美国约1/3州提前摘口罩,1.9万亿美元复苏计划会打水漂吗?

文 | 《财经》记者 蔡婷贻     编辑 | 郝洲

2021年03月14日 18:53  

本文4827字,约7分钟

除了得克萨斯州,包括阿拉斯加州、田纳西州和密西西比州在内至少15个州各自终止强制戴口罩的要求。接下来会否出现新一波疫情高峰无疑将左右拜登政府复苏经济的努力。

3月,新冠肺炎疫情在美国暴发已经整整一年,包括奥巴马、克林顿和小布什在内的数位前总统参与拍摄宣传片,鼓励民众接种疫苗,帮助美国尽快控制疫情。

不过,就在疫情刚刚因为大范围疫苗接种开始出现下降势头时,美国部分州已经开始推动执行摘口罩的政策。

 “我们不再需要政府决定我们的生活。”得克萨斯州州长亚伯特(Greg Abbott)3月2日召开记者会,宣布考量到个人自由和经济损失,得克萨斯州自3月10日凌晨12点起全面开放,所有商店重新开放营运,该州也不再强制要求民众戴口罩。

根据约翰霍普金斯大学统计,美国至今新冠确诊病例超过2900万,死亡病例超过53万。因为其联邦政府制度的设计,各个州至今仍以不同步调和地方政策对抗疫情。

得克萨斯州的决定引爆了政府是否有权强制要求民众戴口罩以及政府的权力和防控病毒蔓延的界限在哪里的争辩。除了得克萨斯州,包括阿拉斯加州、田纳西州和密西西比州在内至少15个州各自终止强制戴口罩的要求。

部分州政府的决定让上任前就誓言尽快控制疫情的拜登总统大表不满。他批评这些州政府的决定是大错特错,更指控他们是“尼安德特族”思维。卫生专家也警告,过早取消限制措施,可能让病例进一步增加。

“在那些不强制要求戴口罩的州,(各种)工人正暴露在本可以避免的危险中,可能感染或传播致命病毒。新冠肺炎仍然存在,但是如果我们做了对的事,它就会很快消失。”美国疾病预防控制中心(CDC)前主任费和平( Tom Friden )指出。

美国首席传染病专家安东尼·福奇也批评指出,美国真的非常担心病例再次大幅攀升,但是亚伯特和其他州长摘口罩的决定“显然有可能促成这种情况”,他认为美国人至少应该再戴口罩一整年。

负责抗疫的主要部门CDC 在3月5日也发表研究证明口罩的防疫功能,希望“摘口罩”的州长能重新考虑。CDC主任罗谢尔·瓦伦斯基(Rochelle Walensky)说,“我知道放开戴口罩政策回到正常生活非常吸引人,但是还不到那个时候。那部影片已经告诉我们:当像戴口罩这样的预防措施放松,感染病例就会增加。”

摘口罩引发的矛盾

部分迫不及待开业的得克萨斯州商家,包括牛排馆、酒吧等,自3月9日起就开始高调搜集废弃的口罩,计划到午夜燃烧庆祝摘口罩。

另外,自执行防疫政策以来一直持反抗态度的保守宗教组织也举行仪式性活动。达拉斯犹太保守团体在3月10日升起“灵火”,让参加者烧掉口罩,并参与摘口罩后的演讲、聚餐和其他娱乐活动。

但是并非所有得州人都为此叫好,经济利益、宗教信仰和扩大的感染风险制造了各种矛盾。

更多超市、餐厅、酒吧、零售店及其雇员对新政策感到紧张 。得克萨斯州在2020年7月就曾因为州长无视风险、强行重新开放导致感染人数攀升,当时就是为了控制疫情才强制实施戴口罩的政策。

根据美国媒体的统计,到3月10日下午为止,人口2900万的得克萨斯州感染新冠肺炎病例为270万,与新冠肺炎相关的死亡案例为4.58万。三月第一周平均每天感染案例数为5230,比2月中低了14%。

休斯顿一家烘培店指出,“为什么我们辛苦(防疫)一整年却换来这个(结果)?店里员工需要整天面对顾客,他们下班回家还得接触家人。”

一名患有癌症的圣安东尼奥餐厅老板 Mike Nguyen 也批评称,不再强制戴口罩对经济复苏将不会有帮助, “很多人觉得是他(州长)把我们暴露在危险下”。

得克萨斯州州议员约翰逊(Ann Johnson)也对摘口罩不满,“这是个危险且非常不负责任的做法,对于那些为我们冒着生命危险的医疗工作人员,还有那些因感染而失去亲人的家属,这完全就是直接打他们的脸。”

对该州最大城市休斯顿市长特纳(Sylvester Turner)而言,摘口罩后不该聚集是重要红线。就在该市酒吧“混凝土牛仔”原本宣布在3月10日当天举办“无口罩”派对时,附近商家感到恐慌。特纳被迫介入,经协调后他在3月9日早上宣布, “我非常感激混凝土牛仔的老板把员工和客人的安全摆在第一位,他们今天知会我,他们将取消‘无口罩’派对。”

反对政府强制居民戴口罩的团体或个人指出,不戴口罩是宪法赋予他们的权利,“是我的公民权”,不过,法律专家指出宪法并没有赋予顾客反抗商店政策的权利。

休斯顿大学法律教授波曼(Emily Berman) 指出,戴口罩政策是地方政府而非联邦政府政策,因此并不在宪法保护下,她指出店家拥有自己制定是否戴口罩政策的权利。波曼举例指出,很多餐厅考虑到用餐环境,在门外明确告知“没有衬衫,不服务”,因此,“大众应该了解,店家有权要求他们戴口罩。”

大型连锁超市,如沃尔玛、Target、 Wholefood和好市多等也都坚持顾客需佩戴口罩的原则,部分商店甚至在入口提供免费口罩给忘了戴口罩的消费者。

但是美国各地不断发生不戴口罩的顾客和商店店员之间爆发冲突的事件,新奥尔良一名警察因为要求一名篮球赛观众佩戴口罩而被枪杀而亡,在得州一家酒吧客人在抗拒戴口罩时拿起酒瓶攻击服务员的头。得克萨斯州一家餐厅宣布将继续执行戴口罩政策后遭到顾客攻击 ,部分愤怒顾客甚至威胁将举报该餐厅的移民服务员。这些冲突事件都给服务业的从业人员造成了心理阴影,他们担心要求顾客戴口罩而引发冲突的可能性。

休斯顿警察局在州长宣布“摘口罩”政策实施后上紧了发条。该市警察局长 Art Acevedo强调,商店基于自己的“财产权”有权要求顾客配合, “我们预期将要回应很多纠纷。”他补充表示,因为反抗商家戴口罩要求而引发纠纷的顾客将可能以“非法进入他人财产” 被捕。

不少得州居民则发起自救,试图告诉不戴口罩的人,戴口罩不仅是为了保护自己也是为了保护别人。一名得克萨斯州居民在网上留言称,“我妈妈最近告诫我‘口罩’是你唯一可以用来显示你在乎别人的配件。“

地方政府防疫权之争

让州政府始料未及的是,“摘口罩”的政策进一步引发州政府对郡和市等地方政府管辖权的争辩。州长的决策过程也引发争议。

由于政策具有过多争议性,有人发现得克萨斯州州长亚伯特在决定摘口罩时并未完全咨询该州新冠疫情咨询小组的意见。该小组四名医生中有三位表示,州长并未咨询他们的意见,被咨询的第四名医生则表示,他不确定摘口罩是否是个好政策。

未被咨询的小组成员、美国食品药品监督管理局(FDA)前官员和杜克大学健康政策中心主任Mark McClellan发表声明指出,他不认为现在是摘口罩的时候,“得克萨斯州(在抗疫方面)已经有一些进展,但是还不到完全开放活动和停止佩戴口罩的时候。”

被咨询的唯一一名医疗专家John Hellersredt试图解释州长想法。他指出,社会大众应该了解戴口罩的重要性,“戴不戴口罩是否应该由政府来强制是个问题。”他认为州长亚伯特的想法在于政府是否应当扮演强制的角色,“州长是希望居民都能为自己负责而戴起口罩?我觉得是如此”。

担忧太早摘口罩可能引爆下一波疫情的得克萨斯州特维斯郡和奥斯丁市则决定不配合执行州长政策,但也因此引来州总检察长的起诉。3月10日得克萨斯州州检察长佩斯顿(Ken Paxton)指出,奥斯丁和特维斯郡政府还继续坚持要求居民戴口罩,他将控告他们。“(部分)市政府和郡政府官员显然没想明白,可能是因为戴口罩缺氧造成的……奥斯丁和特维斯最好执行州政府政策,否则我将控告他们,他们将会再度输掉。”

特维斯郡郡长布朗(Andy Brown)对《财经》记者指出,他的医疗团队建议他只有在80%居民完成疫苗接种后才能放开口罩政策,现在远低于这标准,因此他选择以安全为重。

佩斯顿对法院提出的要求迅速遭到法院驳回,法官并未支持州政府对奥斯丁和特维斯郡实施紧急禁止令的要求, 该决定将维持两周,直到3月26日开庭。

奥斯丁市长阿德勒(Steve Adler)在法院裁决后兴奋地指出,“无论发生什么,我们将持续听从医生和数据的指示,口罩是有效用的。”

布朗告诉《财经》记者,在接下来的两周,郡政府会加快居民的疫苗注射,从2月13日的周末开始,该郡开始“得来速”(drive through)注射服务,同时通过与民主党和共和党合作,不分党派地鼓励居民尽快完成接种。

由于得州政府将继续上诉,州政府和郡、市政府防疫权力的归属将成为最后法律角力的焦点。

布朗指出,州长在“紧急事务”上的权力覆盖整个得克萨斯州,但是在防疫安全上,地方政府有权利自己设定政策。州检察长的态度“显然是说地方政府没有决定如何抗疫的权利,这是一个可怕的立场。”

布朗强调,该郡大部分地方餐厅和商店都希望强制执行戴口罩, 因为“另一波疫情将是得州商店最大的灾难,他们不想看到这种情况发生。”

该郡发言人梅勒妮(Malenie Areche Rodriguez)补充表示,3月13日这周和下周是美国的春假,过去经验显示每次假期后感染人数都急剧增加,他们正密切观察得州摘口罩后的数据。

休斯顿联合纪念医疗中心首席幕僚瓦伦(Joseph Varon)医生则已经忧虑地对美国媒体指出,酒吧已经看起来人挤人了,不戴口罩的人们正在重新聚集,“我很确定我们将会迎来一波(新冠病例)攀升。”

经济复苏蒙阴影

不止得克萨斯州,考量到经济因素而急于开放的州超过10个。密西西比州是另一个同步摘口罩的州,该州2020年3月出现第一个感染案例。当时新州长未将疫情当回事,不仅未采取任何防疫措施,还带着家人到欧洲旅行,同时还让该州居民“相信祈祷的力量”。该州至今感染人数超过30万,死亡人数将近7000,但是强制要求居民戴口罩的政策只在2020年8月到10月间执行,因为疫情再度加重,到了12月才再度实施。

急于“摘口罩”的州以中西部和南部共和党支持者较多的州为主。不过,部分州长考虑到安全问题,在政治压力下选择不开放。南部州亚利桑那州放开餐厅和商业的营业限制,但是强制要求戴口罩的禁令仍未放松,另外阿拉巴马州76岁的女州长艾薇(Key Ivey)也出乎意料地拒绝放开口罩政策。

美国CDC的最新政策建议完成疫苗接种两周后的居民,可以开始在不戴口罩的情形下渐渐恢复社交生活。

根据美国媒体统计,截至3月13日,美国约11%的人口完成完全疫苗接种,21%完成部分接种。拜登上任后加强疫苗的供给,从刚上任时的每日提供100万剂提速到最近的290万剂,他承诺让所有想接种疫苗的美国人都能接种, 并希望让美国人能在7月4日国庆节时能举行小规模的庆祝聚会。

拜登努力控制疫情的另一个目的还包括寻求经济复苏。受到疫情影响,美国经济去年下滑 3.5%;随着拜登政府推动1.9万亿美元的刺激经济方案,各银行都预估今年将强力复苏。美国银行将美国2021经济增长率从6%调升到6.5%,并认为增长将延伸到2022 年,2022年的增长预期也从原本的4.5%被调高到5%;该银行分析师认为消费者将在防控措施渐松之后积极消费。

不过,随着摘口罩政策在部分州实施,接下来会否出现新一波疫情高峰无疑将左右美国经济复苏的速度。

打开财经APP, 查看更多精彩内容
更多相关评论 
打开财经APP, 查看更多精彩内容
相关新闻
热门推荐
打开财经APP, 查看更多精彩内容