美国港口要24/7全天候运营,能让天价海运费降温吗?

来源 | 第一财经     

2021年10月14日 20:45  

本文2317字,约3分钟

中美之间天价海运费虽有所回落,但美国码头拥堵依旧,白宫出手,能破局吗?

当地时间13日,美国总统拜登召集了美国进出口贸易门户——加利福尼亚州长滩港和洛杉矶港口的负责人、码头工人、卡车司机协会以及沃尔玛、UPS和联邦快递,在白宫开会,解决目前美国的供应链难题。

参与会议的港口方、货物承运商和零售商都对拜登做出了“加班加点也要在全美快点送货”的承诺:其中洛杉矶港表示将开启每周7天,每天24小时的全天候运营模式,国际码头与仓库联盟则表示,数千名港口工人成员可以加班;沃尔玛、UPS和联邦快递也承诺转向全天候、每周工作7天的模式。

目前,美国港口集装箱大量积压的情况依然严峻。

中国世界贸易组织研究会副会长霍建国接受第一财经记者采访时表示:“美国个别港口存在积压,这是因为码头工作时间不正常,操作不顺畅,这些本身就是破坏性因素。只要港口作业不正常,海运价格完全降下来的可能性就比较小。”

来源:白宫网站

来源:白宫网站

塞港塞到白宫出手、耶伦发声

美国传统假期到来之前,美国各大港口塞港严重。目前洛杉矶港的平均停泊时间在11天以上,截至12日,仍有58艘货轮停在洛杉矶港和长滩港外。

排在美国集装箱港口第三位的佐治亚州萨凡纳港口(Savannah)的情况也不容乐观:根据外媒报道,目前该港口积压了8万多个集装箱,而在上月,据统计,至少有4500个集装箱在码头滞留了三周。

除了担心假期礼物无法抵达美国民众手中之外,这样严重的供应链堵塞问题已经引起美国政府警觉,担心供应链瓶颈可能继续催生通胀压力。

12日,美国财政部长耶伦在接受采访时表示,供应链“压力很大”,“近 100 艘货轮”停靠在洛杉矶和长滩港口外等待卸货,但她相信问题会得到解决。

“未来几个月可能会出现一些单个商品和服务的短缺现象,但货源是充足的。”耶伦表示,消费者无需为圣诞节期间缺货(的前景)感到恐慌。

此次,白宫双管齐下,敦促港口和承运商同时加快周转速度。根据白宫给出数据,2020年, UPS 和联邦快递共运送了40%的美国(快递)包裹,他们的举动将对其他业界人士产生同业压力,白宫方面并表示, 塔吉特(Target)、家得宝(Home Depot) 和三星也均在采取措施将更多集装箱运出港口。同时,沃尔玛也向白宫承诺,将显著增加夜间工作时长,在未来几周内将其装卸能力提高50%。

不过一些分析师警告称,13日宣布的措施还不够。

专门研究物流的机构 Gartner 研究分析师惠特洛克 (Brian Whitlock) 表示,要缓解零售商对假日季的担忧,为时已晚。

“今天停在港口的东西需要60天才能出来,到时候圣诞节已经过去了。”惠特洛克说,“当然,每一点政策都有帮助,但就需要做的事情而言,这只是沧海一粟。”

惠特洛克说,衡量港口处理集装箱速度的IHS Markit 数据显示,北美港口的效率是亚洲港口的三分之一。

“这些高效的港口,将大船一波一波发送出去。”他表示,然而在卸货的港口,效率只有三分之一。归根结底,他们在把将集装箱运出北美港口方面要做的更好才行。

集装箱积压和提货的延误是否会对中方造成额外的费用负担?霍建国称:“对我们应该是没有影响的,应该是进口商来承担额外增加的仓储费等成本。但是,码头也有责任,因为码头没有履行合同,对超时也负有责任,所以即使有罚款也就是象征性罚款,不会收取全额罚款。”

“对我们来说,如果客户抱怨,其实我们也是受损单位,因为货运拖延可能会导致客户延迟付款,不会很积极地把货款打过来,也会拖延,所以我们的付款收汇会受到一定的冲击和影响。最终还是会付给你,只不过可能拖你半年,这是客户在财政环节的想法,但具体也看我们跟客户交涉的能力。总之,合同还得执行,不能违约,而且码头拥堵的责任方并非在我们这一边。”霍建国说。

海运价格高位调整

此前,有消息称海运价格大跳水。不过据第一财经记者同业内多位人士交谈,大家更倾向于称此次海运价格是在高位进行调整。

第一财经记者查阅波罗的海航运交易所与Freightos推出的全球集装箱货运指数显示,从9月10日的最高点到10月8日,从中国到美国西海岸的运输费用从20586美元/FEU(40英尺标准集装箱)降至16004美元/FEU,环比下降22%。

但去年10月9日,这一价格只有3863美元/FEU,因此同比仍然上升了314%。

美方的一系列操作是否可以缓解“一箱难求”问题?并促使海运价格真正下调回归常态价格?

霍建国接受第一财经记者采访时表示,同比去年现在的海运价格仍处于高位,但会有一个至少是持平乃至逐步下调的过程。“因为美国现在有些码头作业运转还没有恢复正常,只有等它正常之后,码头(作业能力)效率恐怕会有提高。这种情况下,短缺就会减缓,无论是箱子还是船运公司,整体的压力都会小一点。”他称。

霍建国说:“现在还不敢说这就是一个转折点。我认为,这要根据疫情的恢复与稳定情况来看。因为,现在全球价值链中,无论是原材料领域,还是高科技芯片领域都还是存在着矛盾的。这些交织在一起,不单纯是一个运输问题。”

霍建国表示,这也算是积极信号,海运价格可能不会再涨,但很难说就此进入全面下调的阶段,只是可能会维持在这一水平。

“从跨国公司的角度来讲,高价会尽量维持一段时间,到了年底经济变化比较明朗的时候,可能还会有一个下调。”他预测。

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