金焱看美国 | 福奇声称美国走出新冠全面爆发大流行阶段

作者 | 《财经》特派记者 金焱 发自华盛顿 编辑 | 苏琦  

2022年04月28日 19:24  

本文2921字,约4分钟

从之前的感染和接种疫苗中建立了足够的免疫力之后,下阶段主要靠疫苗和新冠特效药的双重保障

美国传染病首席专家福奇 图/视觉中国

美国传染病首席专家福奇当地时间4月27日表示,美国终于“走出了新冠疫情全面暴发的大流行阶段”。在过去2年多的新冠疫情期间,美国有近100万人死于新冠病毒。在发表这番言论的前一天,他告诉媒体,他相信美国已经“走出了大流行阶段”,27日,他进一步阐述并澄清了这一观点。

福奇告诉媒体:“可以确认,我们已经在处于一个过渡阶段,目前每天的新冠确诊数正在迅速下降,疫情已经进入一个更可控的阶段并延续下去。”

他明确表示,虽然美国已经度过了最艰难时刻,但随着病毒继续变异并衍生出具有高度传染性的变种,美国仍可能出现新的感染浪潮。不过,大多数传染病专家认为,走出疫情大流行阶段之际,美国人民已经从之前的感染和接种疫苗中建立了足够的免疫力,下面就要靠疫苗和新冠特效药的双重保障。

新冠病毒不再是危言耸听的高死亡疾病,很多人将不再面对住院和死亡的毁灭性风险。

美国疾病控制和预防中心(CDC)的克里斯蒂·克拉克博士(Kristie Clarke)在4月26日的记者吹风会上指出,如此多的美国人在冬天感染了新冠病毒奥密克戎,以至于现在美国几乎 60%的人的血液中都有针对这种病毒的抗体。这个数字对儿童来说甚至更高——几乎75%的11岁及以下的儿童血液中都有病毒抗体。 

冬季席卷全美的奥密克戎变体感染了近60%的美国人。不过由于在家检测等原因,更多的病例可能没有被计算在内。摄/《财经》记者金焱

在2021年12月奥密克戎首次在美国暴发之前,有证据表明,有三分之一的美国人之前曾感染过新冠病毒SARS-CoV-2。根据新的数据,奥密克戎在每个年龄组的感染率都提高了,但儿童和青少年的感染率最高,其中许多人仍未接种疫苗,而65岁及以上的人(大量接种疫苗的人群)感染率最低。在去年12月至今年2月期间,当奥密克戎在美国肆虐时,11岁及以下的儿童中有75.2%的血液中含有与感染相关的抗体,高于前三个月的44.2%。在12岁-17岁的人群中,74.2%携带抗体,比9月至12月的45.6%有所上升。       

科学家们寻找针对SARS-CoV-2病毒产生的特定抗体,这些抗体只在感染后出现,而不是由新冠疫苗产生的。这些微量的抗体可以在血液中停留两年之久。克拉克指出,由于感染而诱发抗体并不一定意味着就能避免未来的感染。没有研究人们有一定水平的抗体是否可以防止再次感染或患上严重疾病。       

根据牛津大学(University of Oxford)数据机构Our World in Data研究人员的一项分析,美国卫生与公众服务部门的数据显示,新冠病毒检测率在今年1月9日触及峰值,达到每1000人7.74人次,自那之后,降至每1000人1.91人次。研究人员指出,这些数据仅涵盖了PCR检测(即聚合酶链式反应),它们由实验室出报告,相比家庭快速测试,更容易追踪,不过后一种检测方式如今已进入千家万户。       

美国疾病控制与预防中心主任瓦伦斯基表示,美国新冠感染人数正在上升,在过去一周上升了22.7%,达到每天4.4万人。住院人数连续第二周上升了6.6%,主要是受奥密克戎亚变体的驱动。死亡人数每周下降13.2%。她说,引起奥密克戎感染浪潮的亚变种BA.1现在只占美国传播的3%。在纽约州北部首次发现的BA.2.121亚型病毒占美国病例的近30%,而且似乎比奥密克戎高传染性的BA.2亚型病毒的传染性还要高25%。       

蒙莫斯大学(Monmouth University)3月中旬的一项调查显示,近四分之三的受访美国人认为,新冠病毒不会消亡,人们的生活应该继续。多位华盛顿市民对《财经》记者表示,在没有证据显示奥密克戎亚变体的严重性之前,没有必要被恐慌支配。       

近日发表在英国《自然》杂志上的一项免疫学研究显示,接种为原始新冠病毒研发的mRNA疫苗第三针与仅接种两针相比,可以增强免疫系统产生广谱中和抗体的能力,其中包括可以中和奥密克戎变异株的抗体。这些发现有助于解释基于原始新冠病毒毒株研发的mRNA疫苗作为加强针为何对新近产生的变异株仍然有效。      

新冠疫苗是遏制新冠大流行的关键。而辉瑞/BioNTech联合开发的新冠mRNA疫苗(BNT162b2)则是目前全球接种人数最多的疫苗之一。有数据显示,超过66%的美国人已经全面接种了COVID-19疫苗,近46%的人接种了加强针。相比于灭活疫苗等传统技术平台开发的疫苗,mRNA疫苗则是在新冠疫情中才完成“首秀”,全球科学界仍在持续研究其在真实世界中的表现。尽管各种针对疫苗的科学研究会出现结论彼此冲突,围绕疫苗的假消息也层出不穷,但多位专家对《财经》记者表示,可以确定的结论是,迄今为止在所有已知的新冠病毒变体中,疫苗在防止人们感染新冠病毒而患上重病方面非常有效。 

世卫组织警告说,亚谱系和重组体将继续出现,世界必须继续投资于新疫苗等改进的工具。摄/《财经》记者金焱

早前辉瑞宣布:开放新冠特效仿制药使用权的95个国家包括所有低收入和中低收入国家。

日前,部分消息引发新冠mRNA疫苗引发急性肝炎的担忧,但监管部门称暂无明确证据。专家表示,目前并没有明确证据表明mRNA疫苗和自身免疫性肝炎有直接的必然联系。“全球现在已经注射了十几亿剂mRNA疫苗,出现几例肝炎症反应是正常现象,且是个例,跟个体的免疫功能有关。

德国一项临床研究披露了一起接种2剂辉瑞mRNA疫苗出现的急性肝炎的双峰发作(两次接种后均发作)。这名男性患者今年52岁,除甲状腺功能减退无其他病史。在接种第一针mRNA疫苗10天后该患者出现黄疸,肝功能检查(LFT)显示为急性混合性肝细胞/胆汁淤积性肝炎。接种25天,患者住院接受治疗。到底是什么引发了肝炎?研究人员对患者进行了血清学、聚合酶链反应(PCR)测试,排除了甲型、乙型、丙型或戊型肝炎病毒、巨细胞病毒(CMV)和Epstein-Barr病毒感染的可能。研究者表示,这名52岁患者的症状与自身免疫性肝炎表现存在一致。患者接受了每天9mg布地奈德的治疗。布地奈德是一具有高效局部抗炎作用的糖皮质激素。可查资料显示,这种药能够增强内皮细胞、平滑肌细胞和溶酶体膜的稳定性,抑制免疫反应和降低抗体合成。 

研究团队认为,接种BNT162b2疫苗可能通过引发的细胞免疫机制引起免疫介导的肝炎。而这些结果暗示:T细胞是这种疫苗相关免疫性肝炎的关键致病性免疫细胞类型,这种肝炎是自身免疫性肝炎的一种新亚型。

另外,英国已发现儿童突发性肝炎(肝脏炎症)的病例总数已增至111例,主要发生在5岁以下的儿童中,他们普遍的症状为:腹泻、恶心、黄疸。英国卫生安全局

(UKHSA)指出,目前,在英国10岁以下确诊为突发性肝炎的病例中,没有人接种过疫苗。UKHSA称,虽然有病例在入院时新冠检测为阳性,但在新冠病毒疫情仍较为流行的大背景下,这并不意外。经初步调查,UKHSA认为,多发的儿童突发性肝炎可能与腺病毒感染有关。

从BNT/Pfizer和Moderna已经公布的副作用和案例来讲,mRNA疫苗仍安全有效,副作用可控。

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