美国民众担忧金融灾难悄然袭来

作者 | 《财经》特派记者 金焱 发自华盛顿 编辑 | 苏琦  

2022年09月25日 18:29  

本文2730字,约4分钟

美联储大幅加息以抑制通胀的举措将导致美国失业人数在明年年底前激增,相当一部分美国人已经开始节衣缩食

随着美国线下商业业态的恢复,很多房东开始提高租金。有调查显示46%的企业表示他们的租金高于六个月前;7%的小企业表示他们的房东计划很快提高租金。 摄/《财经》记者金焱

日前,鲍威尔向美国人传递悲观的未来时说,“没人知道(加息)这个过程是否会导致经济衰退,或者如果导致衰退的话会有多严重。”与此同时,债市指标继续通过深度倒挂的美国国债收益率曲线发出经济衰退风险持续上升的警告。经济衰退到来之前,从美国近日出台的一系列数据,到大多数美国人的日常生活都证明,美国人穷了。

总部位于华盛顿的保守派智库传统基金会的专家分析了消费者价格数据和美联储利率,在9月23日推出报告中指出,自2021年1月20日拜登上台以来,美国工薪阶层损失了相当于人均 4200美元的收入:消费者价格上涨了12.7%,远快于工资,这使美国工薪阶层的平均年购买力损失了 3000美元。

美联储收紧货币政策,由利率上升导致的房贷、车贷和信用卡借贷成本迅速增加。美联储提供的最新数据显示,今年5月,评估利息的信用卡账户的平均利率为16.65%,比年初高出两个点。美国房贷利率连续第五周攀升,再次创出金融危机以来的最高水平。一度高涨的房产市场现在也在放缓。美国联邦住房贷款抵押公司房地美(Freddie Mac)日前公布的贷款商调查显示,30年期固定利率房贷的平均利率攀升至6.29%。这是该利率连续第二周超过6%,上一次该利率如此之高是在2008年10月,当时美国深陷衰退泥沼。

传统基金会认为,这些使美国工薪阶层的平均购买力每年再减少1200 美元,而美国家庭平均损失了大约7200美元。该基金会数据分析中心区域经济研究员安东尼(EJ Antoni)指出,美国家庭的这场金融灾难是总统和国会沉迷于大撒钱的直接结果,再加上美联储顺从于政治压力,印了太多美元。

《财经》记者日前采访了美国不同阶层的人,他们都在不同程度地感到了经济的挤压,其困窘程度甚至超过了2008年前后的金融危机。

美国的GDP已连续两个季度下降,2022年第一季度下降1.6%,第二季度下降0.6%。虽然官方仍拒绝使用“衰退”的说法,但在技术上美国经济已在衰退的边缘。

道琼斯工业平均指数跌至今年以来的最低水平,美元飙升,短期国债收益率跃升。美国10年期国债收益率攀升6个基点至3.77%,为2010年以来最高。 道琼斯指数在刚刚结束的交易日下跌486.27点,跌幅1.6%,至29590.41点,下破3万点大关,创下2020年11月以来新低,这也意味着股市即将跌入熊市。标普500指数下跌64.76点,跌幅1.7%,至3693.23点。不仅标普500指数节节败退,纳斯达克综合指数则一直引领美国主要指数走低,当天下跌198.88点,跌幅1.8%,至10867.93点。此前一天,纳斯达克综合指数今年以来已累计下跌了29%。

对于股市投资者来说,2022年是残酷的一年。除美联储进入紧缩周期以外,创40年纪录的顽固高通胀,俄乌冲突进一步发展,宏观经济走弱等几个不利因素叠加在一起,将波动率推至了高位。美国股市今年夏季似乎启动了反弹行情,走出了6月份创出的年内低点,但这波反弹很快在8月陷入停滞,当月主要股指以下跌收局,最近一轮的美股下跌被华尔街人士称为熊市的第三波下跌,今年以来美国股市已经抹去了美国人数十万亿的财富。

为美国教师、消防员和其他公职人员管理约5 万亿美元的机构投资者在亏损,全球选股对冲基金也在市场溃败中受到伤害。美国公共养老基金已在 2022 年报告了巨额亏损,情况可能会变得更糟。近年来炙手可热的明星对冲基金Averill Partners今年8月在史上第一次亏了15%,现在又比8月多亏出9%。有华尔街人士对《财经》记者说,在未来某个时候,投资组合中流动性不足的部分会出现减记。这些金融巨头和明星金融投资机构的损失展示出来的现实就是,当前的市场动荡让人无处可逃。

美国家庭开始被迫动用储蓄或增加信用卡债务,来应对大幅上升的生活成本。过去一年,美国信用卡债务增加了1000亿美元,增幅高达13%,创20多年来新高。弗吉尼亚人Vasly自己经营一家体育用品的小公司,他告诉《财经》记者,从业十多年来,他第一次开始用自己的储蓄来付公司的房租,如果经济不好转,他可能就要被迫关门。在他租的大华府地区,出现了一批新店铺,也有很多熟悉的店面由于种种原因关门歇业了。

前景更为晦暗。美联储大幅加息以抑制通胀的举措将导致美国失业人数在明年年底前激增。

据美联储预测,到2023年年底,美国失业率将从目前的3.7%上升至4.4%。专家称这一结果将增加约120万失业人口。在失业大潮来临前,根据 Attest的一项新研究,有一半的美国消费者在商店寻找更便宜的选择,十个人中就有六个购买因即将过期而降价的食品。超过46%的人食用过期食品。 

在美联储等待经济增长放缓到足以降低通胀的程度时,相当一部分美国人已经开始节衣缩食。Helen是纽约一个白领,她告诉《财经》记者,每年她都和男朋友秋季出游,今年他们夏天已经订好了出行计划,但她男朋友刚刚告诉她,经济压力太大,过去十年的秋游传统只好取消。像Helen这样的放弃旅游的美国人不在少数,一些新英格兰的赏秋叶必游地平常年份9月就预订一空的热门景点宾馆现在甚至出现了没有多少人问津的现象。 

根据消费者洞察和数据公司Numerator的一份夏季报告,美国年收入在4万至8万美元的中等收入消费者,过去一年来首次取代低收入消费者,成为受食品杂货价格上涨影响最大的群体。如今美国的高收入群体也开始变穷了。

随着美国人财富缩水,去饭店消费的人也在减少,图为美国一饭店为吸引人们消费,请乐队现场助兴。摄/《财经》记者金焱

香奈儿等知名品牌大幅提价,促使一些美国的奢侈品消费者开始寻找更便宜的二手商品。 根据贝恩公司的数据,与2017年相比,2021年二手奢侈品销售额增长了65%,而新奢侈品销售额增长了12%。新奢侈品价格飙升也推动了二手销售。美国二手奢侈品网站RealReal 最近任命的联合首席执行官Rati Sahi Levesque 表示,一些消费者购买奢侈品的目的是使用一段时间,然后再次出售以收回大部分成本。

安可是美国的高净值人群,她住在首都华盛顿周边上风上水的富人区Bethesda,这里的价格上涨速度甚至超过了全美国的平均水平。她告诉《财经》记者,“我从来都不知道缺钱是什么滋味,哪怕是在上一个金融危机期间。钱从来都不会成为我工作生活的考虑因素,但最近这段时间我第一次感觉要拆东墙补西墙。我和我的邻居们聊起来,她们甚至有比我还要窘迫的,这样我意识到,富有的美国一去不复返了。”

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