美国大选辩论为何像菜市场吵架?

文 /《财经》记者 蔡婷贻 编辑/郝洲     

2020年10月01日 17:17  

本文2637字,约4分钟

越来越多的选民把观看大选辩论当作是一种娱乐,政策讨论其实并非重点。特朗普在这次辩论中的表现并未制造出让观众愉悦的效果。

"请不要打断(对方的讲话)!"……"请遵守规则!"……"总统先生,您的团队承诺双方都有两分钟时间回答,不被打断。" ……"总统先生,你不是主持人!"2020年美国总统大选首场电视辩论主持人、福克斯新闻主播华莱士(Chris Wallace)自始至终都在试图维持辩论现场的秩序,但是效果不佳。

9月29日,美国总统候选人展开第一场辩论后,所有媒体、评论和观众的看法达成了少见的一致:混乱。

华莱士在辩论后表示,他从来没想到(总统候选人)辩论会以如此方式进展。"我对结果感到失望……主要是为了国家,因为(辩论)可以是一个比昨天晚上更有意义的过程。"

针对这次辩论,CBS和《华尔街日报》在9月13日-16日 进行的民调显示,90%的选民都已经决定自己支持的候选人,其中 70%选民表示电视辩论对影响他们支持的候选人 "不太重要"或"不重要"。

总统大选辩论在美国选举史上曾经数度成为改变选举结果的关键时刻。随着选战进入最后阶段,候选人在辩论中能否说服选民自己是值得信任的领导人可能左右选举结果。尽管越来越多的研究归结,辩论对左右选民投票影响不大,但是辩论仍是选战中候选人难得的全国性曝光机会,尤其是针对那些不太关心政治、尚未决定的选民。

根据统计,2016年总统大选的三次辩论分别吸引了8400万、6700万和7200万观众收看。

作为在此次选战落后的候选人,特朗普的选战和说服策略在观众和专家眼中均未达到上述效果。让外界特别感到讶异的是特朗普过于频繁地打断拜登,导致辩论几乎无法进行。特朗普的强势,让他在辩论中得以重复强调自己的论述,拜登一不小心就被转移了话题,但是大选辩论并非专业辩论比赛。

"特朗普以(民调)落后拜登之姿参与这场辩论,他需要这场辩论来追赶对手。" 弗吉尼亚大学政治研究中心"萨巴托的水晶球"(Sabato's Crystal Ball)网站总编辑康迪克(Kyle Kondik)对《财经》记者表示,"但是我不确定他是否做到了。"

选战观测网站"538"(fivethirtyeight.com)负责人纳特·席尔瓦(Nate Silver)也在社交媒体上指出 ,"我不是很确定,把辩论搞得混乱、难以观看对特朗普而言是个好的策略,特别是他现在民调落后7个百分点。"

研究候选人大选辩论表现的阿肯色大学政治学教授史都华(Patrick Stewart)对《财经》记者指出,特朗普在2016年共和党初选辩论中,通过制造笑点和带动观众鼓掌而迅速提升自己在党内的地位,但是在今年辩论中,观众因为疫情而缺位了,相同的策略无法达到一样的效果。不仅如此,特朗普的攻击性在2016年或者适用,但是当下的美国已经换了时空,这是不是最好的策略也值得商榷。

"这样的策略建立了权威,也让(观众)看到他的领导风格。当国家面对严重的内外威胁时,这个策略是好策略。不过,当美国正面对着新冠肺炎造成的疫情和种族问题带来的分裂时,其他的领导风格,如通过'扩展和建构'来扩大与美国人的联结、'互助友好'来关照那些因为疫情而失去亲人的人,可能是大部分美国人目前需要的。"

辩论之后,美国有线电视新闻网的民调显示,60%的观众认为拜登在辩论中获胜、28%认为特朗普赢得辩论。不过,2016年特朗普和希拉里的第一场辩论之后,调查也出现类似结果,62%认为希拉里表现较佳,27%认为是特朗普。

另一家电视台哥伦比亚广播公司的民调显示,38%观众认为拜登表现出更好的自己,24%认为是特朗普;32%觉得拜登表现出更差的自己,42%对特朗普有相同看法;48%观众认为拜登赢得辩论、41%认为是特朗普。

不少针对大选辩论的研究显示, 越来越多的选民把观看大选辩论当作是一种娱乐,因此政策的讨论其实并非重点。

不过,特朗普在这次辩论中的表现并未制造出让观众愉悦的效果。CBS的调查显示,特朗普的强势攻击策略让69%观众觉得烦躁,31%觉得娱乐效果佳,19%觉得悲观。

史都华指出,拜登在面对特朗普攻击时采取"以火攻火"的策略,尽管火力没像特朗普那么强,但是他戳破特朗普谎言的手法成功挑战了后者的可信度。史都华强调,拜登的成功之处在不着痕迹地将辩论定型为特朗普的不守辩论规则,同时他还利用这个机会,"眼睛直视镜头"传递自己的领导风格,明显区别了自己和特朗普的不同。

在辩论过程中,美国东部时间9月29日晚上10点到11点,拜登阵营获得380万捐款,创下单小时内最高募款纪录。

尽管主持人华莱士在辩论中试图要求两位候选人谈论自己的政策和受到的质疑,不过特朗普在辩论中避而不谈政策,对媒体报道他的逃税问题也技巧性地带过,含糊表示"缴了几百万的税"。

值得关注的是,特朗普的阵营在辩论当日买下视频网站Youtube 24小时的广告权,主要播放一位非洲裔卡车司机口述的"我看到出路"广告,试图通过网络广告吸引更多支持者。在广告中,该名司机表示,他曾经为忧郁症和缺钱而困扰,但是特朗普给他"从来没想到"的第二次机会,"就那么一点希望,足以在我的胸中燃起火焰,去勇敢地面对整个世界。" 特朗普阵营透露,他们接着将在选前72小时包下Youtube的广告权,集中全力鼓励选民在选举当日去投票。

密歇根大学定量方法专家特劳戈特(Michael Traugott) 对《财经》记者指出,特朗普一直就缺乏讨论政策的能力,他目前的选战策略就是集结自己40%的支持者,鼓励他们在选举当天亲自投票,在选举当晚就宣告自己获胜,然后诉诸法律,试图不计入或忽略那些可能主要投给拜登的邮寄选票。

根据安排,在选前双方阵营还将进行两场电视辩论,下一场辩论将于10月15日在迈阿密举行,届时将由未决定投票意向的选民向两个候选人提问;第三场将于10月22日在美国南方的纳什维尔举行。

总统辩论委员会在9月30日公开表示,他们将改变接下来两场辩论的规则,违反规则一方的麦克风将会被消音。

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