灾难之夏

《财经》杂志   文 / 布拉德福德·德隆     

2021年18期 2021年09月06日出版  

本文1586字,约2分钟

目前公共卫生应该仍然是首要任务。至于经济,重点应该是保持基本经济引擎运转,避免贫困人口大量增加

布拉德福德·德隆

美国财政部前助理副部长,现为加州大学伯克利分校经济学教授、国家经济研究局副研究员

 

世界正面临两场灾难,使新冠危机加倍糟糕。首先是德尔塔变体的出现,其传染力是原始病毒的两倍,致命性是原始病毒的1.5倍-2倍;第二个灾难是全球北方政府没有投入资源,将疫苗生产提高到在今年底前实现全球人口免疫所需的规模。更糟糕的是,我们拖得越久,疫苗和曾感染新冠所提供的免疫力就越有可能开始下降。

鉴于这些问题,现在开始谈论疫情后的世界经济还为时过早。公共卫生应该仍然是首要任务。至于经济,重点应该是保持基本经济引擎运转,避免贫困人口大量增加。随着德尔塔变种日益猖獗,我们应该推迟将经济恢复到充分就业常态的措施,直到我们实现了疫苗和一定程度的群体免疫。

毕竟我们无法知道六个月后全球经济将处于何种状态,也不知道哪些政策最适合推动平稳和可持续的复苏。出于同样的原因,我们应该拒绝让世界经济“降温”的提议,以避免未来出现一些隐蔽的通胀螺旋或债券市场的“执法队”回归。应该用“回暖经济”而不是“冷却经济”应对德尔塔变种。

不幸的是,除了少数真正知情的专家,我们对新冠的可能轨迹范围完全是无知的,而这些专家的声音往往淹没在噪声之中。我们没有清晰的全球图景,我们所能做的就是考虑更窄的样本。

英国就像一个培养皿。英国因为无能和普遍的粗心大意而付出代价。首相约翰逊并不是“一个人在战斗”,但他一直在撒谎,也一直在“失败”。如果安全有效的疫苗无法迅速到来,英国因新冠而失去的人数几乎肯定会比现在的13万人(占人口的0.2%)多得多。

表现出色的东亚国家是第二个培养皿。长期以来,它 们一直具有有效的、世界一流的传播控制机制,现在于德 尔塔变体的压力下分崩离析。我们可以得出结论,这些措 施必要但不充分,它们的用途仅限于为全民疫苗接种计划争取时间。

第三个培养皿是美国。这里的教训不在于一个无能的 政府可能会因为有全球北方的生物科技行业做后盾而采取 群体免疫。教训也不是一种不断进化战胜一切抑制感染措 施的病毒。美国的真正教训是它的“鹤立鸡群”。超过60 多万人死于新冠,并且在未来几个月内,这一数字有可能 还会再增加 10万。

与此同时,福克斯新闻台和大多数其他右翼媒体所传 达的信息是这样的:“超人总统特朗普无比成功地指挥了空 间机战行动(Operation Warp Speed),该项目创造了生物技 术奇迹,并创造了一种针对类似于流感的疾病的高效疫苗。 但现在,疫苗未经测试且不安全。我们根本就不应该戴口 罩。该病毒是一种由福奇博士资助的中国生物武器,他始 终在就这个巨大的骗局向特朗普提出糟糕的建议。”

如果说这段充满阴谋论的文字听起来很疯狂,请考 虑一个可怕的事实,即大约四分之一的美国人口显然相信 它(或至少其中一部分)。五分之一的美国人认为美国政府 正在借助新冠疫苗接种,将微芯片植入他们的身体。数以 千万计的美国人已经找到了足够的理由,冒着1%的死亡风 险拒绝一种极其有效、极其安全、广泛可用的疫苗。

考虑一下这种成功的洗脑行为的影响。在一个恶意的、 愤世嫉俗的媒体和政治操纵者可以在很大一部分人口中引 发如此深刻的心理破裂的国家,人们极易受到各种威胁。

今天的底线与一年前相同,当时第三阶段试验首次表 明新冠mRNA疫苗取得了巨大成功。显而易见的下一步是 打破官僚主义,打开资金龙头,调动尽可能多的资源,尽 快将高质量的疫苗注入全世界每个人的手臂中。融资和监 管审批问题可以稍后理清。生物科技天才们给予我们战胜 病毒所需要的工具已有一整年。我们为什么还处在现在的 状态中?

(Copyright: Project Syndicate, 2021;编辑:许瑶)

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