英美自贸协议遥遥无期

作者 | 《财经》特约撰稿人 魏城 发自伦敦   编辑 | 郝洲  

2022年09月21日 19:27  

本文4272字,约6分钟

英国前首相约翰逊曾经许诺说,英美自贸协议将在2022年达成。如今,新首相特拉斯又把协议达成的可能性推到了遥远的未来

在英国长达十天的悼念女王去世的哀悼期内,英国仿佛与世隔绝,也与现实隔绝:各大媒体每天都是关于女王的纪念文章、关于民众悼念的新闻,几乎没有国际新闻和其他的国内新闻。

随着女王国葬仪式的结束,现实——令人烦恼的现实——便马上迎面扑来,直接闯入了英国人的视线。

“只闻楼梯响,不见人下来”

一个极其现实问题与英国外贸相关。

2022年9月20日,就在女王国葬结束后的第一天,英国新首相特拉斯在抵达美国纽约参加联合国大会的路途上,不得不试图打消英国退欧派人士期望尽快达成英美自由贸易协议的幻想,她说:“目前英国和美国没有举行任何贸易谈判,我对中短期内开始这类谈判不抱希望。”

这是英国政府第一次承认,英美两国数年之内不会达成自贸协议。

曾几何时,在英国退欧公投的拉票活动期间,迅速达成英美自贸协议是英国退欧派人士鼓动民众投退欧票的主要理由之一。当时,退欧阵营宣传说,英国退欧后,英国将不受欧盟的掣肘,自由地与美国签署对英国来说利益丰厚的自贸协议。退欧派人士还说,英美自贸协议将会让英国与其他经济体签署的自贸协议相形见绌。

但退欧公投已经过去了六年多,英美自贸协议还是“只闻楼梯响,不见人下来”。

英国前首相约翰逊曾经许诺说,英美自贸协议将在2022年达成。如今,新首相特拉斯又把协议达成的可能性推到了遥远的未来。

特拉斯在会见美国总统拜登之前说这番话,目的有两个:一个目的是,给那些认为英美将很快达成自贸协议的人泼泼冷水;另一个目的则是,以“釜底抽薪”威胁美国。

第二个目的,容我稍后再谈,我先谈第一个目的。

英国媒体认为,特拉斯发表此番言论,是因为她担心,如果她过度承诺,但又无法启动谈判,将为新政府带来损害。

为了不让英国人过度失望,特拉斯又说,她的优先事项是加入由澳大利亚、加拿大和新加坡等11个国家组成的“全面与进步跨太平洋伙伴关系协定”(即CPTPP),并且与印度以及由六个国家组成的海湾阿拉伯国家合作委员会达成贸易协议。

但在英国,谁都知道,特拉斯提到的这些协议,其重要性远远比不上英美自贸协议。

而特拉斯本人就是打造英美能够很快达成自贸协议这种幻想的关键人物之一。

虽然特拉斯在2016年退欧公投中投了留欧的票,但公投之后,她成了最激进的退欧派人士和与欧盟展开退欧谈判过程中的强硬派人士,并多次通过其言行,给人一种英美很快开始自贸协议谈判的印象。

2020年3月2日,还是约翰逊政府国际贸易大臣的特拉斯在英国议会中表示,英国政府将马上发布一套文件,这套文件“标志着朝着与我们最大的贸易伙伴国美国开始正式谈判自由贸易协议的方向迈出了关键性的一步”。

当时,特拉斯用充满激情的语言,描述了这一前景:“英国正站在一个历史性的关键时刻:近半个世纪以来,英国将首次制定独立的贸易政策。本届英国政府将抓住这个历史性的机会,成为一个独立的自由贸易国家,并传达一个简单的信息——自由贸易对所有国家都有好处,并将为英国各地的企业、家庭和消费者带来好处。”

两年半过去了,特拉斯却表示,英美两国在“中期”时间之内开始这类谈判的可能性都不存在。

难道,“历史性的关键时刻”和“历史性的机会”,都被上一届约翰逊政府和这一届特拉斯政府错过去了?

特拉斯原来希望在拜登参加英国女王葬礼的时候与其举行双边会谈,但拜登参加完葬礼就飞回美国了,此举被视为是对特拉斯的某种怠慢。如今,女王葬礼一结束,特拉斯就直接飞往美国,虽然她就任英国新首相之后的第一次外访,名义上是参加联合国大会,但她实际上更希望这次能够与拜登直接面谈。

但不管两人谈什么,特拉斯已经认定,英美自贸协议肯定不会在会谈的议程之中。

特拉斯对美“釜底抽薪”?

那么,英美达成自贸协议的前景,或者哪怕是近期或中期开始相关谈判的前景,是怎么“黄”了的呢?

谈到这个问题,也就顺便带出了特拉斯的第二个目的。

美国前总统特朗普曾经大力吹嘘,说美国将和英国达成一个关于自由贸易的“大协议”,但一些英国有识之士警告说,作为商人出身的特朗普不会轻易给别的国家好处,哪怕这个国家是美国的前宗主国、同文同种的英国,英国可能要做出许多让步,才能达成特朗普所说的“大协议”。

尽管如此,特朗普对这个“大协议”,仍然只是嘴上说说,并没有什么实质上的推动。所以,在特朗普执政的四年,美国并没有与英国达成这个“大协议”。

拜登上台后,英美自贸协议更是不在他执政日程上的前排位置。甚至有人说,拜登并不希望在他总统任期的前两年与任何国家达成自由贸易协议。

到了2022年,作为约翰逊政府外交大臣的特拉斯,又因威胁撕毁《北爱尔兰议定书》而与拥有爱尔兰血统的拜登搞得关系颇为紧张。

作为英国脱欧协议的一部分,约翰逊曾在2020年签署了《北爱尔兰议定书》。根据这份协议,英国为了规避在爱尔兰共和国与作为英国领土一部分的北爱尔兰之间设置海关和出现“硬边界”,不得不接受把海关与边界设在不列颠岛(即英格兰、苏格兰、威尔士所在的岛)与北爱尔兰之间,虽然《北爱尔兰议定书》的签署帮助英国顺利地脱离了欧盟,但也在事实上把北爱尔兰“留在”了欧盟之内。

2022年5月7日,北爱尔兰议会的选举结果公布,长期致力于“脱英”的北爱尔兰新芬党拿到了议会的多数席位,约翰逊因此担心英国分裂,便在5月10日对外宣布,《北爱尔兰议定书》的内容不具备可持续性,打算单方面撕毁这一议定书。

而作为约翰逊的外交大臣,特拉斯也一直站在英国政府威胁单方面重写议定书的最前沿。

2022年6月27日,约翰逊和特拉斯推动本党议员占多数席位的英国议会下院正式通过了单方面修改《北爱尔兰议定书》部分内容的议案。

不出所料,此举遭到了欧盟国家的强烈谴责。德国与爱尔兰两国外长发表了联合声明,称英国的这一做法是“单方面破坏国际协议”,是“破坏基于规则的国际秩序”。

也许,对于欧盟的谴责,一直以对欧盟强硬而自豪的约翰逊和特拉斯并不特别在乎,但美国的批评,却让退欧后不得不在各方面紧跟美国的约翰逊和特拉斯有所忌惮。

拜登甚至以美英自贸协议作为筹码,试图阻止英国单方面撕毁《北爱尔兰议定书》。拜登明确表示,如果英国此举破坏了北爱地区的和平,他将不会同意美英签署自贸协议。

美国众议院议长佩洛西也表示,如果英国政府执意废除《北爱尔兰议定书》,美国国会“不能也不会支持”与英国的双边自由贸易协议。

据称,拜登在9月21日会见特拉斯时,将会当面直截了当地告诉特拉斯:不要通过撕毁《北爱尔兰议定书》而危及北爱和平进程。

那么,特拉斯如今在会见拜登之前,先下手为强,淡化英美达成自贸协议的可能性,就是为了釜底抽薪,抽走拜登和佩洛西手中的这个筹码。

这就是特拉斯作为首相首次外访时说英美自贸协议遥遥无期的第二个目的。

国内各方批评

欧盟是英国最大的贸易伙伴,但欧盟是一个多国联盟,作为单一的国家来说,美国目前是英国最大的贸易伙伴国,占英国对外贸易总额的六分之一。

英国退欧了,欧盟自然对英国重新竖起了种种贸易壁垒,而英美自贸协议达成的可能性如今也被特拉斯推到了遥远的未来。

不管出于什么目的,特拉斯9月20日在赴美的飞机上对随行记者说的这番话,在英国国内引起了轩然大波。

英国主要反对党工党的国际贸易影子大臣尼克·托马斯-西蒙兹说:“这对英国经济来说是一个可怕的消息:英国因此损失了价值数十亿英镑的潜在贸易机会,经济增长也因此受损。毫无疑问,特拉斯应该承担责任。”

特拉斯所在的保守党也有人批评特拉斯。特拉斯一直是英美自贸协议的狂热鼓吹者和积极推动者,如此狂热和积极,以至于在保守党政府内也引起了分歧和冲突。如今,对于特拉斯抢在美方之前对协议签订的前景大泼冷水,不仅许多主张对欧盟强硬的党内鹰派人士感到非常失望,一些主张对欧盟讲和的党内鸽派人士也感到非常不满。

更不必提保守党外那些“人还在、心不死”的留欧派人士了。他们一直批评特拉斯把太多的希望寄托在英美自贸协议的达成之上。

这些留欧派人士既包括仍然活跃在英国各界的自由派人士,也包括被约翰逊清除出保守党的亲欧盟的保守党人。他们认为,即使英国最终与美国达成了自贸协议,也无法补偿英国退欧造成的经济损失。

2018年泄露的一份英国政府文件称,长期而言,如果英国与美国达成自贸协议,英国的GDP可能因此获益0.2%;如果英国与印度、澳大利亚、海湾六国和东南亚诸国达成了自贸协议,英国GDP可能总体上再获益0.1%到0.4%。

但同样是英国政府的官方预测表明,长期而言,退欧将让英国的GDP损失4%。

这些留欧派人士指出,这份原来只打算内部传阅的政府文件,显然与退欧阵营的宣传大相径庭,这说明,如果是实事求是的分析,而非出于政治目的的宣传,即使是保守党政府内的专家,也认为英国退欧至少在经济上弊大于利。

昔日的日本精英们曾经幻想“脱亚入欧”,今天的英国退欧派人士则幻想“脱欧入美”,但“脱欧”易,“入美”难,如今英美“速成”自贸协议梦碎,仍然在英国有着很大影响力的英国留欧派人士,自然加大了抨击的力度,他们指责说,特拉斯做过保守党政府的国际贸易大臣、外交大臣,如今又成为保守党的新首相,她多年以来的所作所为,对英国今天陷入如此困境难辞其咎。

特拉斯是在英国女王去世前两天正式就任首相一职的。有人说,女王的去世救了特拉斯,让媒体和各界人士对她的质疑、批评推迟了十天。

但哀悼期一过,现实——令人烦恼的现实——却积聚了更大的能量,向这位英国历史上的第三位女首相迎面扑来。

特拉斯可能发现,尽管新官上任,但她和冷酷的经济现实之间并没有一段“蜜月期”。

(作者曾在英国多家知名媒体担任资深记者、编辑。作者微信公众号:魏城看天下)

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