晋所著《平台经济学》。该书为“平台经济”给出了简洁而概括的定义,并通过对“平台”与“市场”两个概念的相互发明,构建起“平台经济学”基本研究体系,在国内影响广泛,学者及商界人士谈及“平台经济”,对该书多有征引。徐晋指出,平台的本质就是市场的具化。平台实质上是一种交易空间或场所,促成双方或多方客户之间的交易,收取恰当的费用而获得收益。接续平台是具体化了的市场之论断,作者从“看不见的手”这一经典论述入手,将平台经济的新生市场称为“捞钱的手”。从“看不见的手”转变为“捞钱的手”,是平台经济最重要的特点。

《数字化生存》是“数字化教父”尼葛洛庞帝的代表作,书中预言了人们的生活“从原子到比特的飞跃已势不可当、无法逆转”。此外,他早在20世纪90年代就揭橥“平台”问题,将数字化生存与“平台”相联系,认为数字化就是为生存和活动于现实社会的人提供信息传播和交流的平台。“平台”一词从而频繁现身于世界各国信息产业。当互联网产业进一步发展,叠加数字技术的长足进步,“平台”作为组织概念被引入产业经济。回顾“平台经济”及相关研究,尼葛洛庞帝的《数字化生存》堪称里程碑式的著作,被誉为20世纪信息技术及理念发展圣经。

(作者为本刊文化编辑)

 

《创新、竞争与平台经济——诺贝尔经济学奖得主论文集》

(法)让·梯若尔著,寇宗来等译

法律出版社,2017年7月

在“平台经济”研究视域中,平台的定义及其起源均是重要课题,很多学者对此有过阐释。其中广为征引的研究来自法国经济学家、诺贝尔经济学奖得主让·梯若尔。梯若尔等人指出,平台之所以出现,其重要源头是节约交易成本。这一视角不难理解,因为双边市场的交易效率要高于单边市场。

本书是梯若尔的论文集,有八篇探讨了双边市场相关问题,包括双边市场中的平台间竞争等,可以成为深入理解平台经济的重要参考。此外,这些文章也探讨了平台设计与定价、知识产权、电信、支付平台和与之相关联的反垄断问题,为监管大型平台企业、反垄断等政策研究与实践提供了参考范式。新经济市场不同于传统市场,其多边性可能会使传统智慧不再有效。梯若尔认为,在自由放任与过度干预之间,必须找到中间地带,而这有赖于细致的经济分析。

 

《商业模式全史》

(日)三谷宏治著,马云雷等译

江苏凤凰文艺出版社,2016年1月

“商业模式”是揭示经济平台化发展规律和特征的关键所在。这一概念在移动互联网时代尤其得到频繁使用,也成为新一代科技企业家商业创新的主攻方向之一。作者认为,这一概念之所以火热至今,关键在于它有两大作用:一是回答了“竞争优势的持续性”问题;二是回答了“革新方法”问题。书中列举出很多鲜活的商业模式案例,比如吉列公司的“刀片+刀架”模式,也观照到阿里巴巴等中国企业所开拓的商业模式。

《商业模式全史》全面呈现商业模式变革的历史,一如本书的宣传语:“让你一口气读完商业模式的变革史”。全书讨论了70种商业模式,考察案例囊括200家公司及140位改革先驱、商业领袖,充分挖掘了商业模式作为改革创新源泉的真正意义所在。尽管作者写作较早,还没有涉及当前最新的“平台经济”之具体形式,但在梳理商业模式发展、演变的历史过程中,已经勾画出了“平台经济”所代表的创新模式之前驱先路。

作者在序言中指出:迄今为止,商业模式似乎很好地解释了创新的实现和商业的持续竞争优势这两大问题;不过,我们面临的最终挑战是如何运用商业模式来成功解决这些问题。

 

《平台经济学》

徐晋著

上海交通大学出版社,2013年7月

“平台经济”是一个相对新颖的经济学词汇。经济学家们研究平台经济有很多进路,较具代表性的是梯若尔等人的“双边市场”平台研究,其关注的是平台缘起、定性,与之相关的定价、垄断、竞争等问题。徐晋则在国内首次提出“平台经济学”概念,初步构建起“平台经济学”的理论体系。

书中颇多新见。作者认为,平台的本质是市场的具化。平台实质上是一种交易空间或场所,促成双方或多方客户之间的交易,收取恰当的费用而获得收益。他还认为,过去的市场是“看不见的手”,而在平台经济的时代,平台这个新生市场则变成了“捞钱的手”。从“看不见的手”转变为“捞钱的手”,是平台经济最重要的特点。“平台经济学”就是研究平台之间的竞争与垄断情况,强调市场结构的作用,通过交易成本和合约理论,分析不同类型平台的发展模式与竞争机制,并提出相应政策建议的新经济学科。

本书给出了“平台经济学”的一个理论分析架构:首先是平台的定义,然后介绍其分类、业务模式、定价模式、影响因素与收费动机;最后对平台竞争的形成与表现、反垄断与间接侵权进行了阐述。

 

《数字化生存》

(美)尼葛洛庞帝著,胡泳等译

海南出版社,1997年2月

《数字化生存》被誉为20世纪信息技术及理念发展的圣经,对20世纪信息时代的启蒙、发展产生了深远的影响。书中所论述信息时代面对的机遇与挑战等话题,极具预见性,即便对于今日社会也有参考价值和一定指导意义。

不得不说,尼葛洛庞帝在近30年前所看到的互联网的未来,直达问题本质。

他认为,所谓信息技术加剧社会两极分化,社会分裂为信息富裕者和信息匮乏者、富人和穷人,此类观点过分忧虑了,相对更值得关注的是信息技术所制造出的两代人之间的数字鸿沟。

信息技术本身是中性的,并不会直接导致或加剧社会两极分化。全球经济不平等的成因极为复杂,部分源于全球化利益分配格局、相关国家内部税收制度等等,很难将这些现象归咎于互联网的发展。虽然这本书出版于几十年前,其对互联网催化下,人类生存方式的巨大变化作出了准确预言,比如“从原子到比特的飞跃已是势不可当、无法逆转”。正是这种“数字化生存”的状态,为琳琅满目的“平台经济”提供了肥沃土壤。

 

《算法的陷阱:超级平台、算法垄断和场景欺骗》

(英)阿里尔·扎拉奇等著,余潇译

中信出版集团,2018年5月

互联网、大数据、人工智能,为人们的生活带来无限便利,并被认为将改善我们的世界,但事实上这些技术自身也成为发人深思的商业现象,引发一系列争议。比如,平台经济时代,原本消费者获得的促进竞争的红利缩减,用户的个人隐私得不到足够保障。这使得原本看似有利于提高市场透明度的科技进步,却讽刺性地最终给消费者带来了伤害。

表面上,消费者是互联网商务兴盛过程中的获益者,可精妙的算法与数据运算同样也改变了市场竞争的本质,并且这种改变并不总带来积极意义。

《算法的陷阱》分析了平台经济时代,互联网巨头依仗种种算法和工具为消费者带来的便利、进步,以及所造成的某种危机与风险,鞭辟入里地探究这些风险将给市场竞争秩序、人们的经济权益与社会福祉带来的影响。作者认为,不断演进与优化的人工智能、定价算法与线上交易,已将我们带入了一个全新的领域。在这里,市场竞争的各种属性看似与原先熟知的理论无异,其所发挥的作用却远远小于我们的期望。

 

《平台革命:改变世界的商业模式》

(美)杰奥夫雷·帕克等著,志鹏译

机械工业出版社,2017年10月

当前,世界正进入互联网平台引导社会经济的时代。本书从网络效应、平台的体系结构、颠覆市场、平台上线等角度,分析双边市场和平台模式在互联网产业实践中的演变情况,为读者提供了解平台模式的权威指南。

作者们认为,传统商业模式像管道,新商业模式则像平台。在《平台革命》中,作者们把数字化颠覆分成两个阶段,在第一阶段,高效管道淘汰低效管道;进入第二阶段,平台则会吞食传统管道。

本书也界定了平台的一个含义,即平台就是促进生产者和消费者进行价值互动的结构。

作者们在序言中表示,之所以写这本书,是因为相信数字连接和平台模式正在改变世界。以平台为导向的经济变革为社会整体和商业机构创造巨大价值,包括创造财富、增长、满足人类需求。同时,成功与失败的标准被重新定义。他们希望《平台革命》能帮助市场的新进入者,当下的组织、监管方,政策制定者驾驭这个充满挑战和平台赢家的新世界。

 

《平台经济:创新、治理与繁荣》

黄益平主编

中信出版集团,2022年7月

平台经济已成为和每个人日常生活息息相关的现实存在,也极大地促进了经济发展。金融业、服务业、零售业、制造业乃至农业,都被平台经济改头换面。然而,平台经济的无序扩张也带来许多挑战。平台经济不应该是非理性的繁荣,而是要有序规范地发展,从而成为能够惠及每个普通人的经济形态。因此,对平台经济的治理、创新与监管,在当下迫在眉睫且广受关注。本书在论述平台经济多种面相的同时,对其监管等议题提出了深入分析及切实建议。

本书由北京大学国家发展研究院黄益平教授主编,组织经济、数字金融、互联网、管理、法律等多个领域的多位学者,从当下平台经济的新特征新发展、各国平台经济和企业的对比、平台对就业和收入分配的影响、数据治理和算法治理、数字金融平台的风险和问题、反垄断和监管等多个维度,共同研究平台经济的创新和治理,提供对平台经济各类问题的政策建议和解决方案,力图促进平台经济走向更加公平公正的发展路径,进而促使经济有序平稳和繁荣发展。

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