“购车族”激增?油价和工业金属飙涨的背后

来源 | 财联社     

2021年04月29日 14:58  

本文1783字,约3分钟

由于担心感染新冠肺炎,全球各地的人们自去年以来就尽量避免搭乘公交和地铁等公共交通工具,尤其是在那些此前疫情控制相对不力的地区。而这一现象眼下正演变为一个新的趋势:马路上的私家车正变得越来越多,全球多地的汽车销量不断飙升,同时也推动了对石油和工业金属的需求。

随着不少国家的疫苗接种取得成效,憋在家中苦熬了大半年的人们,正迫不及待地想要外出旅行。这对各国经济而言是一个“福音”:消费者开始在便利店、餐馆、酒店和景点不断“买买买”。

而私家车,眼下正成为他们首选的外出交通工具——戴姆勒、宝马和丰田今年年初的汽车销量都创下了历史纪录。市场需求如此火爆,以至于美国二手车价格都飙升至了历史最高水平,加油站前则排起了长龙。

就某种意义上而言,汽车销量的飙升将是一个强有力的迹象,表明人们的出行习惯可能将就此改变。就像无处不在的口罩一样,“买车热”可能将成为疫情长久影响我们日常生活的一个最新例子。

堵车现象无处不在?全球马路越来越拥堵

根据主营导航设备的公司TomTom NV提供的数据,目前中国香港街头的交通拥堵程度已经是2019年的两倍,特拉维夫、莫斯科和布加勒斯特的街道现在也都比疫情大流行之前更加繁忙。

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在美国,高速公路上的驾驶里程已经开始超过2019年的水平。在欧洲,彭博编制的涵盖15个国家的道路拥堵指数目前已升至10周以来的最高水平。英国的燃料销量超过了疫情前的水平,而且几乎没有放缓的迹象。

驾照的申请数量也开始随之激增。位于东京南部的日本静冈县警方称,在过去的这一年,驾照申请受理数量增长了8.7%,这是过去十年来最为显著的增速。同时,大部分申请者的年龄在20多岁,这与疫情前的情况有了显著变化,当时越来越多的年轻一代选择放弃买车。

总部位于伦敦的咨询公司Energy Aspects的联合创始人Richard Bronze表示,“人们口袋里有很多现金,随着疫情封锁措施的放宽,一些地方重新开放,外出旅行正变得越来越盛行。”

而与马路上的拥堵形成鲜明对比的是,在一些西方最主要的大型城市,空空如也的地铁车厢正变得愈发常见。

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纽约大都会运输署、德国联邦铁路公司和负责运营英国首都地铁网络的伦敦交通运输公司等公共交通系统,已开始面临着越来越严重的入不敷出困局。

汽车碳排放激增 石油和工业金属纷纷大涨

上述最新出行习惯变化的一个严重后果是,随着汽油消耗量飙升,大气污染也正因此加剧。国际能源署(International Energy Agency)预计,仅今年汽油使用量的增加就会使每天的碳排放量增加多达15亿磅。

据伦敦帝国理工学院的数据,本月早些时候,在伦敦豪宅区附近的马里波恩路(Marylebone Road),二氧化氮浓度达到了该国首次疫情封锁以来的最高水平。伦敦非盈利组织Clean Air的创始人Simon Birkett说,污染物主要是由柴油交通产生的。

伦敦交警Murataj是个哮喘患者,她对此深有体会。“在第一次封锁时,当时几乎没有人外出,我的呼吸状况改善了很多,就像在乡下或海边一样我再不需要使用吸入器。”她说。“但现在的情况,可能比疫情之前更糟。”

目前,燃料的生产利润已接近五年来的季节性高点,随着北半球进入夏季驾驶旺季,预计还将继续保持强劲。美国炼油企业Valero Energy表示,汽油销量已接近疫情爆发前的水平。一些最乐观的人士甚至扬言,需求可能会创下历史纪录。美国能源情报署在此前发布的报告中预计,今年夏季燃油价格将达到2018年以来的最高水平。

与此同时,其他大宗商品价格也正从中得到提振。

用于生产汽车零部件的铜、铝、钯和铂需求强劲,近期价格纷纷创下数年乃至历史新高。用于制造乙醇的玉米和糖、以及用于生产生物柴油的大豆,需求也很旺盛。随着更多的农作物被用于生产燃料,这可能会进一步加剧食品价格上涨,而这本就已经令消费者的钱包开始吃紧。

可以肯定的是,在接下来的几个月里,当北半球沐浴在夏日的阳光中,人们对外出旅行的渴望还将继续升温——欧美地区的办公室职员将有很多假期可以享受,孩子们也要放暑假了。而这或许也将意味着,汽车销量的上升还远未到终点,而上述大宗商品的牛市,也还远未到头。

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