Face++打破全球AI融资纪录 AI独角兽涌入安防市场

《财经》记者 刘以秦/文 谢丽容/编辑     

2017年11月01日 12:19  

本文2043字,约3分钟

多轮资金进场后,中国AI创业公司估值只能涨不能跌,需要尽快做大收入

 

2017年10月31日,中国人工智能公司旷视科技Face++宣布完成C轮4.6亿美元融资,融资金额超过今年7月获得4.1亿美元融资的竞争对手商汤科技,这也打破了世界范围内人工智能领域的融资记录。

旷视科技成立于2011年,核心为人脸识别技术,目前已经应用于安防、金融、地产等领域。本轮融资由中国国有资本风险投资基金(简称国风投)领投,以及蚂蚁金服、富士康集团的战略投资。

这轮融资对于旷视科技来说不仅是资金的投入,更是资源加持。国风投的政府背景对于安防领域的应用能起到关键作用,蚂蚁金服的金融背景也能帮助公司在金融领域获得更好的资源。

旷视科技下一步将继续重点布局安防以及金融安全领域。根据公司公布的信息,目前已经与十余个省会级城市展开智能城市的战略合作,并与多家手机厂商在智能化方面达成了深度合作,未来也将加快手机智能领域的技术落地。

人工智能领域的融资已经呈现出“大跃进”式的景象,在高估值的背后,技术落地迫在眉睫,“估值只能涨不能跌,必须要尽快做大收入,”另一家刚刚完成B轮大额融资的人工智能创业公司创始成员告诉《财经》记者,“现在是商业应用的关键时刻,如果有人肯拉一把,就起来了。”

旷视科技是中国最早一批投入人工智能的公司,主要优势是独创的深度学习引擎MegBrain,其核心技术曾经代表中国入选MIT TR全球十大突破技术,2017年,在MS COCO、Places两项世界竞赛中曾击败谷歌、微软和Facebook。

旷视科技此前的主要用户包括支付宝、联想、360、陌陌和美图公司等,安防领域并非其核心商业落地领域,2015年公司90%收入来自金融领域,随后逐步将业务重点转向安防。

一个新的进展是,从今年开始,安防领域成为了“香饽饽”,包括商汤科技、深鉴科技、格林深瞳在内的多家视觉识别技术公司都在重点布局安防。

目前世界范围内,中国公司海康威视在视频安防领域有绝对优势,根据A&A发布的2016年全球安防TOP10榜单中,海康威视排名第一,紧随其后的是霍尼韦尔和博世。2017年前三季海康威视实现营业收入277.3亿元,并保持稳定增长。经过多年在安防领域的深耕,该公司产品线齐全,能够实现全产业链布局,具备上下游的议价能力,并且也已经开始进行人工智能的研究。

凯盛2016年发布的人工智能研究报告显示,目前海康威视代表的全产业链安防公司已经占据了超过60%的市场份额,旷视科技、商汤科技以及格林深瞳这样的海归派创业公司,还能分到20%左右的市场。

想要与这样的老牌巨头公司分一杯羹,新兴创业公司的突破口在于对新技术的突破,以及资本运作能力。

商汤科技在与公安领域的合作也已开始,目前已经与深圳公安和重庆等地公安展开合作,但合作范围并不大,目前也未公布智能安防的新成果。

格林深瞳创始人赵勇在创立公司时并不熟悉安防领域,在投资人的建议下他开始研究学习,发现中国是全世界拥有安防监控摄象头最多的国家,他的一个做硬盘公司的朋友告诉他,每年公司有50%的的硬盘产量都贡献给了视频监控行业。

这意味着,从摄像头到存储,安防是一个拥有海量大数据的网络。

而另一方面,由于大量的视频监控数据都属于日常的监控,并没有价值,从海量数据里找到重要的信息十分困难。利用人工智能技术能够实现数据的结构化,也就能更高效的处理这些数据信息。

国家政策也在大力支持人工智能+安防。

2016年6月,工信部等部门发布的《“互联网”人工智能三年行动实施方案》指出,智能安防将作为人工智能产品创新的重点应用推广领域,并鼓励安防企业与互联网企业开展合作。

可以预见,在接下来一段时间里,随着AI独角兽纷纷涌入安防市场,安防领域的人工智能竞争将会越来越激烈。

不过,拥有过硬技术实力和团队的人工智能公司在国内乃至世界范围内都不是少数,而未来考验这些公司的是如何将技术变现,将好的技术和产品卖给合适的公司和合适的人,需要公司具备更多元化的综合能力。

例如,安防领域主要客户是政府职能机构,包括公安、金融、教育等,这些领域多属于强管制领域,有国资背景的投资人对AI公司是否能够顺利拿到单子,作用举足轻重。

另一个重要变化是,AI公司以技术起家,技术研发是其长板,以长板胜出,但进入这个阶段,考验的是综合实力,短板效应显现。

星瀚资本创始合伙人杨歌此前接受《财经》记者采访时说道,目前整个AI行业的底层技术已经基本成熟,但是商业化的方向还不明确。他提到,想要实现商业化,公司团队必须既懂技术,又懂行业,才能实现AI和行业的深度耦合,“但目前很少有具备这样能力的团队”。

能够引入国风投、蚂蚁金服这样的投资方,这一轮融资对于旷视科技来说十分关键,如果能够联合投资方的资源和背景,在未来的竞争中就能够更好的占领先机。

《财经》记者 刘以秦/文 谢丽容/编辑

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