美国多艘豪华邮轮暴发新冠,千名美国人海上过圣诞

作者 | 《财经》特派记者 金焱 发自华盛顿   编辑 | 苏琦

2021年12月25日 18:35  

本文2726字,约4分钟

新冠病毒“正在成为”流行病。这意味着新冠病毒将与人类共存,并形成固定的发病率,同时也促成免疫力的增长

美国迎来了疫情阴影下的第二个圣诞节。摄/《财经》记者金焱

在新冠肺炎疫情暴发两整年之季,疫苗推出一年之季,奥密克戎毒株引发的新一波疫情不但挤压了人们生活恢复正常的期盼,让圣诞新年的节日氛围蒙上阴影,也让更多的人开始接受新冠病毒要与人类共存的可能性。

如今世界约47%的人口已接种了疫苗。虽说感染病毒的人数仍很高,但病死率已大幅下降。然而,圣诞季来临之季,奥密克戎毒株让部分人的生活重新失去控制,不到一周之内皇家加勒比邮轮连续两次暴发疫情事件,疫情之初的“恐怖邮轮“再现;截至当地时间12月21日,已有40艘在美国海域运营或计划运营的邮轮报告了新冠肺炎病例。

邮轮公司皇家加勒比12月23日表示,公司旗下“海洋奥德赛”号(Odyssey of the Seas)在从美国佛州劳德代尔堡启航几天后,发现55名新冠阳性病例,这55名新冠确诊病例此前已经全部接种了疫苗。目前确诊病例大部分只有轻微症状,或根本无症状。邮轮因此被荷属库拉索和荷属阿鲁巴两个海岛拒绝入境。由于被拒绝入境,“海洋奥德赛”号邮轮最近几天实际上一直停留在海上。邮轮计划在12月26日返回劳德代尔堡。“海洋奥德赛”号最多可容纳5500名游客和1600名船员。这意味着阳性人数占船上总人数的1.1%。

另据全球航班追踪网站Flightaware数据,截至格林威治时间12月24日20时15分,全球共有2325架次航班取消,其中包括616架次从美国机场起降的航班,超过8000架次航班延误。另外,25日已有超过1400架次航班宣布取消。平安夜,全球大面积航班延误或取消,许多航班在最后一刻停飞,困扰着大批出行旅客。新冠肺炎疫情传播导致的航空公司人员不足是主要原因。

据美国汽车协会的估计,在12月23日至1月2日期间,有超过1.09亿美国人计划乘坐飞机、火车或汽车旅行,较去年同期增加 34%。弗吉尼亚居民Emmuel是其中的一个。他告诉《财经》记者,他打了疫苗和加强针,最大的愿望就是年底回欧洲休假一个月,弥补去年取消的圣诞假期。在动身开始行程时,接到葡萄牙和意大利的几个大型活动推迟或取消的消息,眼下只能盼着航班不取消,至少可以回意大利和家人团聚。

英国12月23日新增确诊病例再创历史新高,法国单日确诊病例也创历史新高。而意大利在确诊病例再创新高后进一步强化了管控措施。奥地利疫苗接种委员会23日晚发布新的指南,建议对部分医护人员和关键岗位人员接种第四剂疫苗加强针。

飞行员、空乘人员和其他相关工作人员在接触新冠病毒后持续病假或隔离,造成人员不足,使汉莎航空、达美航空、联合航空等大型航空公司都面临着在一年中的旅行高峰期取消航班的困境。同样,新冠肺炎疫情挤压了医院、警察、超市和其他关键机构的人员编制,为了维持业务正常运转,一支完整的一线工作人员队伍一直勉力维持着。

为缓解人员短缺问题,西班牙和英国等国缩短了新冠病毒的隔离时间,让检测呈阳性或接触过病毒的人员尽快返回工作岗位。达美航空CEO埃德·巴斯蒂安 (Ed Bastian) 呼吁拜登政府采取类似措施,否则将出现进一步的航空旅行中断风险。23日,美国已经缩短了医护人员的隔离时间。

世界卫生组织(WHO)表示,截至12月22日,已有110个国家发现奥密克戎变异株。现有证据一致表明,同德尔塔相比,奥密克戎具有显著的传播优势。在出现奥密克戎社区传播的国家,其传播速度明显快于德尔塔,倍增时间为2天至3天。在美国,上周73%的新增确诊病例都感染了奥密克戎;在英国,这一数字为71.5%,不过在伦敦则高达90%。奥密克戎将在明年初取代德尔塔,成为欧洲主要传播的新冠病毒变异株。

12月22日《财经》记者在大华府地区接种疫苗加强针时,看到打加强针的医疗点出现了少有的长队——在节假日聚会、出游到来之前紧急接种疫苗或打加强针的现象出现在美国各地。多位业内人士对《财经》记者说,和疫苗接种相比,人们对加强针的抵触和不确定情绪更小。饱经学校开课又停课,会议从线下再转线上的疫情不断反复,现在人们对奥密克戎变异毒株的防范更为主动了。

WHO突发卫生事件计划新冠病毒应对小组技术负责人玛丽亚∙范克尔霍夫(Maria Van Kherkhove)12月22日表示,新冠病毒“正在成为”流行病。这意味着新冠病毒将与人类共存,并形成固定的发病率,同时也促使免疫力的增长。西雅图福瑞德·哈金森(Fred Hutchinson)癌症研究中心流行病学家伊丽莎白∙哈洛然(Elizabeth Halloran)对媒体表示,“现在已经没有人在谈论消灭新冠病毒了,病毒消灭不了,这意味着它会成为流行病。”

过去的一周美国奥密克戎毒株感染病例占比激增了6倍。如何庆祝节日同时保持健康成为很多人的两难选择。摄/《财经》记者金焱

在病毒不断变异的沮丧现实中,好消息是,两种对奥密克戎有效的口服药都刚刚获得美国食品药品管理局(FDA)的批准。FDA先批准了辉瑞(Pfizer)的新冠病毒口服药,这是首款新冠患者可以在家里服用以避免住院的药物,FDA的授权允许医生在病症早期,即病人出现症状后不久,向12岁及以上的高风险患者开出这种药物。FDA表示,这种名为Paxlovid的药物安全有效,将成为减少新冠住院和死亡率的重要手段。

Paxlovid有望在未来几天在药店和医院上市。在辉瑞可以提高产量之前,最初的供应将有限。辉瑞发言人说,今年底前该公司将在美国出货数万个疗程的该款药物,到2022年初的发货量将达到数十万个疗程。美国政府同意支付52.9亿美元购买辉瑞将在明年底之前提供的1000万个疗程这款药物。辉瑞表示,明年计划生产1.2亿个疗程的这款药物,高于此前预计的8000万。

一天之后,FDA又批准紧急使用默克(Merck)生产的类似口服药。有高风险的成年人一旦出现新冠病毒的临床症状后,可以服用这种名为molnupiravir的药物。由于对骨骼和软骨发育的担心,该药没有被批准用于18岁以下的人。FDA说,在服用了默克口服药的人当中,只有7%的人住院,相较之下,服用安慰剂的人有10%的人住院。在30天内,服用默克药者有一人死亡,而服用安慰剂者有九人死亡。这种药物的原理是把错误植入新冠病毒的基因密码,加大病毒的复制难度。据报道,Molnupiravir的有效性只相当于辉瑞公司的Paxlovid的三分之一。

美国政府将购买足够治疗310万人的默克口服药。一个疗程需要患者服药五天,每天两次共服四粒。每一疗程花费700美元。

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