班农为何再遭起诉?特朗普连任之路一波三折

文|《财经》记者 蔡婷贻   编辑|郝洲

2020年08月21日 18:28  

本文2055字,约3分钟

2016年参与特朗普竞选的核心人物,几乎无一例外因为违反法律遭到法律制裁

随着美国总统大选进入倒计时,美国司法部8月20日(周四)早上7时30分在康涅狄格州一艘游艇上逮捕了总统特朗普的前高级战略顾问史蒂夫·班农(Steve Bannon), 罪名是后者涉嫌欺诈,使民调落后于对手的特朗普竞选连任之路再添变数。

在班农被捕的消息传出后,特朗普迅速切割与班农的关系和他被指控的非法项目。“我对那项目一无所知,当我读到相关讯息时,我一点都不喜欢。”他还进一步强调,“我已经很久没有跟他来往了。”

今年66岁的班农是特朗普2016年选战的主要负责人之一。尽管特朗普试图切割与班农的关系,但是班农被指控的欺诈项目“我们筑墙”与特朗普在南部边境修墙防堵非法移民的政策高度一致, 特朗普是否能完全撇清将左右他的连任机会。

根据对班农提起诉讼的纽约南区检察院起诉书, 班农和其他三名被告以修建美国-墨西哥边境墙为名向民众募款,但并未遵守募款承诺将募得款项捐给政府,而是通过做假账图利个人。根据指控,班农侵占的款项达100万美元。

起诉书显示,2018年12月,佛罗里达州一名退伍军人科法奇(Brian Kolfage)在众筹平台Crowdfunding上发起 “我们人民修墙”(We the People Build the Wall)项目,声称将把募得所有款项交给联邦政府修筑边境围墙,甚至强调所募得款项100%都会捐出去,如果达不到目的将会“退回每一分钱。”此项目一推出后就受到不少民众支持,第一周就募得1700万美元。

该项目在数周后募款金额达2000万,此时引起众筹平台的怀疑, 该平台要求科法奇指定一个合法的非营利机构承接募款,否则平台将退回募得款项。科法奇因而找到班农,班农一介入后就主导整个众筹项目,成立新的非营利机构 “我们筑墙”(We Build the Wall Inc.)。 该计划在2019年1月改变募款用途,宣称不再将钱捐给政府,而是将动用款项私自修建围墙,同时为了考量法律因素,要求所有捐钱的民众,收回款项重新捐款,科法奇在平台重申,他绝对不会自众筹款项获取一分钱,不从中收取任何费用,希望捐款人能配合重新捐款。另外,他还借此向民众兜售咖啡,声称他只能以此养家活口。

班农、科法奇在各路社交媒体宣传下,新的“我们筑墙”项目至2019年10月共筹得2500万美元。

纽约检察官的调查显示,科法奇、班农和他的商业伙伴及共同被告巴多拉托(Andrew Badolato)在开始合作时就达成共识,通过班农自己成立的非营利机构 “非营利1号”和他人账户分配自“我们筑墙”募得的钱,科法奇第一个月可以获得10万美元,接下来每个月领取2万美元的薪水,所有汇款、税务的执行者为巴多拉托; 为了维持账面款项使用的多元化,另一位被告谢伊(Timothy Shea)的空壳公司派上用场,“我们筑墙”的款项先汇给谢伊的公司,再将部分资金汇给科法奇个人。

科法奇个人从“我们筑墙”获利35万美元,他将款项用来整修自己的房子、游艇、整容手术、购买跑车、付清信用卡债和个人税务,起诉书中称。

科法奇和巴多拉托在所居住的佛罗里达州被逮捕,谢伊在科罗拉多州被捕;这三人和班农面临共谋电信诈骗罪和洗钱罪的指控,这两项罪名最高都可判刑20年。

班农在被捕后拒绝认罪,法院裁定班农以500万美元保释金获释,他个人价值175万美元的房屋被允许纳入担保金,等待审判期间禁止搭乘飞机、船只旅行或离开美国。

班农在特朗普2016年胜选后,曾短暂进入白宫任职。班农曾对《火与怒:特朗普白宫内幕》记者表示,他认为特朗普长子和俄罗斯人会面是叛国行为,因此而惹怒特朗普,最终班农于2017年8月离开白宫。

今年以来,部分媒体曾报道,班农曾试图回到特朗普竞选团队。在被捕前,班农还批评民主党的政见将导致美国经济的死亡、美国生活方式的毁灭,民主党提名拜登将有助于特朗普连任。不过,面临欺诈罪起诉的班农回到特朗普的决策圈机会已大幅降低。

2016年参与特朗普竞选的核心人物,几乎无一例外因为违反法律遭到法律制裁。前竞选团队负责人马纳福特因税务和银行诈骗被判监禁47个月。接着,被认为是特朗普“麻烦清理师”的前任个人律师科恩(Michael Cohen)在2018年因为不实申报竞选经费和对国会议员说谎被判刑3年。

科恩不实申报竞选经费是为了付款给两名声称和特朗普发生婚外关系的丑闻主角,包括成人片女星丹尼尔斯(Stormy Daniels)和模特麦克道格(Karen McDougal)。科恩5月一度因为新冠肺炎得以返家监禁,但是7月9日先被要求回到纽约州的Otisville联邦监狱,接着月底又被允许居家监禁。在入狱后,科恩宣布将和水门案记者伍德沃德(Bob Woodward)合作,出版关于特朗普丑闻的新书。

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