范内瓦·布什:改变美国科研政策的人

《财经》杂志   文/吴军     

2021年9期 2021年05月10日出版  

本文511字,约1分钟

如果要在美国历史上只选一个人,对美国的科研整体贡献最大,这个人就是本书作者范内瓦·布什。如果只选一份决定了美国科研决策,而且影响至今的报告,则非《科学:无尽的前沿》莫属。

范内瓦·布什一生大部分时间供职于麻省理工学院,是这所世界著名理工科大学最引以为傲的人之一。2016年,我访问麻省理工的媒体实验室。由于我到的时间早了一点,伊藤主任还在前一个会上,他的助理就在接待室接待了我,然后给我看了一本珍贵的打字机打印的报告,就是这份《科学:无尽的前沿》。这份报告我读过,但是当我看到珍贵的原始文件时,就如同信徒看到了圣物一样激动。正是这份报告,改变了美国科技发展的历史。

范内瓦·布什首先是一位学者、一位导师,同时也是教育和科研的管理者。在学术上,范内瓦是“微分分析机”的发明者,这是一种模拟计算机,在数字计算机诞生之前,它是仅有的能解微分方程的机器。当然,模拟计算机的发展很快遇到瓶颈,于是他派了一位年轻人去改进计算机,这个年轻人因此发明了数字电路,这个人就是后来提出信息论的香农。而香农的那篇有关数字电路的硕士论文被誉为 20 世纪最重要的硕士论文之一。

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