苏纳克成为英国首位亚裔首相,执政压力丝毫未减 | 魏城看英伦

作者 | 《财经》特约撰稿人 魏城 发自伦敦 编辑 | 郝洲  

2022年10月25日 10:38  

本文4224字,约6分钟

年仅42岁、从政刚刚八年的政坛新手苏纳克,能不能团结四分五裂的保守党,抵抗住各方要求提前大选的压力?如何稳定金融市场、安抚投资者、避免英国经济崩溃,将是苏纳克需要解答的“经济考卷” 第一题

伦敦时间2022年10月24日下午2点,英国保守党宣布,印度裔的前财政大臣苏纳克成为该党新领袖。由于保守党目前是执政党,苏纳克顺理成章地成了英国新首相。

苏纳克创造了英国政坛史上的几个纪录:他是英国历史上第一位有色人种首相、第一位信仰印度教的首相、第一位80后首相。

苏纳克也是六年中的第五位英国首相、2022年的第三位英国首相,更确切地说,是三个多月中的第三位英国首相。

约翰逊“复辟”未遂

10月20日,特拉斯辞职,成为英国有史以来最短命的首相。从20日到23日,短短三天,全英国都屏息静气,等待一个人的行动,这个人却一直不公开宣布他的行动走向,最后宣布的时候,这个人又让反对者大惊失色,让支持者大失所望。

这个人,并不是苏纳克,而是约翰逊。

英国最新这场争夺相位的竞逐,由于这一年第一个被迫辞职的前首相的加入,英国人观赏了一场最戏剧化、最有悬念的“宫斗大戏”。

尽管这场戏的主角本应是不久前那场相位争夺战前三名剩下的两位——前财相苏纳克和保守党国会下院领袖莫当特,但英国电视、报纸和社交媒体谈论最多的人物,却是那个不修边幅、满头乱发的约翰逊。

在离任前最后一次国会“表演”时,被党内同僚赶下台的约翰逊,曾经暗示他会卷土重来,只是当时的他肯定没预料到,这个机会这么快就突然降临了。特拉斯辞职时,约翰逊还躺在加勒比海度假胜地的海滩上,得知消息后,在内心那股混合着壮志未酬和报仇雪恨的激情鼓动下,也在党内死忠粉那一声声“老板老板快回来”的呼唤和敦促下,约翰逊提前结束了休假,匆匆飞回英国。

虽然约翰逊没有正式宣布参选,但他急于重返唐宁街十号的热切,却可以从他这几天手机谈话的频密程度中略见一斑。他马不停蹄地给许多本党议员打电话,恳求他们的提名;他劝说莫当特退出角逐,转而支持他;他甚至主动与那个被死忠粉视为“背后捅刀”的苏纳克见面,主动伸出橄榄枝,希望通过高级职位的许诺,达成某种交易……

然而,此时保守党的政治生态和人事格局,都已物是人非了。莫当特拒绝了约翰逊的劝说,不肯支持他;与苏纳克的讨价还价也失败了,因为苏纳克不甘于再次屈居人下;原来的阁僚、密友一个又一个公开支持约翰逊的对手,有人甚至表示,约翰逊的东山再起“肯定是一场灾难”……

终于,英国时间10月23日晚上近9点,约翰逊发表了一份声明,不情愿地向冷酷的现实低了头:退出竞逐。

有色人种彻底翻身?

约翰逊23日晚退出竞技场,莫当特在24日提名截止期前的最后时刻也宣布退选,苏纳克因此成为唯一候选人,所以无需经过保守党党员的网上投票,用英国媒体的话说,他被本党议员“加冕”成为保守党新领袖和英国新首相。

一个白人占绝对多数的欧洲国家,却出现了一个有色人种的首相,这凸显了英国保守党在促进族裔平等方面的巨大进步。

从某种程度上说,英国选出了一个有色人种担任首相,比有黑人血统的奥巴马当选美国总统,意义更为重大,因为美国是一个黑人占比很大的移民国家,而英国不是移民国家,印度裔人口只占英国全国人口的2%。

考虑到印度曾经是英国的殖民地,印度裔的苏纳克成为英国首相,这种进步的含义就更为重大和深远。

不过,如果认为苏纳克成为英国首相,就意味着英国完全实现了种族平等,就意味着有色人种在英国彻底翻身了,那就错了。

在社交媒体上,一位来自英国印度裔社区的网民说:“苏纳克是一个精英主义者,为了安抚保守党的基础选民,他会像保守党前几任首相一样,推行同样的种族主义政策。如果说有什么变化的话,那么应该说,他担任首相对英国的少数族裔其实是一个倒退。”

这种看法可能比较激进,本人也是有色人种的英国作家克里-安妮·门多萨的说法,可能态度相对温和:“苏纳克将会代表金融城的利益,给我们所有人带来巨大的痛苦。所以,我不会假装相信,由一个未经全民选举就当上首相的亿万富豪管理这个国家,对有色人种来说是一大胜利。”

苏纳克并非出生在印度,他的祖先从印度移民到东非,他的祖父母后来又从东非移民到英国。苏纳克本人于1980年5月12日出生在英格兰南安普敦,‌‌他的父亲是医生,母亲则经营自己的独立药房。

尽管有来自少数族裔背景,苏纳克接受的却是英国贵族式教育。他从英国最昂贵的寄宿制私校之一温切斯特公学毕业后,进入牛津大学攻读哲学、政治和经济学。本科毕业后,苏纳克又到美国常春藤学府之一的斯坦福大学,攻读工商管理硕士学位。

在斯坦福求学期间,苏纳克遇到了现在的妻子阿克莎塔·穆尔蒂。她的父亲是印度亿万富翁、IT服务业巨头Infosys联合创始人纳拉亚纳·穆尔蒂。

毕业后,苏纳克先后就职于投资银行高盛和一家对冲基金,在步入政坛前,苏纳克曾与人共同创办了一家投资公司。

2014年,苏纳克代表保守党,当选为约克郡里士满选区的国会议员。

2020年2月,39岁的苏纳克出任英国财政大臣一职,是唐宁街11号财相官邸历史上最年轻的主人。

就在他上任后不久,新冠疫情在英国大暴发,由于他推出了大规模的借贷和社会扶持政策,帮助人们渡过难关,他一度获得了很高的民意支持率。

在约翰逊2021年底陷入“派对门”风波之时,苏纳克曾经被认为是最热门的首相接替者。

但2022年4月,苏纳克发现自己处于一场政治风波的漩涡中心:他先被披露其妻利用“非英国税务居籍”身份避税数千万英镑,后被披露在当选英国国会议员多年后,甚至担任英国财相一年后仍然持有美国绿卡。

当时,英国专栏作家弗朗西丝·瑞恩曾经不无讽刺地写道:“就在英国财相选择在位于不同国家的豪宅中放松之时,焦虑的普通英国人正在关掉暖气,套上另一件毛衣取暖……一代人中最严重的生活成本危机,正在由一位妻子比女王更富有的财相所管理。”

由于他的贵族式教育和超级富豪的妻子,在两次竞逐保守党领袖的竞选活动期间,苏纳克都被人批评为“与民生脱节”“不接地气”。

在约翰逊退出竞选、苏纳克成为英国新首相基本已成定局时,同样有南亚族裔背景的英国媒体人巴斯特·马哈茂德指出,在苏纳克成为英国首位亚裔首相的同时,超过一半的英国巴基斯坦裔和孟加拉裔儿童生活在贫困之中,而苏纳克的政策、理念以及与普通人生活的脱节,只会让事情变得更糟。

英国工会活动家霍华德·贝克特在社交媒体上这样写道:“据报身家超过7.3亿英镑的苏纳克对我们说,削减穷人福利、提高工人税收的计划是正确的,提供能源补贴是愚蠢的,但与此同时,他却给了银行家73亿英镑的减税。这说明,是错误的人在治理我们的国家。”

本人是黑人的英国著名媒体人加里·扬格说得更加直截了当:“英国国会中最富裕的人成为首相,却在强迫这个国家最穷的人为他的政党的错误付出代价。”

在这些批评者看来,族裔平等方面的进步,不能抵消政府政策导致的贫富差距的扩大。

苏纳克面对的种种挑战

苏纳克的前任特拉斯未经大选、仅仅由数万名保守党党员投票支持就成为英国首相,已经备受英国各界诟病,如今,输掉了上次保守党党员选举的苏纳克,这次未经党员选举,仅仅在不足200名保守党议员的支持下就成为英国首相,其合法性更加受到反对党乃至普通民众的质疑,甚至许多保守党选民都对此愤愤不平。

虽然根据英国目前的法律和制度安排,除非出于执政党的自愿和主动,否则,反对党很难强迫执政党提前举行大选,但没有全国选民重新授权的新首相苏纳克,上台伊始就会面对各方要求提前举行大选的压力。

曾经因为自己辞职引发了后来约翰逊内阁辞职潮的苏纳克,一直被约翰逊的死忠粉指责为“不忠诚”、对提拔他的恩人约翰逊“背后捅刀子”,如今自己成了首相,他也很难期待本党议员和阁僚的“忠诚”,保守党又是一个以内斗著称的政党,年仅42岁、从政刚刚八年的政坛新手苏纳克,能不能团结这个四分五裂的政党,抵抗住各方要求提前大选的压力?如果抵抗不住压力,能不能带领民意支持度低迷的保守党,避免大选惨败、沦落为无足轻重的小党的结局?

当然,对苏纳克来说,更为重要的“大考”,还是经济难题。目前,英国正经历着几十年来最严峻的生活成本危机,苏纳克接手的,是一个长期增长低迷、近年来通胀飙升、不久前又受到前任特拉斯“袖珍预算案”致命一击、很快可能陷入衰退的经济体,首先,如何稳定金融市场、安抚投资者、避免英国经济崩溃,将是苏纳克需要解答的“经济考卷” 第一题;接下来,如何在收支平衡的前提下刺激经济、解决英国经济发展长期低迷的问题,将是苏纳克需要解答的“经济考卷” 第二题。

此外,苏纳克在处理这些国内难题的同时,还要应对俄乌冲突、中西对峙、退欧后与欧盟的关系等种种国际问题的考验,80后的苏纳克,能不能成功地解答“国际考卷”上的这些难题,也是需要时间来验证的大问号。

英国保守党在最近六年中有过五位首相,普通英国人都对如今保守党政府的内斗、丑闻、无能、混乱感到厌倦,无论全国大选是提前举行,还是在两年后举行,这个曾经名为“托利党”的英国政坛史上最为成功的政党,都经受不起再一次换相失败了,否则,它真有可能像英国政坛史上另外一个名为“辉格党”的政党,从一个长期主导英国政局的大党,成为一个曾经辉煌的历史名词和几次转世的面目全非、无足轻重的小党。

在特拉斯成为英国首相的当天,我曾经预言,特拉斯可能成为保守党本次执政期的“送葬首相”,没想到她的首相任期比生菜的保鲜期还短,如今,我不敢预言了,但我仍然有些好奇:特拉斯会不会把保守党“送葬首相”这顶帽子也送给苏纳克?

(作者曾在英国多家知名媒体担任资深记者、编辑。作者微信公众号:魏城看天下)

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