《财经》专稿 | 英国大选:关乎经济 关乎欧盟

《财经》杂志 江玮 谢如颖/文     

2015年05月20日 16:14  

本文1908字,约3分钟

这场选举不仅将决定保守党和工党的政治命运,也关乎英国在未来五年的经济道路选择以及英国未来在欧盟的位置。

5月7日,英国议会选举开始投票。选前的多次民调显示两个主要政党保守党和工党的支持率都维持在34%左右,难分伯仲。

但这场选举已经不再是这两个主导英国数十年政党的独角戏。伦敦政治经济学院欧洲研究所副所长萨拉•霍博尔特判断,单一政党的多数政府已经不太可能,英国将再度出现“悬浮议会”的情况。在2010年选举中,英国出现了自1978年以来的首个“悬浮议会”。当时卡梅伦花了5天时间与自民党达成共识,一起组建了英国自二战以来的首个联合政府。

主导英国政坛的两党制传统已经被打破,在保守党和工党两大政党之外,自由民主党以及苏格兰、威尔士和北爱尔兰的地区政党吸引了相当比例的选票。

鉴于保守党和工党不可能像德国那样由两大政党组成大联合政府,小的党派将在“悬浮议会”出现时发挥“造王者”的角色,它们的选择将决定谁是最后的胜利者。

《财经》记者采访的多位英国政治观察者普遍预测,维持目前保守党与自民党联合执政是最可能的选项。

不同的道路选择

“尽管每次选举首相和反对派领导人都会说这是最重要的一次选举,但今年格外重要”,伦敦大学玛丽女王学院政治学教授蒂姆•贝尔表示。

其中的主要原因在于保守党和工党对经济有不同的理念,前者希望继续奉行小政府,降低个人所得税和减少政府对公共服务的拨款;后者则希望政府发挥更积极主动的作用,对基本设施进行更多投资。

在这场选战中,卡梅伦阵营试图向选民传递这样的讯息:在保守党执政期间,英国经济走出金融危机的低谷并实现了复苏;而工党在2010年下台时留给英国的是自二战以来最大的财政赤字。

英国国家统计局公布的数据显示,去年英国GDP实现了2.8%的增长,为2006年以来之最,是发达国家中经济增速最快的国家。英国的通货膨胀率处于历史新低,就业率则达到自1971年开始统计的最高纪录。

工党在经济议题上反击,指责保守党削减了大量公共开支导致公共服务受到影响,英国经济的复苏是以穷人的牺牲为代价。

米利班德告诉选民他们面临的抉择是:一个优先考虑工薪阶级的工党政府和一个只为少数特权阶层服务的保守党政府。一旦保守党胜出,唯一受益的只会是富人阶层。

工党致力于描绘一个更公平的社会图景。为了吸引中等收入选民的支持,米利班德的经济纲领提出降低生活成本,提高最低工资,向富人课以高税,对总价超过200万英镑的房产征收“豪宅税”,限制房租上涨等主张。

对于保守党批评的赤字问题,工党表示将每年削减赤字,尽快实现预算平衡,并承诺工党的政策不会带来额外的借款。

英国去留欧盟

伊安•罗宾逊比以往任何时候都更关注今年的选举。作为伦敦一家投资公司的所有者,他关心的是这场选举与英国是否脱离欧盟的关系。

按照卡梅伦此前的承诺,如果保守党胜出,英国将在2017年年底前就是否脱离欧盟举行公投。工党则没有打算改变英国与欧盟的关系。

“离开欧盟会是一场灾难”,罗宾逊对《财经》记者表示,伦敦作为欧洲金融服务业的中心,受英国金融服务监管局的监管,但英国作为欧盟成员使得他们可以在欧盟其他成员国运营而不必另外申请许可;一旦英国离开欧盟,他的公司将失去这样的便利。

反对脱欧一方的最主要担忧就是离开欧盟将伤害英国作为全球金融中心的地位,并增加英国公司在欧洲大陆的经营成本。

英国商会进行的调查显示,63%的公司认为离开欧盟是坏事。英国智库开放欧洲的研究结果指出,如果英国离开欧盟而又未能与欧盟达成自由贸易协定,到2030年英国GDP将被拉低2.2%。

不过在2017年举行公投之前,一切还存在着变化的可能。卡梅伦对英国留在欧盟设定了一个条件,那就是对英国在欧盟的成员地位重新进行谈判。

欧盟在单一市场、移民、共同外交政策等领域的一体化程度不断深化,但英国在单一货币等关键政策领域选择保持独立。怀疑主义者认为,由于没有加入欧元区,英国在欧盟的关键议题上被排挤在外。

目前的民调显示即使举行公投,大部分英国人还是会选择留在欧盟,但支持留在欧盟的一方并不能掉以轻心。无论是英国还是欧盟都无法承受退出的结果。

英国人口占欧盟总人口的12.5%,是欧盟预算最大的出资国之一,失去英国的欧盟无论是规模还是财力都将受到打击。

另一方面,欧盟是英国最大的贸易伙伴。欧盟成员身份带给英国的好处之一是免征关税。国际货币基金组织的数据显示,英国与欧盟的贸易额相比英国不在欧盟的情形高了55%。开放欧洲估计,如果英国离开欧盟,35%英国出口欧盟的商品将会被征收4%以上的关税,汽车、化学品、食品业受到的影响尤甚。

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