​牛肉一公斤涨至237元,美国雇佣有犯罪前科者解决用工荒

作者 | 《财经》特派记者 金焱 发自华盛顿   编辑 | 苏琦

2021年10月24日 18:01  

本文2783字,约4分钟

美国高通胀乱相短期难解

除了2008年石油价格驱动的短暂飙升之外,今年从3月开始,美国通胀水平持续走高,不断刷新历史高位,消费者价格以30年来最快的速度上升。10月22日,美国五年期盈亏平衡通胀率攀升逾9个基点至3.007%,有记录以来首次突破3%,远超美联储2%的长期通胀目标。

9月生活成本再度上升,令美国通胀率维持在30年高位。9月的同比通胀率从上个月的5.3%小幅上升到5.4%,是美联储2%平均目标的两倍多。数据显示,9月的消费者价格指数(CPI)攀升了0.4%。食品、住房和汽油的价格上涨推动了大部分的CPI涨幅。

多位华尔街人士对《财经》记者表示,物价数月以来一直超过预期的上涨,价格上涨的压力正在扩大。这个趋势大概率会延续到明年。

食物价格的攀升是最引人关注的。美国人大量消费的肉蛋鱼价格平均涨幅高达10.5%。某款牛肉6月的时候每磅价格大约12美元(约合每公斤166元人民币),但现在已涨到了每磅16.97美元(约合每公斤237元人民币)。某款里脊肉此前每磅3美元左右(约合每公斤43元人民币) ,现在已涨到了每磅5.68美元(约合每公斤81元人民币)。培根每斤的平均价格已突破7 美元,相比去年的5.56 美元上涨了25% 以上,此外,牛排和鸡蛋都出现了近20%或更多的急剧增长。

弗吉尼亚居民Lynda告诉《财经》记者,由于最近几个月频繁出差,她一直没去仓储购物。上周购物结账后就引发了一场争吵:她按惯例购买的肉蛋奶,账单应付款却是过去的两倍多,其中她印象最深的是一款7美元左右的鸡肉,现在售价是21美元,远远超出了她的心理预期。最后证明不是收款员算错了,而是通胀的结果。

美国媒体10月份数据显示,培根价格上涨8.4%,其他猪肉价格上涨6.5%,新鲜海鲜价格上涨6.4%,全脂牛奶价格上涨7.5%,苹果价格上涨6.5%,柑橘类水果价格上涨9.5%,其他水果价格上涨8.7%,生菜价格上涨5.1%,快餐价格上涨6.2%,自动售货机零食价格上涨5.7%。

与此同时,受制于棉花的价格上涨等因素,美国今年的服装价格比去年8月上涨了4.2%,连衣裙的价格上涨了11.9%,男士西装和运动外套的价格上涨4.7%。其中男士裤子和短裤价格上涨11.1%,男童服装价格上涨5.5%,女士外套价格上涨8.4%。美国一个代表近500家公司的鞋业组织日前表示,由于高关税和供应链中断,美国童鞋价格已飙升至70年来最高水平。

供应链瓶颈扼制了全球以2000万个集装箱为基数的全球供应链的容量和灵活性,导致供应短缺及消费者成本上升。从亚洲运往北美的集装箱的运费从1500美元的价格,最近几周已上涨至30000美元。

日前美国总统拜登表示,如果政府无法缓解供应链瓶颈问题,他将考虑部署国民警卫队提供协助。随着消费从服务转向包括电子产品在内的家居用品,以及企业急于重新补充疫情期间耗尽的库存,美国的供应链难以处理大量的进口货物。数十万个集装箱滞留在洛杉矶和长滩港,而美国有四分之一以上的进口货物经由这两个西海岸的港口。等待时间延长到了三周。

沃尔玛和塔吉特等大型零售商近日表示要努力扩大其在港口的通宵作业,以加快全国各地的货物运输。三星电子、家得宝和塔吉特也在增加非高峰时段的运输。白宫预计,沃尔玛等六家公司延长工作时间的承诺,将相当于到今年底每周额外增加3500个集装箱的运输。《财经》记者发现最近几条州际高速公路上卡车数量大幅增加。

数据公司IHS Markit副董事长、能源专家、经济史学家丹尼尔·耶金(Daniel Yergin)对《财经》记者指出,造成这种供应链大混乱局面是多种深层次原因的汇流,不是短期疗法可以解决的。疫情使无法去实体店的消费者被困在家里,转而使用电子商务,这使得本来要4年-6年的电子商务增长预期被压缩为一年。

消费者网购的个人电脑、玩具、电动工具等通常主要来自亚洲,需要通过集装箱运输,使得其对美国的出货量激增。美国商务部数据显示,美国网购订单今年一季度同比增长39%。在供给已经严重不足的情况下,大批订单无法及时完成。

卡车司机和仓库工人的短缺给整个供应链带来了问题。实际上,美国劳动力市场在很多方面都非常紧张。《财经》记者在马里兰州、弗吉尼亚州和北卡几个州发现,饭店晚餐平均等侯时间都在半小时到一小时之间,由于人手短缺,不但老板随时亲自补缺、一个员工同时负责多个工种也是常态。餐馆为留住人手,普遍给厨师、洗碗工增加了工资。加上供应链导致的食材价格上涨,使得价格或多或少都在上调,各方面的成本都有增加。人手不够带来的服务不及时也使得服务业和顾客间的互动容易走向恶性循环,导致更多的员工辞职不干。在很多餐饮企业,员工短缺的危机使一些企业无法营业。

房地产网站Zillow 日前宣布将在年底前停止购买和翻新房屋,原因是要处理积压的房产,并处理工人短缺和供应链瓶颈的问题。

美国小企业无法获得足够的工人或物资来满足强劲的销售需求。小企业抱怨说,即使提高工资,他们也找不到足够的技术工人。他们也不能以足够快的速度获得零部件和供应品以满足需求。这些问题也影响了美国的企业巨头们。超过50%的小企业说它们的职位空缺达48年来的高峰,提供高薪的公司数量也达到了48年来的新高。美国独立企业联盟(National Federation of Independent Business,NFIB)表示,其9月的乐观指数下滑了一个点,至99.1。这是自3月以来的最低读数。

由于用工荒,成年劳动力的供给变得更加有限,雇主们已经降低了对劳动者年龄的要求。德雷塞尔大学劳动力市场与政策中心(Drexel University’s Centerfor Labor Markets and Policy)每年都发布青少年夏季就业市场预测报告。根据它们的预测,今年夏天将是自2008年以来,美国青少年最容易找到救生员、冰淇淋售货员和销售员等工作的一个夏天。16岁至19岁的青少年中有31.5%都会找到工作。

为了更长远的解决用工荒,有犯罪前科的人成为解决用工荒的新突破口。在宾夕法尼亚州,有某种犯罪记录的高达近300 万人,他们面临就业机会障碍,即使是轻微犯罪也是如此。走投无路的企业开始放宽雇佣标准,以应对用工荒。

根据监狱政策倡议组织(Prison Policy Initiative)2018年的一项分析,以前被监禁者的失业率为27%。相比之下,美国9月的整体失业率为4.8%。于是给曾受监禁或被定过罪的人“第二次机会”的呼声开始越来越高。摩根大通曾表示,由于将有犯罪记录的人排除在劳动力之外,美国每年损失780亿至870亿美元的GDP。该行研究还表明,提供教育和机会也能减少累犯。

在企业着手放宽规定之际,一些州为帮助企业解决用工荒,也在努力帮助解决有犯罪背景的人进入就业市场的法律障碍,帮助他们清除个人记录。

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