2019年底新冠病毒或已在美传播

作者 | 《财经》特派记者 金焱 发自华盛顿    编辑 | 苏琦

2021年06月16日 19:15  

本文2036字,约3分钟

更多的联邦卫生官员开始认同这样的情景,在美国,有少数人在世界意识到新冠病毒在扩散之前就已经感染了病毒

据约翰·霍普金斯大学当地时间6月15日的数据,截至北京时间6月16日6时22分,美国死于新冠肺炎的人数已超过60万,有超过3348万感染病例。美国人口不足全球总人口的5%,其确诊病例数却接近全球总数的20%,死亡病例超过全球16%。

美国新冠肺炎死亡人数超过60万的统计是从15个月前新冠疫情在美国暴发时开始算起。不过一项新的政府研究显示,早在美国伊利诺伊州、马萨诸塞州、密西西比州、宾夕法尼亚州和威斯康星州等五个州报告首例新冠确诊病例几周前,这几个州内就至少有七人已感染了该病毒。

根据一项对2020年1月2日-3月18日期间为美国国家卫生研究院(NIH)的一个名为“我们所有人”(All of Us)的研究项目采集的24079份血液样本进行的分析,其中9名参与者的血液中存在SARS-CoV-2病毒抗体,正是该病毒导致了新冠疫情。这些阳性样本说明新冠病毒早在2019年12月就在美国低水平传播,时间比正式报告确诊病例要早数个星期。

报道称,美国国立卫生研究院(NIH)的一项长期项目,旨在跟踪研究100万名志愿者的健康状况,该研究需要志愿者献血。最新发表在美国感染疾病学会《临床感染疾病》(Clinical Infectious Diseases)杂志上的报告称,研究人员对2020年前三个月采集的24000多个血样进行了分析,至少有9人的血液中含有新冠病毒抗体。这些冷冻血液样本分别来自伊利诺伊州、马萨诸塞州、威斯康星州、宾夕法尼亚州、密西西比州,血样采集时间分别是1月7日、1月8日、2月3日、2月15日、3月6日。而这五个州首次报告新冠确诊病例时间则分别是1月24日、2月1日、2月5日、3月6日、3月11日。

研究人员称,由于感染后产生抗体大约需要两周,因此研究结果表明,早在2019年12月,美国已经出现了新冠感染病例,只不过早期病例零星存在,并在美国本土以低速率进行传播。

虽然这项分析并没有最后定论,但更多的联邦卫生官员开始认同这样的情景:在美国,有少数人在世界意识到新冠病毒在扩散之前就已经感染了病毒。

这项研究6月15日发表在《临床感染疾病》(Clinical Infectious Diseases)杂志上,这是显示病毒最初在美国出现的时间早于先前所知的最新和规模最大的研究。研究人员发现的病例表明,新冠病毒可能在人们之前不一定注意到的州中扩散。

这从侧面印证了去年11月30日发表在美国《临床感染疾病》杂志上的研究。为确定在美国首例新冠确诊病例之前是否有人体内存在新冠病毒抗体,美疾控中心研究人员检测了美国红十字会于2019年12月13日至2020年1月17日期间采集的7389份血液样本。这些样本来自全美九个州的献血者,结果发现,2019年12月一些美国人献血样本中已有新冠病毒抗体存在,这意味着那时候新冠病毒或已在美国出现。

美国最新研究发现2019年12月新冠病毒已在美国传播的消息传出之际,美国对新冠病毒的源头猜测已变得高度政治化。美国总统拜登5月26日发表声明,指示美国情报机构加倍努力,收集和分析有关2019年新冠病毒起源的信息,并在三个月后向他报告新冠病毒是来自动物源还是实验室事故。

长期以来,许多专家都已否定新冠病毒来自实验室泄漏的说法,但这一说法最近又变得甚嚣尘上。美国国会众议院的两名共和党众议员6月15日提出一项法案,要求对中国卫生机构的负责人进行制裁,直到他们允许对疫情源头,包括病毒是否源自武汉的一个实验室,展开独立的、不受阻碍的调查。

美国媒体的最新报道指出,特朗普政府期间,美国政府对新冠病毒源自实验室泄漏的说法就念念不忘,只是一直没有找到令人信服的证据。

此前,冬季病例激增导致疫情蔓延至全美各处并给医疗系统带来压力后,所有的新冠指标均显著放缓。自从高效疫苗推出以来,新冠死亡病例直线下降,最近降至2020年3月以来的最低点。美国的新冠肺炎死亡人数在今年1月中旬达到高峰,当时报告的七日平均死亡人数约为3300人,高于仅仅两个月前的1100人。自4月初以来,七日平均死亡人数已降至不到1000人,自6月初以来该数字降至不到500人。 

美国有媒体称,在能确认族裔的所有新冠死亡病例中,白人死亡病例占61%,其次是拉美裔(19%)、非裔(15%)和亚裔(4%)。这一数字与各群体在美国总人口中所占的比例基本一致。但一项对美国疾病控制和预防中心(CDC)公布数据的分析估计,调整死亡病例的年龄差异后,美洲印第安人、拉美裔和非裔死于新冠肺炎的可能性是白人的两到三倍。拉美裔美国人的死亡年龄比其他群体年轻得多——37%的拉美裔死亡病例是65岁以下的人,相比之下,非裔中的这一比例是30%,白人中的这一比例仅为12%。

美疾控中心网站数据显示,截至6月14日,全美完成一剂新冠疫苗接种的人数超过1.7亿,约占美国人口总数的52.5%;其中完成两剂接种的人数超过1.4亿,约占美国人口总数的43.7%。

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