“汽车业的苹果”,一定是苹果?

文 | 丁唯一    编辑 | 李欢欢

2020年12月21日 20:54  

本文2463字,约4分钟

据《经济日报》报道,苹果首款电动汽车 Apple Car 将在明年 9 月发布。供应链指出,按照此前苹果 iPhone 备料催货的惯例,苹果近期向和大、贸联 - KY、和勤、富田等中国台湾的汽车零组件厂提出备货要求,并将相关企业列入首波供应链名单。

24小时,200万台订单,这是iPhone 12发售当天的成绩。在颠覆并统治手机行业10年之后,人们对iPhone新品依旧热情不减。

如今,这位曾终结“诺基亚时代”的颠覆者将目光转向了汽车行业。

近来,有关苹果造车的传闻持续发酵。12月8日,苹果自动驾驶部门主管换人;随后,据DigiTimes报道,苹果正在美国设立汽车组装厂,并与全球汽车电子供应商展开初步合作,预计2024-2025年,“Apple Car”正式亮相。同时,苹果正在与台积电合作,将共同开发自动驾驶芯片。

在苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook )眼中,纯电动汽车不过是“大型电子产品”而已。在2013年推出“iOS in the car”计划,宣布进军汽车领域之后,苹果紧接着推出了“泰坦计划(Project Titan)”,并称要打造一款完全颠覆汽车行业的全新车型。

然而,苹果造车一向神秘,其汽车业务的动向和进展鲜有消息传出,一向对技术研发守口如瓶的苹果,更是对汽车技术讳莫如深。

人们只能将苹果不断释放的汽车专利当作一块块拼图,试图拼凑出苹果“造车”的全貌。然而这一次,有钱、有技术、有思路的苹果,想要颠覆汽车行业,似乎有点难。

苹果造车,“软硬兼施”

自2017年至今,苹果已经获得了100余项汽车领域专利。2019年,苹果在汽车领域收获了一大批专利,涵盖自动导航、充电技术、CarPlay车载系统、车体结构优化、车内安全设施等,同年苹果收购了自动驾驶汽车初创公司Drive.ai。2020年,苹果已经释放了近40项专利。

苹果造车的思路是“软硬结合”。正如2007年苹果创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)在发布第一支iPhone的时候,曾引用计算机图像接口先驱Alan Kay的一句话所言,“真正认真对待软件的人,应该自己制造硬件”。

因此,在苹果的汽车专利中,可以看到智能驾驶系统、车辆硬件创新设计与人车互动体验三大类,既有软件,也有硬件。

近年来,苹果智能驾驶系统、车辆硬件创新设计两类专利数量持续上升。据安信证券的数据,苹果的智能驾驶系统专利占比从2016年的22%上升至2019年的41%;车辆硬件创新设计专利占比由2016年的11%增长到2019年的37%。目前,三类专利各占比35%、31%和35%。 

其中,智能驾驶系统专利较为丰富,自动驾驶曾于2017年被苹果内部确认为研发大方向。苹果对AR技术颇为痴迷,曾发明一项AR前挡风玻璃的专利。

AR前挡风玻璃概念图 图片来源:Patently Apple

从概念图可以看到,汽车前挡风玻璃变成了一个透明的计算机屏幕,驾驶员可以在这块屏上操作并将图像投影到前挡玻璃——比如导航时可以显示两侧大楼的名字、周边车辆的车速、实时同步翻译的路牌路标、Facetime视频通话等。

在车辆硬件创新设计中,车门、悬架和车窗是苹果申请专利较多的硬件设备。包括对车体机械结构的优化设计,以及传统小零部件的智能升级。

人车互动体验,也是苹果的强项。目前,苹果已经利用CarPlay,借助iPhone强大的用户群体,让车辆和移动设备实现深度融合。 

从苹果申请的各项专利不难看出,其已涉及汽车制造的各个核心环节。尽管还有4-5年,Apple Car才能亮相,目前其雏形尚未展现,但从苹果目前手握的大量“拼图”来看,苹果汽车已经很超前了。

恐难以复制「诺基亚时代」 的成功

大多数造车新势力诞生之初,皆声称要做“汽车界的苹果”。当苹果意欲再次以一个颠覆者的身份涉足汽车业,能再度成为“苹果”吗?

这一点,恐怕连苹果自己都不敢确信,其造车大计更是一波三折。苹果的自动驾驶汽车项目泰坦计划曾屡次成为公司业务重组的“牺牲品”。2019年1月,泰坦计划裁员200多人;今年3月,泰坦计划再裁员190人。

此外,苹果还减轻了自动驾驶路测的力度。2019年,苹果在加州机动车管理局注册的69辆车辆中,仅有23辆上路测试,路测里程为7544英里(约12140.89公里),仅为2018年(79745英里)的十分之一。

这个水平已经远远落后于人。2019年,自动驾驶鼻祖Waymo路测超过145万英里。排名第二的通用汽车旗下的Cruise测试里程也达到83.1万英里。

对于自动驾驶技术研发来说,受制于传感器性能,大量的测试验证,是保证自动驾驶功能安全的必经之路。各家都加大路测力度,苹果的脚步却放缓,让人不禁猜测其重心已经从自动驾驶项目偏移。

此外,对于苹果来说,造车是一个全新领域。汽车的供应链远比手机复杂,仅是汽车上的车机系统,零件数量就已经与手机相当。

与汽车相比,手机供应链更开放,苹果想要进入汽车供应链,情况更加复杂。

当年,特斯拉借用奔驰的零部件供应体系,加上通用和福特的产业链根基,并且向丰田学习了质量控制和问题追溯体系,这才磕磕绊绊造出了Model S。

没有造车基因,这是苹果造车的一个硬伤,特斯拉当年踩过的“坑”,苹果恐怕也无法避免。

另外,时代已经改变。苹果如今面临的对手并非都是“诺基亚”,还有不少像特斯拉这样具备颠覆能力的竞争者。比如特斯拉已经凭借科技元素在电动车领域占得先机,即使是疫情笼罩下的2020年,特斯拉依旧销量长虹。官方数据显示,今年三季度,特斯拉在全球交付新车13.93万辆,打破了其在2019年四季度创下的11.2万辆交付纪录。

眼下,苹果似乎已经错过了新造车的时间窗口。不过,苹果还有一张王牌,即IOS生态系统。如今车企和各大互联网巨头正在忙于搭建生态系统,苹果已经率先完成这一步。那么,苹果能成为“汽车业的苹果”吗?

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