今年AP等国际考试取消,中国学生如何继续申请留学?

作者 |《财经》记者 金贻龙 编辑 | 朱弢  

2022年05月14日 18:57  

本文4316字,约6分钟

多位国际教育行业人士受访时表示,AP停考对于中国学生申请国外大学有一定影响,但不必过度恐慌,建议学生和家长调整心态,多了解国外大学申请规则,可以在GPA、学术竞赛等方面实现突围

即将升入高三的胡胜(化名)没有想到,在上海一所公立高中国际班学了近1年的AP(Advanced Placement,下称“AP”)物理、微积分等美国大学预修课程后,最终却无法参加每年5月举行的全球年考。

根据AP考试主办方美国大学理事会(College Board,下称“CB”)及其中国大陆地区考试组织方普尔文公司(Prometric)近期发布的联合公告,因为疫情原因,中国部分考点无法在今年5月按计划如期举行考试,并将无法提供补考和网考机会。

“AP考试一年只有一次机会,相当于国内的高考,要想被好一点的国外大学录取,AP分数必须要达到标准线才行,否则对方不会考虑我们的申请。”5月11日下午,胡胜对《财经》记者说,他担心申请海外名校时会失去竞争力。

和结业性考试不同,AP考试不颁发合格证明,只出具分数成绩,也就是说,如果学校不作特殊要求,修读AP课程后,即使不参加考试也不影响学生毕业。但在很多计划留学的中国学生及其家长看来,取得较高的AP考试分数,是申请海外名校的入场券。而不同国家对于AP考试分数重视程度、评价体系存在差异,也给胡胜他们今后的留学之路平添了更多变数。

“(美国)大学理事会正在积极与国际高校就中国AP考试遇到的挑战进行沟通,并呼吁他们为受影响的学生提供尽可能多的灵活性。”CB和普尔文公司联合发布的通知称,无法提交今年AP考试成绩以获得入学或学分的学生,可以向高校招生办公室提交一封来自CB的信函,以证明当地AP考试取消。

根据CB公布的中国AP考试成绩和分析报告,2021年,三分之一的F-1签证(美国全日制外籍学生的非移民签证)获得者都来自中国,其中,申请本科学习的学生占比是最高的,达到40%。

多位国际教育行业人士受访时表示,AP停考对于中国学生申请国外大学有一定影响,但中国出国留学人数继续增长的趋势不会改变,不必过度恐慌,建议学生和家长调整心态,多了解国外大学申请规则,可以在GPA(平均学分绩点)、学术竞赛等方面实现突围。

8座城市取消AP考试

此前因为疫情的影响,AP考试在上海、北京、哈尔滨等地的考点纷纷宣布关闭,让很多今年准备参加AP考试的考生和家长心急如焚。但最近,AP官网发布新动态,天津、合肥、杭州、济南又宣布恢复考试。

截至《财经》记者发稿,根据CB和普尔文公司联合发布的公告,关闭的考点涉及上海、北京、长春、哈尔滨、南昌、南通、苏州、郑州8座城市,而另有18座中国城市依旧能够按照原计划进行考试。但由于AP考场主要设在国际学校,考生2021年秋季就已完成报名并提前锁定考位,暂无异地参考的可能。

北京一所高校附属中学国际部学生家长称,自己的孩子当初选择修读AP课程时,与学校签署过协议——无法参加国内高考。虽然也能够以社会考试身份参加国内高考,但AP课程和国内普通高考课程无法兼容,属于两个完全不同的教学体系,即使去考,也难以取得正常的分数。

在一些准留学生的家长们看来,如果没有AP考试成绩,基本与《美国新闻与世界报道》(U.S. News&World Report)发布的全美大学排行榜中top30学校无缘了。“此前去咨询的时候,(校方)都强调AP考试是当前最重要的事,现在考试取消了,他们又说不参加考试也不要紧,同样可以申请好学校,我们一时不知道该怎么办了。”前述家长表示。

CB则称,今年无法考试的学生可以选择明年参加考试。如果学生今年高中毕业并将升入海外高校,可以考虑参加大学水平考试(CLEP)。不过,对于高二考生来说,如果延考,不仅意味着留级,难以向心仪高校证明自己的学术能力,而且未来可能面临竞争人数翻倍的压力。

“要想去英国留学,AP分数的确是必须条件,那边的评价体系就是以考试结果为导向的,这次大范围停考,将会给中国学生申请英国大学带来较大影响。”一家K12国际教育集团华东地区负责人Allen表示,不仅是英国,很多英联邦国家,包括澳大利亚、新加坡等,都对申请者的AP考试成绩有要求。

疫情下的留学路

AP课程主要面向出国读大学本科的高中生,共有38门学科,分为艺术、英语、历史与社会科学、数学与计算机科学、自然科学、世界语言与文学、顶石文凭7个类别,由CB授权后,全球的高中都可以开设AP课程。公开资料显示,该课程体系目前已在全球80个国家开设,40多个国家的近3600所大学承认AP学分。

对于美国的高中生来说,AP考试成绩的更大作用是抵扣大学期间的学分,减免大学课程,节省学费。随着高水平教育对外开放持续深入,AP课程体系凭借相对较低的建设成本,以及对标准化考试成绩的高度重视等优势条件,已经广泛进入中国,并在国内本科留学培养体系中占据重要地位。

在中国,公立高中国际部或国际班、民办国际学校、外籍人员子女学校是高中阶段国际教育的主要提供者,留学培训机构亦有相关服务。“AP考试培训课程的盈利性很强,过去几年,很多机构都开设了包括AP在内的标准化考试辅导课程。”Allen说。

根据CB公布的中国AP考试成绩和分析报告,2021年,来自全球各地(除美国外)的8.3万余名学生共参加了17.5万余场AP考试,其中有近1.2万场在北京市举行,8000余场在上海市举行,中国考生的平均分达到3.5分,75%的考生获得3分及以上,5分率达到32%,与2020年持平,该数据远超其他国家。

受全球疫情影响,在2021年的AP考试中,胡胜和全球所有考生一样,都是在家参加的网考,更早之前的2020年,CB也同样采取了这样的临时解决方案,随着今年大部分国家和地区恢复线下教学,AP考试也恢复线下考试——这是CB和普尔文公司在公告中作出的解释。Allen也认为,如果单独为中国考生开辟线上通道,有违考试公平性。

《财经》记者了解到,在中国,修读者根据目标本科专业选择相应的AP科目,一般在高二下学期参加全球统一考试,下半年(高三上学期)凭借AP考试成绩等材料申请国外大学,有些学生选择的科目较多,高一时就会去考第一次。

机械工程类专业是胡胜一直以来的规划,高一学期修读的几门AP课程考试都拿了满分(5分),不过他所在的高中国际班对选课数量有要求,所以进入高二后,除了选择与目标专业相关的物理、微积分,他还报了计算机和环境科学的AP课程。

对于目标留学国家,胡胜有一个初步想法,“应该是美国吧。”但具体哪几所大学,他还有些徘徊,他看过加州地区一些机械工程类专业强校的申请要求,再对照自己的实力,他觉得还要再加把劲。

如何突围?

除了AP,同样受到疫情影响的留学类线下考试还有A-Level、IB,三者均在中国的国际学校广泛开设,已被多国顶尖高校认可,可作为学生申请入学资格的重要依据。

因为上海市A-Level6月的大考取消,主办方剑桥国际考试委员会(Cambridge Assessment International Education,下称“CAIE委员会”)提供了解决方案:学生将自己的学习证据集(Portfolio of Evidence)提交给CAIE委员会,比如课堂作业、模拟考试、扩展项目等,官方可以批改并给予成绩。

IB主办方国际文凭组织(the International Baccalaureate Organization,下称“IBO”)则宣布,中国华东地区(上海、浙江、江苏、安徽)所有IB学校5月份的考试,都将采取非考试路径进行考评。

通常情况下,IB成绩由TOK(知识理论)、EE(拓展性论文)和IB大考(由IBO指定考官命题和阅卷)三部分的综合成绩构成。有媒体报道称,取消IB大考后,所有华东地区IB学校考生成绩将根据校内考试、课程作业和预估分数来评定。

“2020年的时候,IB也取消过大考,从IB组织那一次发布的评估分数来看,主要参考学生在学校的表现、年级排名等维度,以及IB学校往年的平均成绩来评估,这个分数一般都会比自己考得要高。”熟悉IB大考的北京世青学校校长助理李锰向《财经》记者表示,这有可能会降低华东地区考生IB成绩的含金量,但对于留学申请的影响并不大,除了有条件录取的大学,例如英国大学,而美国大学并不会对IB考试成绩有很高要求,大概只会占录取因素的20%左右。

在Allen的观察里,对于教育资源不均衡的国家和地区的考生来说,在国际标准化考试中拿高分不是一件容易事,最近几年,美国大学渐渐降低了对AP、SAT(类似于美国高考)的考试分数要求,有些大学甚至完全不需要,它们倾向于采取综合评估做法。

事实上,无论是IB、AP,还是A-Level,其考试成绩只是起锦上添花作用,并非世界顶尖高校录取的决定性因素。“AP考试分数就是一份阶段性报告,难以真实、完全反映考生的学术能力。”Allen指出。

AP是美高体系难度最高的课程,学生在高中阶段所选的AP课程越多,越能体现学生挑战自己的学习能力。对此,Allen建议,即将升入高三的学生,尤其是本次停考地区考生,今后可以将重点转移到GPA上,提升校内课程难度和AP选课数量,或者通过学术竞赛等方式实现突围。

一个好的信号是,伦敦国王学院(King's College London)有望在5月中旬制定针对性政策。就在前几天,Allen了解到,校方在发送给上海学生的邮件中表示,如果学生能够满足包括AP成绩在内的所有录取条件,但由于所在地区AP考试被取消而无法参加2022年5月考试,学校可以保留有条件录取,只要在下一次AP考试(2023年5月)中考取对应的分数,并将成绩提供给校方,就能获得2023年9月入学的正式录取资格。

值得注意的是,CB和普尔文公司发布的公告还提及,部分AP学科没有学期末统一的考试——AP艺术与设计(绘图Drawing、2D、3D)和AP研究论文(Research)——如果考生在截止日期前提交作品集,仍然可以获得AP考试成绩。

而胡胜所在的学校也想了一个办法——学校自主命题,组织校内考试。到时候,学校会参考学生GPA等指标,给出AP预估分,并向学生申请的国外大学出具情况声明。

“能不能被认可,就是另一回事了。”现在,胡胜仍有些担心,他打算咨询留学中介,继续寻找AP考试取消后的应对办法。

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