被马斯克收购后,推特会成为去中心化社交平台吗?

作者 | 方沁雨     

2022年04月28日 10:14  

本文3614字,约5分钟

从公开询问推特是否遵循言论自由到发起收购,马斯克雷厉风行,只用了一个月多的时间,迫使推特董事会答应他440亿美元的出价。

世界首富埃隆·马斯克与推特的大戏终于在北京时间4月26日初告段落。

从公开询问推特是否遵循言论自由到发起收购,马斯克雷厉风行,只用了一个月多的时间,迫使推特董事会答应他440亿美元的出价。

这起收购预计将在年内完成,收购完成后,推特将完成私有化并退市。如此一来,马斯克的涉足的领域已从科技、资本延伸到了媒体。有人戏言,马斯克只差一个总统头衔。

这件事也同样引起了区块链行业人士的高度关注,原因是推特向来是区块链从业人员发表言论的重要阵地,而马斯克2021年高调入局区块链,此时收购推特便引发了揣测——马斯克是否要打造一个去中心化的社交媒体平台?

有趣的是,在推特董事会同意被收购的消息公布后,马斯克喜爱的狗狗币一度暴涨逾20%,甚至有人将推特的标志与狗狗币的形象结合了起来。

(网友制图)

豪掷数百亿美元,只为好友复仇?

2021年全球亿万富豪指标排行榜显示,马斯克身家约为2740亿美元,但实际上其持有现金和流动性资产约为30亿美元。

此前公开的马斯克收购文件显示,在440亿美元收购资金中,约有130亿美元的融资源于摩根士丹利、巴克莱银行和其他金融机构,125亿美元通过马斯克持有的特斯拉股票获得的抵押贷款,而剩余的210亿美元将来自于马斯克“直接或间接”的股权。

如今,这210亿美元在外界看来如何操作仍是悬念,可见这位巨富手头没有那么宽裕,那么豪掷数百亿美元是为了什么?

马斯克拥有超过8000万推特粉丝,是推特的重度用户。尽管造火箭、造车业务繁忙,马斯克仍然不忘发表推特和网友互动,一度口无遮拦,例如称“特斯拉破产”导致公司股价大跌,还和比尔·盖茨在推特上打口水仗。

推特创始人杰克·多西是马斯克的好友,于2021年11月卸任推特CEO。杰克·多西称,他是主动辞职的,并希望“推特成为世界上最透明的公司”。然而,有媒体报道称,对冲基金埃利奥特管理公司(Elliott Management)在2020年通过购买推特的股份取得董事会席位,推动多西下台。

当埃利奥特管理公司推选新任首席执行官时,马斯克立马在推特上表示“我只想说我支持多西担任推特首席执行官,他人很好”。

复仇的种子可能就这么种下了。

2022年3月,马斯克在推特上发布了一项关于“你觉得推特遵守Free Speech(言论自由)原则吗?”的投票,并询问网友推特是不是一个言论自由的地方。

不过,马斯克的行动在发声之前。在3月中旬,马斯克就向美国证券交易委员会(SEC)提交了一份增持股票的申请文件,将以被动投资的方式收购推特9.2%的股份,这意味着马斯克将成为推特的第一大股东,只不过根据“被动投资”的定义不会影响公司决策。

但配合着马斯克在推特上炮轰推特管理层的言论,这场带有复仇色彩的并购案序幕就被揭开了。

4月初,推特宣布,马斯克将成为推特董事会成员。与此同时,马斯克表示自己将在未来几个月内对推特做出重大改进。

4月14日,马斯克咄咄相逼,提出将以54.2 美元/股价格收购推特100%股份,而推特董事会为了阻止马斯克,推出了“毒丸计划”,即通过大量低价增发新股的方式,来摊薄最大股东的股权,阻止其恶意收购,令马斯克失去了第一大股东的地位。

不过,马斯克执意要做那个门口野蛮人,并且拿出了465亿美元的融资凭证,接触了多位推特的机构投资者。值得注意的是,在马斯克发布收购要约时,摩根士丹利持有推特8.4%的股份,是推特的第三大股东,也是本次马斯克收购推特的财务顾问和融资机构。

虽然过程波折,但马斯克最终还是迫使推特董事会同意并购。现在,关于马斯克买下推特后会做何用途,各方说法不一。

根据马斯克自己的说法,将会让推特变得更加言论自由,并且更开放。收购谈成后,马斯克开心地发表了一条推特称,推特是数字化时代的市民广场,对于人类未来的讨论至关重要。他还表示,将通过新功能改进产品,将推特公司的算法公开,以透明化内容推荐和屏蔽的具体逻辑,来帮助推特变得更好。

还有的说法是马斯克将为自己竞选美国总统铺路,因为前车之鉴就是特朗普,而马斯克收购完成后对于是否恢复特朗普账号尚未表态,特朗普已先发制人地表示,自己不会重返推特。不过,马斯克出生于南非,理论上不符合“总统候选人必须出生在本土”的规则,但美国总统选举提名人曾出现多位非出生在美国本土的候选人。

也有人认为,马斯克可能是为了“捕获”下一代年轻人,正如微软曾经希望收购Tiktok,推特上的主要用户相对年轻。

推特会“去中心化”吗?

不过,无论马斯克的意图是什么,未来推特的管理层都有可能出现动荡。因为马斯克过去几周持续在推特上表达了他对推特董事会和公司运营的不满。

杰克·多西在收购谈拢后公开表示,“作为一家公司,推特一直是我的心病,也是我最大的遗憾,因为它逐渐归华尔街和广告模特所有。现在,马斯克将推特从华尔街收回,这是推特迈向正确方向的第一步。原则上,我认为推特不应该被任何人拥有或经营,推特应该成为协议级别的公共产品,而不是一家公司。然而,要解决这个问题,马斯克是我唯一信任的解决方案,我相信他拓展意识之光的使命。马斯克将创建一个最大程度信任和广泛包容的平台,这个目标是对的,也是我选择他的原因……”

杰克·多西在2021年年底和马斯克在推特上就Web3.0进行过一场探讨。简单地说,Web3.0是下一代互联网,去中心化是其中重要的特征。杰克·多西、马斯克都认为,现在并没有真正的Web3.0产品,大部分Web3.0产品被一些中心化的投资公司所掌控,而马斯克在这场探讨中赞同了一个网友的观点,即“预测未来最好的方法就是着手搭建” 。

根据马斯克过往的发言,外界推测,接掌推特后,这位亿万富翁可能将对推特进行造,这些举措包括且不仅限于:

·推特的内容审查。在决定是否撤下推文或永久封禁用户时,推特应该更加谨慎。暂时屏蔽是更好的选择。当推特做出改变以扩大或减少一条推文的影响时,应该让用户了解发生了什么。不过言论自由不是无边界的,推特的一切行为应该在遵循其提供服务的国家的法律。

算法开源,以避免某种幕后操作。这是为了拥有一个获得最大信任度和广泛包容性的公共平台;

清除机器人虚假账号,减少诈骗;

推出”推文编辑”功能。马斯克通过对推特用户的投票发现70%的用户希望有编辑按钮功能,另外变更的本身应该广而告之;

应该允许发布更长字符的内容,140个字符太少;

提倡付费模式,减少对广告收入的依赖。推特2021年第四季度财报显示,公告收入是公司总收入的90%;

裁员和关闭推特旧金山总部。

上述举措与Web3.0可能有关的是算法开源和减少对广告收入模式依赖。

事实上,在杰克·多西离开推特前,推特与Web3.0渊源不浅,且进行过一些开放性地尝试。

2021年6月,推特就将自己的官方简介改为“dropping NFTs all day”,并发推表示“140 个免费 NFT 给你们 140 人,好朋友”。同年9月,推特宣布将添加比特币为小费支付方式、添加NFT验证功能,以及一项自动化内容监督计划。该计划包括一个空间基金,用于推特创作者内容货币化。该计划被指可能与推特的去中心化社交媒体部门有关,因为此前,杰克·多西宣布由资深区块链开发人员Graber领导Bluesky。

Graber曾在区块链隐私项目Zcash任职,而Bluesky是推特的去中心化社交媒体工作组。

有趣的是,在推特将私有化消息被爆出后,Bluesky澄清了自己与推特的关系,表示自己是一家独立的社交媒体,是一家公益有限公司,“该公司归团队本身所有,推特没有任何控股权”。至此,这个由杰克·多西主导的去中心化社交媒体项目和推特分道扬镳。

可以预见的是,架构更加去中心化、更前卫的Bluesky和将要被改造的社交媒体巨头推特在未来可能会暗暗较劲——如果马斯克说的是真的,他收购推特不是为了赚钱,而是想要做一件“对人类文明的未来极其重要”的事。

不过,对于华尔街来说,推特可能很难实现杰克·多西离职前设定的目标了,例如2021年到 2023年的收入增长50%至75亿美元,而2021年推特仍净亏损2.21亿美元。因此,尽管推特在收购案敲定后股价一度涨逾5%,但很快随着美股集体下跌而转跌。

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